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智能手表竞争白热化:够多但不够好

作者:时间:2013-10-22来源:电子发烧友

  日渐火热,不仅仅苹果、三星大肆入侵,厂商高通也不容示弱,连老牌手机厂商诺基亚也似乎正开发,但尚未出现一款可以确立行业标杆的设备。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/182337.htm

  正如三星GalaxyGear智能手表的广告指出的那样,人们渴望拥有一款可以佩戴在手腕上的智能装置,这种渴望跟电子行业本身一样古老。

  对于智能手表爱好者来说,2013年无疑是个好年头:Kickstarter众筹项目Pebble获得了成功,三星和索尼也在努力把这类产品变成民用商品,智能手表买主的选择余地从来没有这么广泛过。而且这股潮流趋势只会越演越烈,因为诺基亚、谷歌、苹果和微软都目光热切地盯上了可穿戴设备这块大蛋糕。

  即便我们继续朝着最终目标前进,这条道路的前方还有很多障碍需要克服。对于大多数消费者而言,智能手表的价格仍然太高,功能和电池续航时间非常有限,外形还比较大。

  智能手表竞争白热化:够多但不够好

  要想吸引更广泛的受众,智能手表现在的模样仍嫌粗犷了些。

  ARM公司执行副总裁伊恩•德鲁(IanDrew)最近表示,智能手表现在仍然处在它自己的“前iPod”时代。

  这并不是说高科技行业在等着苹果公司指引方向,而是说,一款可以确立行业标杆的设备,一款其他公司都想与之决战或者干脆模仿它的设备,到现在还没有出现。

  在等待这款设备出现的同时,我们不妨来看看目前市场上最好的智能手表,看看它们能给大家提供怎样的启发。

  安卓伴侣,依赖性强

  今年的圣诞假期,商店里最常见的智能手表应该是“安卓伴侣”类型。虽然商家会宣传说它们很智能,能帮你做很多事情,但是这类设备有一个通病,即严重依赖你的安卓智能手机为它们提供信息和提醒。

  索尼公司自从2010年推出第一款LiveView起,就把这种腕上设备,称为“你手机的第二屏”。

  请想象一下:你用手机检查的所有东西,比如新的微博、短信、天气预报,如果这些东西都被传送到了手表上,检查它们就变得容易多了,只要瞟一下套在你手腕上的屏幕即可。

  更重要的是,把你的手机和手表用蓝牙连接起来之后,你还可以控制手机上的媒体播放器和摄像头,这样一个,智能手表就称为了一个货真价实的遥控器。

  但是,这种共生关系存在一个缺点:你的智能手表实际上是靠着对另一个设备的严重依赖,才具有了“智能”。

  即便索尼最新的SmartWatch2不仅设计精致,而且续航时间更长,可惜它仍然需要依赖你的手机,仍然有一根无形的绳子把它和你的手机拴在一起。

  不错,它的确可以帮你省去一些小麻烦,让你不用每收到一封电邮就掏出安卓手机检查一番,但是你千万别以为可以把手机留在家里,只戴着这个手表出门。那是肯定行不通的。

  更索尼的智能手表相比,三星GalaxyGear对智能手机的依赖性更强。它的一些基本设置必须通过GearManager应用来进行,而且一开始只有GalaxyNote3和Note10.12014版这两款设备兼容Gear。

  如果这还不足以令你怀疑智能手表的“智能性”,那么再考虑考虑下面这些问题:Gear的电池寿命很有限,对第三方应用的支持杂乱无章,而且外形还很笨重。

  令人沮丧的是,三星和索尼的这两款智能手表,已经算是有钱有势的知名公司可以为主流大众提供的巅峰之作了。

  从Gear和SmartWatch2的功能来看,它们的价格高得有些不合情理。这两款手表只能提供最基本的通知和提醒,而且在功能上也存在深刻的局限性。最明显的例子就是:每次你想看时间时,都必须先激活Gear的屏幕才行。

  近年来,有很多人尝试过研制这种“安卓伴侣”类型的手表,但大多数都可耻地销声匿迹了。大家偏爱安卓平台,是因为它的人气旺盛,而且苹果通常又不愿意让第三方开发者在iOS里挖得太深。

  这个趋势也没有逃过谷歌的目光,它今年8月买下了WIMM实验室,目的可能就是亲自研发更多的可穿戴设备。

  因为简单,所以成功

  因此,如果说研制“手腕式迷你安卓智能手机”的战略不太成熟,最好的替代解决方案是什么呢?Kickstarter上有很多项目希望回答这个问题,但它们都失败了,唯一成功的就是Pebble。

