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以Android 4.0 ICS为契机 MIPS向ARM发起挑战

—— 立足新兴市场
作者:万翀时间:2012-03-23来源:电子产品世界

  为契机

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/130622.htm

  在智能手机和平板电脑领域,按操作系统划分,主要分为三个阵营,苹果的封闭系统iOS,Google的开源系统Android,以及微软的Windows Phone和蓄势待发的Windows 8平板;若按硬件架构划分,则主要是架构一家独大,大部分产品都是采用架构,架构和X86架构也正在向其发起挑战。

  去年谷歌发布了新一代操作系统Android 4.0 Ice Cream Sandwich,将电视、手机、平板操作系统融合为一。仅仅2周之后,北京君正集成电路股份有限公司便推出了全球首款Android 4.0平板“艾诺NOVO7”,采用的是架构——这对公司来说是一个好消息,对和Intel来说自然不是个好消息。

  相比于ARM架构,相同性能表现下MIPS架构能够带来更小的芯片面积,更低的功耗,更低的成本,进而为市场提供价格更低廉的最终产品。Google移动业务高级副总裁Andy Rubin曾说:“MIPS架构Android 4.0平板电脑的成功上市使我倍感振奋,其强大的性能、低廉的价格对消费者来说是巨大的利好。这充分说明了Android的开放性是如何促进业内竞争、推动产业创新并让全球消费者享受到其好处的。”

  笔者认为,MIPS在Android 4.0平板上的首发优势是个绝好的契机,以MIPS架构在功耗和成本等方面的优势,想要中低端平板和智能手机领域与ARM分庭抗礼并不是没有可能的事。当MIPS架构的市场份额成长到足够大时,势必将促进ARM架构的创新步伐,这种竞争的最终产物将是为消费者带来更加优秀和廉价的终端产品。

  立足新兴市场

  艾诺NOVO7在提供强大性能的同时售价仅99美元,低于大多数在售的主流Android手机和平板。据MIPS科技公司业务发展副总裁Robert Bismuth先生介绍,NOVO7不仅在中国销售,同时还陆续抢占印尼等新兴市场,将来还将在欧洲、北美等成熟市场见到它的身影。

  

 

  MIPS科技公司业务发展副总裁Robert Bismuth

  不难看出,以中国、印度、巴西等发展中国家的新兴市场为立足点,通过MIPS架构在成本和终端售价上的优势来站稳脚跟,进一步扩大市场份额并攻占欧美发达国家的成熟市场,这是MIPS目前在移动设备领域的战略——走的是“农村包围城市”的路线。谈到中国市场时,MIPS科技公司总裁兼首席执行官Sandeep Vij先生显得热情高涨,对MIPS未来在中国的前景信心溢于言表,同时透露MIPS公司现在和未来都会中国客户放在首位。

  

 

  MIPS科技公司总裁兼首席执行官Sandeep Vij

  据MIPS科技公司上海总经理何英伟先生介绍,大部分外国公司在中国的业务都是从单一的销售开始做起的,但MIPS在上海的团队,从一开始就包含研发、支持服务和销售等全套流程。未来,MIPS还将进一步扩大上海的研发团队,吸引更多的本地设计人才。另外,Robert Bismuth也还提到,他现在正在努力学习普通话,但说得还不够好,希望将来能用普通话和大家流畅地交流。

  

 

  MIPS科技公司上海总经理何英伟

  以上这些,都不难看出MIPS公司对中国市场的重视程度。

  面临的挑战

  在移动设备领域,MIPS公司现在不得不面对一个严肃的现实: MIPS架构的份额和ARM相比仍有很大的差距。据MIPS科技公司中国区市场总监费浙平先生介绍说, MIPS的愿景之一是通过其MIPS LLVM技术,未来应用程序框架开发工程师针对不同的架构,不同的平台只需要维护一套代码,从而节省开发的时间和成本。

  

 

  MIPS科技公司中国区市场总监费浙平

  笔者认为,针对当前MIPS架构在移动设备领域的应用还不够广泛,从事相关开发工作的工程师数量也不够多,要扩大MIPS架构的份额,需要吸引更多的工程师由ARM架构转向MIPS架构。以Android系统为例,对于最上层的应用程序开发者而言,由ARM架构转向MIPS架构并不难,最重要的是应用程序框架层、系统运行库层和Linux核心层的改变需要针对MIPS架构进行调整。要让工程师接受这一转变,关键在于这一转变能够给工程师带来可观的利益。工程师利益的增加源自于科技公司对开发人才需求的扩大,开发人才需求又由最终产品的利润和研发投入的回报率所决定。因此,笔者认为,MIPS想要扩大份额,必须一方面扩大自身在成本、功耗等方面的优势,另一方面需要和移动设备的巨头深入合作,推出符合主流市场的主力终端或明星产品来打开市场门路,确立MIPS架构产品在消费者心中的地位,这样才能真正咽下Android 4.0这块“三明治”,向ARM发起挑战,而这也是MIPS现在需要面对的挑战。



关键词: MIPS ARM Android 4.0 ICS

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