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阿里的半导体梦,未来能否超越英特尔和微软?

作者:时间:2018-04-28来源:21IC收藏
编者按:人工智能确实在未来有不可估量的市场前景,科技大佬们加快脚步布局并夯实自己的技术力量也是顺势而为。

  “过去18年来,巴巴的商业做得太成功,掩盖了技术的光芒。”巴巴集团首席技术官张建锋2017年3月在杭州召开的首届技术大会如是说。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201804/379209.htm

  的商业有多成功?2016年4月6日,阿里巴巴正式宣布已经成为全球最大的零售交易平台。淘宝网、天猫、聚划算、全球速卖通、阿里巴巴国际交易市场、1688、阿里妈妈、蚂蚁金服等项目随便单拎出来任何一个,都足以秒杀国内的众多企业。

  就以小编查到的阿里公开的财报数据来看:2017财年第四季度,阿里巴巴集团核心电商业务收入就达到315.70亿元人民币,同比增长47%;全年收入同比增长45%至1338.80亿元人民币。

  而这次张建锋站出来强调说,阿里巴巴是一家技术驱动的公司,能够将技术和商业结合完美的融合。那么,阿里的技术光芒又表现在哪里?阿里为什么近几年开始着重强调自己的技术性?从人们认知里的X宝到高精尖的AI芯片研发,阿里都做了什么?

  阿里也开始造AI芯片

  4月19日,阿里巴巴也对外表示,达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU。根据阿里官方的描述,这款全新的“神经网络芯片”,主要用途是图像视频分析、机器学习等AI推理计算。同时给出的还有一个很有震撼力的参考数字——按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。

阿里的半导体梦,未来能否超越英特尔和微软?

  阿里并未透露具体研发和推出时间,但强调,此款芯片未来将会更好的实现AI智能在商业场景中的运用,提升运算效率、降低成本。在官方的描述中,这颗神秘芯片的描述并不详细。可以确认的是,这一颗芯片是“专用架构芯片”。

  这一类芯片不同于我们最熟悉的CPU、GPU等通用计算芯片,它们在功能(应用场景)上更加专用化,同时因为专用程度更高,也会获得更加彻底的优化,进而获得更好的性能、能效比表现。

  苹果、谷歌、亚马逊、百度都在研发AI芯片

  在火爆的AI概念下,AI芯片更是各家竞相争夺的重要关卡。早就阿里发布这款AI芯片之前,苹果、谷歌、亚马逊、facebook都有透露研发AI芯片的计划。

  早在2016年,谷歌就宣布已经制造出可以快速训练AI模型的芯片——张量处理器TPU,以对抗英伟达的圆形处理器GPU,而老牌芯片CPU巨头英特尔则并购了AI芯片初创公司Nervana。

  关于谷歌的这款芯片,这款处理器的开发者之一Norm Jouppi 评价说:“这确信无疑可以显著提高工作的效率。”

  事实也的确如此,在TOPS/ Watt(每瓦特性能)功耗效率测试中,TPU的性能要优于常规的处理器30到80倍;而同传统的GPU/CPU的计算组合相比,TPU的处理速度也要快上15到30倍;最为关键的是,由于TPU的运用,就连深度神经网络所需要的代码数量也大幅的减少,仅需要100到1500行代码就可以顺畅运行。

阿里的半导体梦,未来能否超越英特尔和微软?

  今年2月份,亚马逊也公布了计划开发自己的AI芯片的计划,以便在其不断扩展的Echo产品线中使用Alexa驱动的产品可以进行更多的计算处理,而不必与云进行通信,这一过程可以提高运算速度。

  据外媒3月报道,为应对在移动端日益复杂的人工智能处理任务,苹果公司正在谋划推出一款新的芯片处理器。虽然苹果官方还没有公布这款名为“Apple Neural Engine”芯片的最终上市日期,但外界已经了解到它将被集成到下一代的iPhone和iPad等设备中,用以加强面部识别、语言识别等任务的处理能力。根据了解,苹果的AI芯片将会帮助软件在电池续航、增强现实(VR)、智能语音助手等多个方面进行提升。

  4月18日报道,根据接近Facebook的人士透露和公司网站上发布的职位招聘广告,Facebook正在组建一个自主设计制造产品的团队,以减少对英特尔、高通等芯片制造商的依赖。

  此外,中国也有几家公司在进行 AI 芯片的研发。此前腾讯发布的 AI 产业报告指出,AI 芯片作为产业核心,也是技术要求和附加值最高的环节,产业价值和战略地位远远大于应用层创新。而在这一点上,中国和美国的差距还很大。报告显示,从基础层的芯片企业数量来看,中国拥有14家,美国33家,中国仅为美国的42%。

  从众多的科技巨头们的动向来看,研发自己的AI芯片,把技术核心牢牢把握在自己手里已经成为一种“潮流”,这种潮流是真的与时俱进还是只是趋之若鹜?

  人工智能的市场确实挺大的

  从全球的市场来看,根据Tractica的数据,人工智能技术几乎适用于所有行业,而且将改变这些行业现有商业模式。2016年全球人工智能收入预计将达到6.437亿美元,到2025年将增长至368亿美元。

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关键词: 阿里 半导体

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