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ARM抢英特尔市场 人工智能大战即将爆发

作者:时间:2017-08-03来源:ENI

  抢攻独占的服务器市场,在手机领域大放异彩的芯片业者触角再向外延伸,其和微软(Microsoft)、惠与科技等大厂合作,目标至2021年市占从零提高到25%,的人工智能(AI)战争即将开打。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201708/362515.htm

  HPE、微软和在服务器市场是盟友关系,微软与英特尔的合作,使得PC进入主流市场;HPE前身HP,和英特尔携手研发64bit处理器Itanium,陆续从大型服务器到PC都采用英特尔制的处理器,如今双双发布采用架构的消息。

  ARM早在2011年就曾进军服务器市场,Calxeda于2011年推出搭载ARM处理器核心的低功耗服务器,当时ARM只有32位元架构,且性能比英特尔的X86差太多,市场表现不如预期,Calxeda甚至在2014年1月声请破产。

  

ARM抢攻英特尔服务器芯片市场 人工智能大战即将爆发

 

  随着技术发展,ARM与X86的性能差距缩小,2012年ARM推出了64位元架构,而搭载ARM架构高通Snapdragon 835处理器的Windows 10个人电脑(PC)将在2017年下半上市,Windows 10 PC on ARM具备低耗能、全时联网、体积小、且更为便宜的优点,同时支援既有PC用的Win 32 App。不只Windows系统,苹果(Apple)已在2016年推出的部分MacBook Pro,也采用ARM处理器。

  而ARM所以能有突围,关键在于彻底实施了水平分工。自1990年开始,ARM提供手机用的处理器核心,并扩及车载设备、连网装置等领域,芯片公司将处理器核心交由ARM研发,而将资源集中在周边电路、开发套件等方面,长期下来,以ARM技术为基础,打造出稳定的生态系统。

  另方面,开源软件(OSS)也积极助攻ARM,2010年成立的协作工程组织Linaro Ltd.,于2016年2月推出以ARM架构为基础的开源软件参考平台。

  不只水平分工,ARM本身的研发体制也很强,主要透过购并、异业结盟来做为强化手段,尤其近2年,ARM在资安、高端运算、医疗等领域的动作频频。

  2015年7月ARM购并以色列网络安全公司Sansa Security,Sansa Security主要业务为提供嵌入式芯片安全系统设计,完成购并后,ARM可望在旗下芯片增加更多安全功能,而ARM也致力提升自家网络系统的安全性,如2016年10月将软硬件解决方案TrustZone从手机用的Cortex-A系列处理器,延伸到小型物联网(IoT)设备用的Cortex-M系列处理器。TrustZone在韧体更新时,能侦测软件是否被窜改,或感染病毒。

  目前ARM在高效能运算的技术研发是和伙伴关系的富士通(Fujitsu)为核心,富士通已表明,在下一代超级电脑Post-K将使用ARMv8架构,Post-K计划于2020年推出。

  放眼望去,能开发搭载超大核心处理器的公司,仅有英特尔等少数几家,而富士通具有长年研发超大核心的经验,若能由此提供ARM架构处理器,将可克服ARM过往服务器性能不如英特尔Xeon的问题,有利ARM推展服务器市场。

  ARM在和富士通合作研发的高效能运算技术中,嵌入SIMD单指令多数据指令,因此,相较过往单精度32bit或双精度64bit的运算,大幅降低了深度学习过程所需电力,而在手机用Cortex-A系列处理器,也加入适用人工智能演算的指令,以有效执行影像、声音辨识等的处理。

  善于水平分工、广结善缘的ARM,正式向英特尔宣战,而这场人工智能之战,谁胜谁负尚未得知,但可以确认,随着竞争白热化,云端运算、物联网及人工智能等新技术的发展将更上一层楼。



关键词: ARM 英特尔

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