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创新与集成——Intel嵌入式产品开发信条

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作者:T&L时间:2007-12-14来源:EEPW

 

专访英特尔大中国区产品销售及市场总监程宇樑(Lawrence Cheng) FAE张志斌


英特尔大中国区产品销售及市场总监程宇樑(Lawrence Cheng)


     Lawrence Cheng:这个行业已经从事了30年了,定义嵌入式产品是非常困难的,嵌入式产品这个行业以及对于这个行业的参与可以说分布在众多的市场细分,涉及到众多的产品和众多的平台,我们参与的范围是非常广泛的,在嵌入式产品方面的业务涉及了我们一般所讲的嵌入式市场的几乎所有的领域。Intel在嵌入式产品的这些业务包括但不限于以下众多的市场,比如刚才提到了汽车电子、数字安全、工业自动化、交互式的客户机、消费者娱乐、移动设备、手持设备、因特网设备等等。
    总的来讲,过去30年间,Intel在刚才所提到的嵌入式产品的领域的业务一直是非常稳定的,而且在未来的30年甚至更长的时间,Intel继续会积极参与上述所提到的关键业务领域。实际上我认为Intel在嵌入式业务方面,它所遵循的信条是同Intel的公司包括Intel个人电脑方面的业务所遵守的信条是一样的,就是“创新”和“集成”。
    刚才提到Intel在嵌入式领域已经开展了30多年的业务,就我们看来,由于这个行业、业务内在的多样性和众多的市场细分,所以我们这个公司所面临的挑战之一就是在所有的有关业务领域中都要保持创新。嵌入式产品的发展速度非常快,它不断地要求要有更高的性能、更低的能耗、更多的产品特性和功能,所有这些都是非常独特的,而且它演变的进程是非常快的、是不断变化的。Intel一直致力于在上述的业务领域都提供最好的解决方案。    
    EEPW:刚才陈先生提到了,Intel一直以PC的业务为重点,我的问题是,嵌入式业务目前为止在整个公司业务中所占比重是多少?
    Lawrence Cheng:一般来讲,Intel是不对不同的市场细分和这个行业来拆分我们不同产品收入的比例的,所以我在这里没法给你们一个嵌入式业务一个具体的数字,我能够说的是嵌入式的业务在Intel的总收入中占了非常重要的比重,而且也是我们非常关注的一项业务。
   EEPW:我注意到最近几年Intel的嵌入式产品发布的频次越来越快,是不是意味着以后,在PC市场的饱和情况下,PC市场增长缓慢的情况下,嵌入式会成为Intel公司最主要的业务呢?
    Lawrence Cheng:我觉得这是一个非常有意思的问题,在我看来,PC领域发展并没有变得缓慢,PC领域还在继续地发展,而且在不断地推出新的外形尺寸和新的创新的功能,Intel也会继续重点关注这样一个领域。我理解您刚才提这个问题的意思,对Intel来讲,我们的嵌入式业务实际上代表着更多、更重要的业务增长领域或者增长点。我的看法是:Intel推出嵌入式新的产品不是最近才开始增加的,正如我刚才所提的,我们在这个行业已经有30多年了,一直是嵌入式产品的先驱,我们在70年代末的时候就推出了第一款嵌入式产品,从那个时候开始,从过去30年左右的时间里面,我们一直推出这方面的嵌入式的产品,而且我们一直继续这样做。