  Pebble的成功应该归功于一个非常简单的理念:把其他智能手表可以提供的有用功能,以尽可能便宜的成本做出来,其他东西都削掉。这就意味着彩色屏幕没有了,豪华摄像头也没有了,麦克风和铝合金外壳都没有了,剩下的只是一个纯粹而朴实的东西:戴在手腕上的通知器。

  如果说,目前而言,智能手表相对于其传统竞争对手的最大优势,就是成为你手机的第二块屏幕,那么它们还不如尽可能高效地来执行这项任务呢。

  Pebble比前文所述的任何设备都更加便宜、重量更轻、续航时间更长。而且成为Pebble的买主还有一种成就感,因为你会觉得自己是在支持一家小型创业公司。此外,对iPhone和安卓设备的兼容性,也没有给它带来任何弊端。

  更重要的是,Pebble代表的是最根本的硬件限制,所有力求完美的研制计划都会受到这个限制的约束。

  大家都希望把一台功能丰富的智能手机压缩到一只手表里,但目前还没有可行的解决方案来达成这一目标。

  你要想内置一个3G无线,就必须牺牲大量续航时间和内部空间,想采用彩色屏幕和速度较快的处理器,那就得至少每天充一次电。这样以来,你研制出的就是GalaxyGear或者LGGD910watchphone了。

  所以,在电池技术取得突破之前,显示屏耗电量取得突破之前,或者像ARM的伊恩•德鲁所说的那样,“在芯片不耗电之前,任何比Pebble野心更大的东西似乎都缺乏性价比。”

  健身腕带,异军突起

  在手腕式智能设备的竞赛中,出现了一匹黑马,它就是佩戴式的健身追踪器。实际上这个类别出现已经有一段时间了,而且在过去的几年里得到了迅速发展。不过它们的最终目标似乎跟我们通常理解的智能手表的最终目标相差很大。

  健身腕带可以用来记录跑步时间,也可以提供其他几种有用的功能。关键的一点是,你使用健身腕带的时候,不需要那么依赖智能手机,而且也少了很多社交媒体消息提醒的打扰。对于有些人来说,这两点都很理想。

  当然,你无法在健身腕带检查Twitter消息。但是它可以培养你的好习惯,帮助你达成跟运动有关的目标。而这方面,其他产品提供的健康跟踪服务可能华而不实,但Fitbit和耐克却有专门为个目的设计的、完整的软件套件。

  它们拥有运动爱好者社区,让你跟同好者交流互动,并看看自己跟别人之间有怎样的差距,而达成一定的目标就可以获得成就勋章,这种游戏机制简直就像毒品一样让人上瘾。

  Fitbit的第一款腕带Force可以用来看时间,也可以量化你为过上健康生活做出的努力,所以它也是有资格被当作一款智能手表来看待的。

  Fitbit和耐克腕带的强大之处,在于它们已经围绕自己的硬件建立了生态系统。从根本上说,它们为你提供的东西,不是你能从手机上,或是随便在网上搜一下就能获得的。它们为你日常的、平淡的、甚至无聊的活动提供了意义和背景。有些人可能会把游戏化机制视为一种廉价的伎俩,但Fitbit和耐克FuelBand拥有很多满意的用户,对于这些人的生活来说,健身腕带具有真正无虚的价值。

  仿佛是为了强调这个细分市场的活力一样,阿迪达斯也刚刚发布了智能健身手表miCoachSmartRun。下个月,这款399美元(约合人民币2432元)的,拥有GPS、心率监测器、媒体播放器、计步器,以及彩色触摸屏的跑步跟踪器就会上市发售。就像阿迪达斯的竞争对手一样,它也会将用户带到该公司基于web的miCoach训练平台上,完全不需要跟智能手机同步。

  那么苹果呢?

