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英特尔酝酿已久的“杀手锏”,神经网络处理器威力有多惊人

作者:时间:2018-06-12来源:科技行者 收藏
编者按:在英特尔,实干永远比空谈更重要。

  这是我第二次见到Naveen Rao。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201806/381457.htm

  与初见一样,聊到AI,他的话匣子一下被打开,一直有层出不穷的想法与理论冒出,满腹经纶,侃侃而谈。


英特尔酝酿已久的“杀手锏”,神经网络处理器威力有多惊人

  全球副总裁兼人工智能产品事业部(AIPG)总经理 Naveen Rao

  与他这种温暖的教授般的气质形成“反萌差”的是他对极限运动的热爱。这位40刚出头的AI专家还是一名运动健将,以至于在滑雪、滑板、骑自行车、驾驶赛车、摔跤和打篮球的生涯中,弄伤了全部手指。或许就是这样一位冒险家,更适合带动人工智能,在他创立的深度学习初创公司Nervana被收购后,Nervana被迅速整合到AI核心战略之中,现在Rao已经成为英特尔人工智能事业群(AIPG)的掌舵人。

  Rao说来到英特尔,“这里是一个开放的文化”,他很喜欢团队合作,然而调用资源并不是一件容易的事,但英特尔在产品的市场化方面拥有丰富的经验,强大的向心力正将公司各部门之间扭成一股劲,朝着一个目标通力协作。

  在英特尔首届AI开发者大会上,由Rao率队带领,英特尔人工智能业务相关部门的“狠角色”集中露面,这应该是英特尔AI史上一次先例。要知道,除了英特尔内部会议,能够在公开场合看到一群“大牛”如此乖巧的集中出现,几乎是零概率事件。

  但英特尔并没有让人失望。

  这一次它拿出了一支配置超高的英特尔“AI银河战队”(姑且叫这名吧),如下图,从左到右依次是:


英特尔酝酿已久的“杀手锏”,神经网络处理器威力有多惊人

  Jennifer Huffstetler,英特尔数据中心事业部副总裁兼数据中心产品和存储营销总经理

  Reynette Au,英特尔可编程解决方案事业部副总裁

  Jack Weast, 英特尔无人驾驶解决方案资深首席工程师兼首席架构师

  Gayle Sheppard,英特尔新技术事业部副总裁兼Saffron人工智能事业部总经理

  Remi El-Ouazzane,英特尔新技术事业部副总裁兼Moviduis总经理

  Jonathon Ballon,英特尔物联网事业部副总裁

  Naveen Rao, 英特尔公司副总裁兼人工智能产品事业部总经理

  尽管这阵容堪比漫威“复仇者联盟”,但依旧有“大神”在画框外。


英特尔酝酿已久的“杀手锏”,神经网络处理器威力有多惊人

  英特尔人工智能事业部副总裁、 Nervana团队核心成员Carey Kloss

  Carey Kloss是英特尔人工智能事业群副总裁、 Nervana团队核心成员,虽然并没有在上图中出现,但他向科技行者表达出对团队的热爱,“英特尔有迄今为止我见过的最佳的后硅培养(post-silicon bring-up)和架构分析。”也正因如此,Nervana(Nervana Neural Network Processor,NNP)才获得巨大提升。

  事实上,NNP也是英特尔酝酿已久的“杀手锏”。在本次AI开发者大会上,Rao就爽快公开了英特尔新一代AI芯——英特尔Nervana NNP-L1000,代号为“Spring Crest”的专用人工智能芯片,而这款芯片也即将成为英特尔第一款商用产品,并计划在2019年发布。

  尽管Rao并没有再多透露新代AI芯片的细节,但同为Nervana创始团队的Carey Kloss却掌握着机密——我们当然不会放过他。就在AI开发者大会期间,科技行者与他进行了一次“接地气”对话,原来打着“如意算盘”的英特尔还可以这样玩。

  Nervana NNP:新AI芯性能飙升3-4倍,但威力还没完全释放

  在Rao长达1小时的主题演讲中,最重磅的发布非英特尔Nervana莫属了,它对英特尔的意义非同小可。

  如果拿去年10月首次公布的“Lake Crest”(Nervana NNP系列初代芯片代号)做一个比喻,可以说“Lake Crest”就像一场“及时雨”,成功帮助英特尔在AI专用芯片竞争中站住脚。但英特尔却提出了一个更大的目标,即到2020年要将深度学习训练的性能提升100倍。而Crest家族很可能成为英特尔目标实现的最快途径。

  要知道一块芯片的打造并非易事,如果背后没有一支疯狂、专注的芯片开发团队,它也将是一块不足挂齿的芯片。所以懂门道的内行人更专注的问题是:Nervana神经网络处理器系列芯片背后的英特尔IC设计团队,究竟是如何打造出这颗能在现有性能上再飙升3-4倍的“Spring Crest”?


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