   EEPW: Intel在嵌入式领域最主要的产品还是嵌入式方面,您能简单给我们介绍一下嵌入式方面未来最主要的市场需求是什么?
    Lawrence Cheng:我们经常可以看到的一种情况就是嵌入式业务领域中不同的市场细分,经常提出了不同的要求和需求。但是从一个更高的角度或者层次看这个问题的话,我们可以发现在过去的30年中以及现在我们都可以看到,在嵌入式处理器方面有一些关键的趋势特征。正如我刚才所提到的那样,在嵌入式业务中,最重要的成功的要素就是保持创新,我们要不断地给自己一种驱动力来满足我们的客户以及合作伙伴,对于他们的供应商,比如Intel这样的公司的创新,而且是快速创新方面的需求。
    我所说的这些创新表现在几个关键的领域,比如和个人电脑PC方面领域所要求类似的,就是嵌入式的产品现在也被要求不断地提高性能,而且持续降低能耗。你们可能在过去一年或者一、两年间也看到了Intel发布了众多的的产品,这些的产品就是特别为了个人电脑和嵌入式产品提高性能、降低能耗而设计的。
    另外,对于供应商提出的创新需求,就是要不断地提高产品的集成度,而且要提供新的性能的组合,以便一些具体的产业和一些具体领域的公司能够不断地增长业务,而且能够在业务方面得到很大的发展。除了在嵌入式产品方面,Intel不断地提高性能、降低能耗之外,Intel还在不断地提高产品的集成度,比如说我们为众多不同的产业提供了单芯片系统,这样的解决方案,而且我们还为许多其他不同的产业提供低能耗的嵌入式的产品。
    我们创新的方向就是不断地通过创新和提供新的性能的组合,Intel一直致力于在把新的技术融入Intel嵌入式产品的架构中,以便满足更多的业界的需求。除了以上提到的四点之外,Intel也在不断地整合集成它的资源,把它优质的资源投入到制造、市场和销售方面。很明显的是在研发领域Intel也一直保持着业界领先的地位,我们对于半导体的技术以及具体的,比如嵌入式产品方面的生产能力都有新的投资,这对于我们不断地满足客户对于创新方面的需要是至关重要的。
    EEPW:您刚才也谈到了嵌入式产品Intel有好几个比较集中关注的领域,在这些领域中,肯定对于不同的嵌入式产品会有不同的市场特定的技术需求,Intel是如何去满足不同领域、不同产品的技术需求的?在中国市场对Intel来说最主要的嵌入式领域是哪个?
    Lawrence Cheng:要满足不同的市场细分不同的需求,在我看来首先要投入大量的资源、要非常地关注、努力,而且致力于这些产业,满足这些行业的需求。实际上对于嵌入式产品有不同的、很小的市场细分,刚才也提到了比如说数字安全、比如车载娱乐系统等等,所以Intel在一个高的抽象层次上我们就有一个嵌入式的集团,在这个集团中我们有高度智囊小组,专门关注具体不同行业的发展和需求,对他们的需求进行分析,而且在这里面我们会计算出预算、投入的资源等等,然后确定产品开发的架构和技术满足不同的市场细分的需要。
    这样一种组织方式能够使我们专注于不同的、具体的市场细分,而且能够就此做出相关的决定,比如开发什么样性能的组合,满足什么样的要求等等。通过这样做我们就能够满足广泛领域不同具体的市场细分方面的需求,我们就可以提出一些具体的解决方案,不一定是专门的解决方案,但至少应该是定制的解决方案。
    您刚才第二个问题的意思就是对于Intel来讲,特别是对于中国的市场,哪些市场细分是更加重要的或者是我们更加关注的。回答这个问题我觉得是有点困难的,我们不好说一个领域比另外一个领域更重要,或者说一个领域比另外一个领域前景更好,我们现在工作的组织方式实际上是基于一种认识,整体的行业都非常重要,所有的市场细分都有它非常重要的自己的理由,但是说了这些以后,我还是可以回答你的问题,简单地向你介绍一下我们非常关注的重点的领域。但是在我介绍之前,我想澄清一下,如果我没有提到哪个领域,并不代表Intel不那么关注这个领域。
    在这里,我想简单地向你们描述一下我们重点关注的几个领域:第一个就是移动因特网装置——MID,我们认为下一个非常重要的产品或者Next Big Thing,这是一个非常重要的说法,就是在中国制造消费互联网装置或者设备,中国在这方面不管是设计、制造还是消费,在业界都是属于非常非常领先的位置,这也是我们非常非常关注的这样一个领域。我们希望在MID这个领域,Intel可以把用户在个人电脑、移动电脑(笔记本电脑)上的因特网的体验可以带到小的手持式的装备上面去。
    另外我们具体重点关注的领域就是我们所说的数字家庭以及为数字家庭所设计的消费者电子装置的设备,随着数字家庭的出现和发展,特别是在这方面快速的创新,使得为数字家庭所设计的这些消费者电子产品的重要性快速上升了,而且给我们带来了未来非常重要的商业机会和增长点。
    刚才我向大家介绍了一下MID—移动因特网设备,刚才我还提到了数字家庭,这些都会带来很大的商业方面的机会和增长的领域。下一个关注领域就是车载电子设备,其中包括Infortainment信息娱乐车载的电子产品,将是一个发展速度非常快的领域,在这方面会给我们带来很大的机会,这也是Intel很关注的。
    另外,我们将关注而且会继续致力于发展的领域就是数字安全和监控,在这方面中国号召建设和谐社会,而且要提高居民各方面的安全,这方面的需求会越来越大,这就要求像Intel这样的公司在技术角度不断地提供安全产品的能力,以满足业界的要求。 
    EEPW:还想请问您,技术现在不仅在PC的处理器,包括对嵌入式处理器来讲也是常用的技术,多核技术对于嵌入式来说,带来的帮助除了降低能耗、提高性能,还有哪些方面?
    Intel FAE张志斌:在嵌入式我们确实看到这样,嵌入式的领域对多核的需求量很大。举一个简单的例子,比如在多核里面有很多操作系统很老,它在切换的时候,很难像PC一样,停掉,然后重新装一套新的系统,包括装一个新的系统之后,需要稳定性的环境,所以很典型的应用是两个核,我可以运行老的系统,在另外一个核把新的系统装上去,这样会很顺利地升级、换代。这是一个很简单的例子。
    第二,多核除了您说的性能和功耗的改进,对嵌入式的一些使用模式带来了很多的创新,这里面想象的空间实际上还是很大的。
    