  对于iWatch而言,成功的配方肯定开始于苹果公司的核心竞争力:软件生态系统。iPodnano大受欢迎,早在2010年就被套上了你的手腕,原因并不是它为了成为一款出色的腕表而做了专门的设计,而是因为它可以跟iTunes同步,这就足以吸引到不少人了。

  利用多年来已经建立的用户信任,苹果可以很容易地把健身跟踪软件添加到它的iCloud套件中。目前有传言说,苹果有一组绝密的生物和健身专家团队,其中一些来自耐克的FuelBand团队。如果这条传言属实,苹果iWatch的方向已经可以大致勾勒出来了。

  除此之外,让iWatch保持独立性,不那么依赖iPhone,也会有一定的益处。但是,iWatch真正能吸引大家的,是它作为iPhone完美附件的特性。要做到这一点,苹果需要在功能跟续航时间和定价之间小心权衡取舍。可能就是因为这个任务难度太高,我们还现在都没有看到iWatch现身。

  正如苹果CEO蒂姆•库克(TimCook)所说的,“要说服人们,让他们相信必须佩戴什么东西,这个东西必须好得不同寻常才行。”

  iWatch要想取得成功苹果必须要战胜这些对手

  自从今年9月份三星公司发布旗下第一款智能手表GalaxyGear开始,似乎智能手表这个行业就开始越来越多的受到外界和消费者的关注,而手表这个古老而传统的行业似乎也开始面临着新的改革与机会。我们之所以对智能手表如此关注,是因为在在我们传统的印象中,手表的作用除了装饰和看时间以外,似乎从来都没有和日新月异的移动互联领域有太多的联系,知道一个非常梦幻的名字出现,SmartWatch。而2013年对于智能手表爱好者和粉丝来说,无意是非常具有重要意义的一年,从成功在Kickstarter众筹网站脱颖而出的Pebble到三星与索尼这样的科技巨头,消费者从来都没有拥有过如此众多的选择。除了已经上市的Pebble、GalaxyGear、SmartWatch2之外,谷歌、苹果、诺基亚和微软也同样在觊觎智能手表这个非常具有潜力的行业。

  不过虽然从表面上看起来智能手表行业一篇欣欣向荣的景象,但是对于各大厂商来说依然还有许多的工作要做。对于大部分普通消费者来说,目前智能手表产品的价格依然偏高,同时在功能性和电池续航时间上有非常有限,不解决这些问题,智能手表就不会有更进一步的发展。曾任英特尔公司高级部门经理、现任ARM市场开发与营销副总裁IanDrew就表示,最近智能手表产业的发展状态与之前iPod诞生之前的状态非常相似。虽然不能完全肯定的说目前智能手表行业正等待苹果iWatch来“君临天下”,但是至少从目前已经问世的产品看并没有多少让人非常满意的,而所有厂商想要在智能手表行业有所作为,都不得不要面对苹果这个可怕而强大的竞争对手。而最终为智能手表行业推出标杆性产品的公司,苹果的可能性非常大。

  Android系统大军

  目前市面上的智能手表使用最多的系统就是Android系统了。虽然这些智能手表看上去都非常智能也非常吸引人,但是他们都严重的对Android手机过于依赖,所有的信息与通知显示都来自于用户的Android手机。自从2010年索尼公司开始将智能手表定位成智能手机的第二块显示屏开始,智能手表似乎就被规划到了一个固定的模式里,通过与手机连接读取数据显示来自手机中的天气信息、来电、短信等等。同时,智能手表还通过与智能手机之间蓝牙连接随意控制音乐播放及拍照等功能,智能手表似乎又变成了一个一块智能手机的远程控制装置。

  虽然有时这种模式非常方便,但是过分的依赖关系也有明显的缺点。消费者手腕上的智能手表其实并不能算是单独的智能装备,即使是索尼SmartWatch2这样最新上市的产品,拥有更精致的设计和更持久的电量,依然摆脱不了成为Android手机“傀儡”的模式。虽然你不必将手机从口袋中拿出就可以通过智能手表查看内容,但是一旦你将手机落在家中,智能手表一样无能为力。

  而三星GalaxyGear对智能手机的依赖程度更加严重。GalaxyGear只有一些最基本的设置功能,而对Android手机伙伴也非常挑剔,目前仅支持三星GalaxyNote3与即将上市的2014版GalaxyNote10.1两款设备。不仅仅如此,在电池续航时间和第三方应用程序的支持上,GalaxyGear一样并不算成熟。

  而最令人感到沮丧的是,目前SmartWatch2与GalaxyGear已经代表了智能手表行业的最高水平,而三星和索尼两家科技巨头似乎并没有表现出应有的水准。两款产品主要的功能非常单一,仅仅用来显示Android手机上的通知消息而已。而作为一款手表最基本的功能,每次消费者需要查看时间的时候,都必须激活手表的显示屏才可以,非常不方便。

  除了科技巨头以外,许多初创企业和独立个人都大量的推出属于自己的智能手表,而这些智能手表无一例外的都与Android系统有关。也许这一现象与谷歌对Android系统采取了开放的态度有关,而苹果iOS系统由于封闭的性质无法让其它企业使用。不过似乎大家都没有注意到,谷歌公司在今年8月收购了WIMMLabs智能手表公司,而似乎与其它厂商不同,谷歌打算开始推出完全属于自己独立的可穿戴设备。

