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一文了解FPGA蝶变之旅 原来它才是英特尔、英伟达的隐形对手?

作者:时间:2018-10-23来源:电子产品世界收藏

  一直在与自己赛跑的独行侠——赛灵思(Xilinx),在其2018开发者大会(XDF)上重磅发布了业界7nm自适应计算加速平台 (ACAP)首款产品——Versal。赛灵思总裁及CEO Victor Peng在解释Versal名称意义时说,Versal寓意Versatile (多样化的)+ Universal(通用的), 代表集多样性和通用性一体,是一款可面向所有应用、面向所有开发者的平台级产品。而Versal的面世表明赛灵思已不再是单纯的公司,而转变成平台公司。这也意味着赛灵思将不再囿于做文章,而将染指CPU、GPU等占领的市场,直面与的竞争,Versal凭何给予赛灵思这样的勇气?

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201810/393229.htm



  为何开发ACAP平台?

  或许这是大势使然。

  “随着摩尔定律的放缓以及大数据、AI、5G、自动驾驶等的发展,对于计算能力和带宽提出了前所未有的要求,同时新的算法新的框架层出不穷,要应对这一变化就需要灵活应变的架构,而传统芯片设计的周期已经无法跟上创新的步伐。” Victor Peng强调,“就像自然界的适者生存一样,在数字世界灵活应变的系统才是最可持续的。”

  而这一灵活应变的架构就是异构计算。赛灵思产品及技术营销高级技术总监Kirk Saban认为,一种架构已无法独自完成大量的数据处理,需要异构计算。而从过去多年IC发展来看,计算引擎CPU单纯采用“工艺缩放scaling”技术发展的道路遇到了很大的挑战,难以通过等量的计算提升换取等量的性能提升,迫使计算引擎变成并行趋势。

  为此,赛灵思启动代号为“Evest(珠穆朗玛)”的计划,意在打造一个具有灵活应变能力的自适应异构计算加速平台,支持所有类型的开发者通过优化的软硬件来为应用加速,同时具备灵活的应变能力,Victor Peng笑言Versal是在业界需求最迫切的时刻雪中送炭。

  当然Versal要具备上述“魔力”,赛灵思也投入巨大,数十亿美元、上千名工程师、历时 4 年终才出手。 赛灵思软件及IP产品执行副总裁Salil Raje 对此表示,在开发过程中,Versal要解决诸多挑战,不只是硬件如处理器、AI引擎、收发器等整合,还有软件、7纳米FinFET工艺等,是一个非常大的系统工程。赛灵思花了几千小时的人工来确保软件工具的简单易用,对所有架构进行了重新布置,确保这一平台能够自上而下的软件可编程,也进一步提升了准入门槛。

  而在这一过程中,FPGA从最初的逻辑门到SoC、MPSoC、RFSoC芯片再进化到ACAP,如在28纳米时集成了编解码处理器,在16纳米级别加入了GPU之后,完成了从FPGA器件到平台ACAP的蝶变,也将开启赛灵思的新征程。


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关键词: FPGA 英特尔 英伟达

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