Intel FAE张志斌


EEPW:在多核开发的时候又面临哪些技术挑战?

    张志斌:从硬件来讲,基本上是很成熟的涉及硬件的多核的板或者一套系统,跟单核的差别不是很大,因为Intel在半导体的工艺、尺寸方面解决的很好。实际上整个业界对于多核最大的问题现在看起来还是在软件,怎么样把过去的单核扇面的应用能够移植到或者开发到多核上面,关于这个,整个全球有很多很多的研究,现在从整个研究的阶段来讲,可能还不是一个非常非常理想的状态,这就是为什么越来越多的人包括高校、研究机构都进去研究,怎么样利用多核提供平台。从Intel来讲,在多核上面解决这个软件,实际上我们全球包括我们在中国上海有很多的软件工程师在做这方面的研究,很多的产品在市场上大家都在用,比如我们一些软件的工具,像我们的编译器,这个编译器可以帮助我们开发能够提升很多多核性能的发挥还有我们的性能提升的工具,就是你用这个工具很容易看到这一块软件的程序可以做一些优化,还有多核的平台开发,实际上这是Intel做了很多很多工具的软件,帮助大家做的软件工程师更容易地把多核的性能发挥出来。整个的Ecosystem,包括Open  Source等有很多,Intel在推动有一个Open的MP,在这个论坛上Intel可以把很多开发的技术Open出来给业界,业界的很多工程师在这里面做了很多很有创新的想法。所以在软件上面我们看到还有很多的工作要做,理想的一个情况就是,对于软件编程来讲,以前怎么编程,现在怎么编程,这是理想的状况,但是现在还有很多的工作要做。
    
EEPW:那在多核处理器有效协调工作方面Intel是怎么解决的?
    张志斌:我觉得从两个方面,一个从半导体的CPU的内部架构来讲,过去两年间你们了解了很多Intel酷睿方面的问题,硬件上面有几个跟你这个问题是相关的,比如说内存的智能访问,这是带给把多核的性能发挥出来,这是从硬件发挥出来。还有一个是L2  Cache的共享,这个是从物理上面解决多核最初碰到一个问题是资源的争抢,在硬件上面L2  Cache的共享,解决了两个核会争抢硬件的资源的问题,硬件酷睿架构很大一部分是解决多核。
    从软件方面来讲,还是回到刚才我们讲的软件方面有很多的技术,包括Intel的技术,希望提供那种更容易用的软件工具,让它做起来更快、更方便,比如有一种做法就是把你的程序做一些简单的标记,做完标记之后工具可以自动地把这段程序分配到两个核或者是多个核上面,所以这些硬件和软件方面,实际上Intel都在齐头并进地推动把多核、双核的优势发挥出来。
    