  让智能手表回归原始的Pebble

  既然对Android系统和手机的过度依赖对智能手表的发展并没有太大的好处,那么在消费者的手腕上还有别的更好的解决方案吗?许多在Kickstarter众筹网站上的中小创业企业纷纷给出了自己的答案,而在这其中只有Pebble一款取得了成功。

  其实,Pebble的成功归功于他们有着非常简单的想法,那就是让智能手表做的一切事情都是有用而简单的,并且尽可能的降低成本,丢弃一切多余的功能与元素。这就意味着Pebble的产品将不会有彩色显示屏、没有华而不实的摄像头、麦克风甚至金属外壳,而只是非常简单的作为通知工具为消费者随时随地起到一个提醒的作用。对于将智能手表当成智能第二屏幕的历年来说,Pebble对此并不苟同,它完全秉承了更轻便、更便宜、更持久的理念,而作为一家中小企业能够认识到这个问题很不容易。另外,对iOS及Android设备的同时兼容也是Pebble取得成功的原因之一。

  更重要的是,Pebble自身的硬件标准并不算高,并且可以几乎有所有的智能手机连接。如果你想让手腕上的装置跟手机一样强大,至少目前来说就算硬件标准达到了,电池续航也是一个大问题。3G网络、彩色屏幕,这些都是消耗电量的“元凶”。来看看GalaxyGear或者LGGD910这样的需要每天充电的手表就知道有多麻烦了。因此,除非电池技术能够带来革命性的进步,否则只有像Pebble这样尽可能降低电力消耗的智能手表才更有市场潜力。

  智能健身腕带

  除了Pebble之外,在激烈的智能手表竞争领域中还有一匹“黑马”不得不提,那就是健身追踪腕带。它已经成为了一个类型产品的代表,并且在过去的几年时间里发展非常迅速,并且已经与智能手表形成了两种完全不同的领域。Fitbit、Nike+FuelBand这样的产品在功能上更专一,并没有浮夸的社交媒体功能。而第二代的FitbitForce加入了OLED显示屏可以显示时间,更让一些对健身需求大于智能应用需求的用户坚定了入手智能腕带的决心。

  对于智能腕带来说,用户们当然不会用它来查看自己Twitter上的留言,而它们要做的就是更好的专注于对健身领域的数据监控。因此,目前除了智能手表以外,Fitbit、Nike+FuelBand也已经成为了一股不可忽略的力量。

  Fitbit、Nike+FuelBand都依赖于各自的硬件生态系统,从根本上讲并不具备除搜集数据以外的其它功能,而对于某些用户来说甚至显得有些无聊。但是对于那些喜爱健身、想要随时掌握自己每天运动状况的用户来说,智能腕带在功能的专一性上要远远胜过智能手表,并且能够为用户提供真正有价值的功能。

  前几天阿迪达斯公司也推出了属于自己手表形状的智能腕带,也加入到了激烈的竞争中来。这款售价399美元(约合人民币2400元)的设备支持GPS、心率监测、媒体播放器、计步器及彩色触摸屏。看上去几乎与智能手表无疑,但是它让然专注的是健康追踪的功能,可以说很好的将智能手表与智能腕带两种产品进行了很好的整合。

  iWatch

  最后来说说苹果iWatch。大家都知道,如果iWatch想要取得成功,就要依靠苹果公司的核心优势—一套完整的生态系统。之前的iPodnano之所以取得了巨大的成功主要并不是因为它本身是一款非常不错的媒体播放器,同时依托于iTunes强大的媒体资源库才让iPodnano风靡全球。其实苹果公司完全可以利用多年建立起来庞大的iOS用户群将iCloud云服务加入到iWatch中,当然这也包括了智能腕带所涵盖的生物识别技术与健身追踪功能,而这也会是iWatch产品的发展方向。

  除此之外,除了保留一些智能手表必须具备的基本功能之外,iWatch还要在每位消费者心中成为一款最完美的苹果配件产品。为此,苹果公司需要在功能、电池续航与价格之中找到完美的平衡点。虽然目前iWatch还只是停留在外界的猜测与传闻中,但是正如苹果公司首席执行官蒂姆·库克(TimCook)所说的那样:“要说服人们佩戴这些设备,它必须做到令人难以置信。”

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关键词: 智能手表 半导体

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