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ARM通过Cortex-M3进军8、16位MCU市场

—— ——ARM评论三部曲之一
作者:王莹时间:2008-05-29来源:电子产品世界

  在近日公司组织的“微控制器市场创新研讨会”和ST的采访会上获悉,公司的已经有18家企业授权使用,出货量数百万个,主要为ST等公司取得。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/83276.htm

  是迄今为止最小的,性能是同一ARM7性能的2倍,功耗比ARM7低1/3,从占位面积到代码密度等角度来看,都具有优势。

  表1 与ARM7相比优势

       

  不过,尽管Cortex-M3具有这么多优势,推出了2、3年时间,但是ARM7目前出货量还是最多。据ARM中国总裁谭军博士介绍说,客户之所以选用ARM 7,因为Cortex-M3的授权费/版税较高,在成本上还不具有优势。另外,据笔者分析,Cortex-M3毕竟是个新技术/产品,需要面临一些技术挑战和用户接受的过程。

  为了推广Cortex-M3,2006年ARM投资了一家初创小公司——Luminary,成为第一个勇吃螃蟹者,为其他公司做了示范。

  但是Luminary除了中国外,其影响力非常有限。2007年6月,ARM的铁杆盟友(ST定期付定额费用,核随便选。形式与自助餐类似)——ST公司推出了基于Cortex-M3的STM32系列,据ST亚太区应用单片机部应用高级经理梁平介绍说,自2007年6月ST发布以来,STM32至今已经出货2百万颗芯片,在大批量的目标市场初战告捷。

  Cortex-M3是ARM公司定位于与8、16位竞争的芯片。目前,ARM公司的另外一家铁杆盟友——NXP也在做Cortex-M3的测试,预计产品即将推出。东芝只对其特定客户做Cortex-M3核。TI公司也宣称正在试制Cortex-M3产品。其他十几家公司还不愿意透露名字。

  Cortex-M3更适合应用

  与ARM同感,ST也认为Cortex-M3非常适合控制类的的应用。ST的梁平说:“从我个人的应用角度,Cortex-M3更适合MCU这样的应用,因为MCU并不需要大量的计算。计算领域我们可以看到存储器管理等众多模式。ARM7设计出来与传统的MCU不同,性能达50MHz,甚至需要uC/DOS、Linux这样的操作系统,计算特点较强。而Cortex-M3功能更加灵活,更像MCU,例如你什么功能不用就关闭掉,指令集等都经过优化。”因此,ST公司瞄准STM32系列不遗余力地发展STM32,原来基于ARM7的STR7系列不再发展,只是维护,以保护老客户的利益。

  Cortex-M3,向8、16位MCU发起了挑战。

  表2 Cortex-M3与的比较

        

  下期预告:
  ARM评论三部曲之二:ARM想独霸嵌入式世界
  ARM评论三部曲之三:嵌入式世界不需要垄断



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