   EEPW:刚才我们谈了很多软件方面的东西,其实很多客户关心的问题是如何把软件应用的成本降到很低的程度,或者更低一些,这样的话,我能够更好地、更廉价地使用Intel的产品。
    张志斌:您的问题是这些客户关心Intel怎么来解决的。关于这个问题,我刚才讲了Intel提供了很多的软件工具,因为你有了软件工具之后,很多人要去学、要去用,所以我们在大学、全球,在过去两年时间做了很多培训,包括国内的嵌入式客户的培训,还有在TC方面的培训,让他们了解这些工具很容易地简化了多核的开发难度,这是一个。还有一个,在多核上面的效率发挥来讲,实际上我们有一个队伍,就是刚才我讲了在全球,如果用户需要的话,他们可以帮助用户在代码一级以上编,可以很深入地帮他提升性能,实际上有些性能提升是非常非常可观的。过去可能两个核处理器占性能的80%,优化完以后才剩20%,非常明显的,所以更多的在于,你的问题是两个问题,一个是开发的成本,还有一个就是他开发的效率,比如你花了很大力气,最后的效率提升了很多,这也是帮他们解决很多问题。
    从这两个方面来讲,开发成本就是快,快就是包括工具和培训。还有优化的程度,Intel可以在有些项目里面跟客户一起把这个性能一点点地把Coding的部分做的最佳。


采访现场 


    EEPW:在整个嵌入式开发工具方面,除了Intel说的那些,还有没有一些新的发展方向?
   
    张志斌:嵌入式开发工具,看Intel做这个市场,刚才Lawrence Cheng也讲到,我们嵌入式产品就是非常非常广泛,在一个非常广泛的领域中,第一个就是我们要组织好我们的产品,让客户很容易地来选用这个产品,这是一个。我们在产品规划里面大概有一个三维的坐标,因为嵌入式客户不管属于哪个市场,关心三个东西,第一个是Performance第二个是功耗,第三个是集成度,所以我们有一个三维坐标,把我们嵌入式产品按照这三维坐标放进去,对客户来讲他很容易用,比如我要一个15瓦或者更低的能耗,在这里我讲要一个高集成度的,我会在Intel集成度很高的部分找那个产品,这对客户来讲选择Intel的产品非常容易。
    第二,我们在市场上每一款新的处理器或者针对某一个Customer  Reference  Board(CRB),我们会提供参考版,参考版对嵌入式开发的中期和节约他的时间来讲发挥非常大的作用。客户觉得Intel的平台非常容易用,容易开发,跟开发版是离不开的。
    第三,Intel的支持方面,Lawrence Cheng和我经常拜访全国的各种各样的客户,客户的反馈对于Intel的技术支持很大,所以反馈很好。从这个角度讲,这几个方面能够用用户用Intel嵌入式产品非常快、非常容易,在开发的时候会没有后顾之忧,这几个方面是客户,尤其是中国客户特别关心的一点。
    EEPW:我们知道在PC处理器市场上,低功耗以及更高的一二级缓存已经取代了频率的提升,成为最主要的发展方向,对于功耗作为严格的市场来说的话,有没有新的技术的要求出现?
    Lawrence Cheng:首先,我想提出来一个比较明显的事情,Intel在这方面一直是领先者和创新者(制造技术这方面),制程技术纳米数现在在不断地下降,要做到这一点需要资源的投入,现在晶体管的门栅之间的宽度越来越小,这使得我们能够用我们的产品能够做更多的事情,能够在Intel的架构上进行更多的创新,一方面可以提高性能,一方面可以降低能耗,或者二者都可以兼得。
    张志斌:我可能从另外一个角度回答你的问题,Intel在过去30年的时间里面,对嵌入式市场的客户需求非常非常关注,实际上我们在最近看到的几个嵌入式的客户的需求,可以归纳为几个特别重要的部分:第一个部分就是嵌入式设备原来很多都是模拟的,现在转数字化,这是非常明显的,你越来越少的看到还是一个模拟的设备,这是一个。
    第二,在嵌入式设备里面,它跑的这种Transaction,越来越多的嵌入设备要安全,不管在处理还是技术上面都要安全。
    第三,跟PC用户界面是很接近的,嵌入式设备的显示,对很友好的用户界面需求量的需求非常非常高,原来做一个CE可以觉得能显示字符就可以,现在嵌入式设备很少有人说你就给我做一个字符显示就可以,现在客户需求提高了。
    这几方面,就是数字化和安全在嵌入式设备里面数据流的传输和处理要安全、要可靠。另外人机接口的界面要好。以上几点对应到Intel的处理器方面,实际上我们做了很多的创新来让我们的处理器最好地满足这几个趋势,刚才Lawrence Cheng也讲了,IA的,里面在这种交易的安全性上面,比如我们集成了我们ME的架构,把原来的网络安全的架构集成到IA的架构里面来,这是非常非常大的一些架构的创新。另外在显示上面,你们可以看到Intel在显示技术方面,对标清、高清设备类的要求非常强大,我们在全球有显示方面的支持。数字化刚才Lawrence Cheng也讲到了整个工业的提升,我们看到整个Intel的处理器在嵌入式领域,市场是这样来走,我们的产品在不断地创新,所以越来越跟嵌入式领域吻合的面越来越大,我们看到Intel处理器在嵌入式市场能够覆盖或者涉及到的范围越来越广。
   张志斌:实际上我们最近在市场上有很多网上的宣传和介绍,就是有关于一个新材料——铪,它是半导体的工艺,那个是Intel在全球非常非常领先,它实际上直接带给我们处理器的技术革新非常非常大。详细的东西上周我们在网上还专门做了交互式的介绍,那对我们嵌入式领域处理器的技术领域发挥的作用非常非常大。
    
