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MIPS新推Aptiv系列——聊不完和ARM的竞争

作者:万翀时间:2012-05-29来源:电子产品世界
  现在,每当人们提到时,总无可避免地要将其和作一番比较,似乎天然是对手,就好像人们看待NVIDIA和AMD,iOS和Android一样。所以,当时隔一年多才迟迟推出的系列架构面世时,和的比较自然又成了热门话题。
  就目前实际应用情况看,在移动设备领域,以智能手机、平板电脑等为代表,ARM占据着绝对的优势,处于毫无争议的霸主地位,MIPS以及Intel等厂商的市场占有率则相对较小。面对移动设备市场的火爆,MIPS也已开始逐渐在这方面发力,在智能手机方面去年已有了几百万应用处理器的出货量。而在其它领域内,比如在家庭娱乐(高清电视、机顶盒等)、网络基础设备等,ARM则没有这么显著的优势。

新的系列架构
  此次MIPS推出的系列主要包含proAptiv、interAptiv和microAptiv三大架构。其中,proAptiv拥有优异的性能,最多可支持6核,为系列的高度架构;interAptiv突出效率,为中端;microAptiv则相对较低端,以紧凑精准为其主要特色。
  proAptiv和interAptiv架构相类似,主要区别在于其内核。proAptiv采用的是多发射深度乱序内核的设计;而interAptiv采用的则是多线程技术,每个内核可模拟2个逻辑内核。proAptiv最多可支持6个内核,interAptiv最多可支持4个内核。
  这两种架构在定位上,都是直接与ARM的A系列(A7、A9、A15等)竞争的。根据MIPS提供的数据,在相同工艺/配置/综合条件下,proAptiv能实现和Cortex-A15同样的性能水平,且功耗大约低一半,同时硅片面积也只有Cortex-A15的一半,这意味着制造成本上的明显优势;interAptive在DMIPS测试中与Cortex-A9表现相若,在CoreMark测试中的分数却比Cortex-A9高出将近一倍。
  在实际应用层面,proAptiv主要针对较高端的移动设备、数字家庭和网络设备。其中,对网络设备提供6核架构的支持,其它领域则最多4核。interAptiv同样也是针对以上三大领域,只是相对proAptiv要低端一些。
  microAptiv架构主要由MIPS上海研发团队所设计,在结构和定位上和proAptiv、interAptiv有着较大的不同。microAptiv采用的是+的二合一设计,是Aptiv系列中的低端产品,其定位和ARM的Cortex-M4类似。根据MIPS提供的数据,microAptiv在DMIPS和CoreMark中的测试表现要比Cortex-M4分别高出约25%和40%。

指令集的差异
  有观点认为,和ARM相比,MIPS的指令集有一些天然的优势。ARM指令集中的指令是前后关联的,MIPS指令集则相对“干净”,各条指令相互独立。所以,在涉及到跳转预测的设计中,ARM指令集中指令的前后关联特性将给此带来一定的麻烦。因此,ARM在其64位指令集中开始考虑将这一特性去除,以增强指令的灵活性。同时,这也给ARM 32位和64位指令集的兼容性带来了挑战。而MIPS则不同,其诞生之初就是以研究为目的,所有产品,包括32位和64位产品,都使用同一套指令集,使得32位和64位可以无缝过渡,不存在兼容性的问题。
  但是,笔者认为,不管是ARM还是MIPS,指令集的高下并能决定产品的命运,竞争之下,究竟谁更好,市场数据才是最实在的评判标准。


关键词: MIPS Aptiv ARM CPU DSP

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