    EEPW:您刚才谈到了SoC技术在嵌入式领域的应用,包括刚才Lawrence Cheng也谈到了很多嵌入式技术的应用,您能详细介绍一下Intel在SoC产品的一些设想包括技术方面的设想。
    张志斌:过去你们很少从Intel听到SoC,但在过去两、三年里面你们不断地听到Intel提到SoC。实际说SoC在半导体这个产业,我们看到的是一个趋势,因为高集成度,尤其是嵌入式领域我们看到这个需求也越来越强。在嵌入式领域我们在做几件事情,我们在今年的IDF,实际上把我们第一款的IA的SoC已经展示给业界了。那个SoC是我们集成了IA的架构和网络加密的架构一个创新的平台,集成了很多很多接口,针对嵌入式领域、针对通信领域、针对网络的安全这些领域非常适合的一个产品SoC。实际上我们在手持设备里面,集成度要求更高,因为尺寸更小。所以在这块我们非常主导的产品也是SoC的解决方案。
    另外一个就是CE的,就是消费电子的产品,实际上我们主导的产品也是有SoC。我们现在第二代的SoC在消费电子类的产品在市场上在推了,还会有第三代、第四代这样一个SoC的产品。所以整个SoC刚才Lawrence Cheng讲到几个非常大的领域里面,SoC的路标非常非常清晰。
    
   EEPW:在移动计算方面,应该也是Intel未来比较关注的嵌入式应用领域,在移动计算方面Intel有什么具体的技术规划?具体说比如手持设备的处理器。
    Lawrence Cheng:我在这里不想过早地宣布今年晚些时候或者明年Intel将要推出的新产品,但是总的来讲在手持设备方向来讲,我们有几个关键的领域,我一会儿谈完了,再请张志斌来补充。
    首先,手持设备或者移动互联网设备市场本身是非常独特的,但是和其他的市场相同的一点也是非常明显的,这个市场也是需要不断提高性能,降低功耗。在提高性能方面,Intel很明显的在业界是处于一个领先的地位,在提高性能的技术还有创新方面,我不想花过多的时间介绍。在降低能耗方面,我们现在做的很明显的一件事情就是把我们Intel架构的传统或者经典的Intel主流的架构,也能够移植到那些小的手持设备上,在手持设备的Intel的能耗能够降低到适用于手持设备的水平上。比如我们把酷睿2的架构移植到手持设备上。我提的技术方向也是非常明显的,对于手持设备互联网非常重要的一点就是它的互联性和它的可连接性,所以在那方面Intel不管在技术还是在架构上来讲,都是重点要推它的宽带技术,具体来讲就是WiMax这样的技术,我不知道你们想不想更了解细节。另外,在内存方面,我们要把内存的尺寸尽可能地缩小,同时要提高板上内存子系统的可靠性。

    张志斌:另外一点是要做的小做的轻,永远在线,基本从客户的需求来讲可以看到我们技术的演进。
    Lawrence Cheng:我在这里可以说的是Intel对于那些继续高增长性、高容量而且有更多创新机会的市场是非常感兴趣的,所以我们不会说我们不这样做。


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