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ST:STM32 F0抢攻8/16位MCU市场,策略能否奏效?

—— ——访ST MCU全球市场部总监Daniel Colonna
作者:王莹时间:2012-07-12来源:电子产品世界

          
不久前,意法半导体()宣布开始量产M32 系列入门型微控制器()。基于ARM Cortex-M0核,号称是8位的取代者,目标低成本应用,简化家电和工业控制应用开发任务。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/134560.htm

                       欲取代8位
问:8位MCU市场有多大?
答:尽管在32位市场有很大的提升,但是从中国整体MCU市场来看,整个8位市场依然占到半壁江山——2010年8位MCU市场占到全部MCU的46%。同时在ST前面的三大供应商(注:据IHS iSuppli,2011年ST在中国MCU市场排名第四)在中国的主要的阵地也是8位的,这说明8位MCU的市场对ST 来说是非常重要的。

的定位是8位MCU的取代者。为什么?第一,Cortex-M0是ARM公司的产品,本身定位MCU的8位/16位市场,例如与8051核竞争。8051是一个非常传统和成功的内核,但是今天它的低功耗和灵活性已经不能满足客户最新的需求,所以是到了改变的时候了。

但仅仅有核也是不够的,因为客户开发一个项目不能仅基于一个核,而是要基于一个完整的产品。因此需要有更多的外设、FLASH共同组成完整的芯片。F0继承了现有产品全部的优异基因,面向更低端的应用。

问:F0主攻8位市场的优势是什么?
答:现在客户选择产品时不仅看8位产品本身,而是看哪个产品有更完善的产业链和更完整的服务。如果哪个系统更完善,帮助客户快速开发产品,加快上市速度,整体性价比更好,客户会选择这些产品。这为ST带来了进入的机会。

F0是基于M0的核,但是一个产品不仅仅是内核,还有更多的外设、功能模块,ST沿用其现有成熟的、领先的模块,这些模块就组成了整个系列的基因,今天这个基因也完整地传承到 F0上。所以,STM32 F0是由于这些成熟优异基因(DNA)围绕着F0组成的一个全新的产品系列。

问:哪些是ST的DNA?
答:STM32的DNA有五大要素,第一要素是性能,对于MCU来说主要指实时性。性能与主频是密切相关的,但其实ST更强调的是一个代码执行效率,以及数据传输效率和总线优化相关的要点。

第二是功耗效率,F0传承了现有STM32 F1、F2、F3、F4的高功耗效率比的基因。

外设方面,F0不仅传承了过去的一些高性能的外设,同时嵌入了一些创新的外设,比如1Mbps I2C接口,支持极速模式;SPI接口支持4~16位数据帧,有HDMI CEC模块。

第四个要素是集成度,同样传承于现有的STM32 F1、F2、F4系列里的最大化的集成度,部分外设有更大的改进和提升,比如实时时钟,可以直接输出年月日的,而不仅仅是一个计数器。

相对一个独立的产品来讲,一个完整的产业链很难在短时间内去打造和建立,但是随着时间的推移,这个产业链会越来越完整和健全。F0一个最重要的DNA传承是一个生态系统,这个系统会覆盖工具、软件或者第三方厂商,整个产业链随着时间的推移会越来越完整、健康,越来越能满足不同客户的需求。

这五大要素形成的DNA,使F0跟过去的F1、F2有传承的关系,但同时ST在所有的细节里都有创新和改善的痕迹,所以既有传承,也有创新。

                                       定位高端8位市场
问: ST之前用自己的核做 MCU,F0出来后,是不是以后就会放弃
答:其实8位MCU市场会分成很多应用,不同应用面对MCU不同的需求。如果从价钱来看,8位MCU可以在0.2美元到1美元之间,但是从0.5到1美元的之间的产品,没有特别高的性价比的产品,F0正好在这个价位切入,来满足这一类客户高性价比需求。

另外,8位市场是一个传统的概念,或者说是一个现有的市场划分。今天,8位应用市场的客户选择MCU不仅仅局限于8位的,还可能选用16位、32位的,他们最终选择一个产品肯定是选择最适合要求的产品。所以在这个基础上,F0定位于传统8位的用户,但是性能超过8位MCU产品,目标应用与目前的8位高端市场重叠。但是一些低端的对成本非常非常敏感的应用,ST依然会保留的应用。所以从价格角度来讲,F0和STM8有清晰的区分,F0主要满足客户相对高端的需求,同时ST尽量保留STM8长的供货生命,会持续10~15年来制造、生产、提供给ST的客户。因为ST的客户覆盖了工业控制或自动化领域,他们要求的服务寿命会很长。

问:能否举例说明F0适合的应用,以及为什么适合?
答:现在的家电越来越复杂,主控之间或者系统跟系统之间,或者面板跟主控之间都需要通讯,因此,通讯速度和稳定性是非常重要的。另外一个趋势是变频化,从过去的非变频到交流、直流变频。再有一个趋势是人机界面使用触摸按键。STM32F0内置了快速ADC和高级电机控制定时器,嵌入了触摸功能模块,这些都是满足家用电器设计的需求。   

问:ST 8位的研发比重现在有多少?
答:8位和32位最基本的芯片设计都是在一个团队,只不过用不同的内核。因为设计流程上是一样的。我们的团队中,99%是做32位的。

                 采用全新的商务模式
问:F0的商业模式是否有改变?
答:推广F0的网站已正式上线:www.stm32f0.com.cn。与我们以往发布STM32其他产品不同,主要特点是采用了全新的商务模式:可以在线去购买STM32 F0的样品和评估板,服务中小的客户。因为8051用户会分散于广泛的市场当中,这些客户可能不能第一时间跟ST、供应商或代理商联系。

                  提供完整平台
问:ST还有F1、F2、F4等,对F0的推广有何意义?
答:2007年ST在全球发布第一个基于Cortex-M3的MCU,从那时起,STM32MCU成为ST在全球重要的战略性产品之一。迄今为止,ST已经量产超过250个型号的产品,这些产品已经让ST成为到目前最宽广的基于Cortex-M0、M3、M4的MCU供应商。

ST接触过很多客户,发觉客户今天使用的MCU供应商不会少于一家,或许是2~4家——客户不能在一个时间段内使用一个平台,或者一个供应商不能满足他们所有的要求。比如今天做一个高端项目,可用高端的,如果明天做一个低端项目,可能就要换一个供应商。不能重复使用,意味着你的工艺、设计、软件、硬件、人员、测试都要重新来过。今天STM32 F0、F1、F2、F4系列成立一个很广泛的平台,在这个基础上,在这个平台上以自由地去选择、跳跃。今天,STM32 F0是帮客户在针对与一些成本敏感与低端的应用一个更好的选择。

                                           相比于竞争对手
问:相比于国外,中国MCU市场的特点是什么?
答:中国的MCU市场是最复杂的。因为中国市场有超过100家供应商,怎样才能脱颖而出了?反应速度和性价比。性价比是客户很容易看到的;客户计划的不准确性决定了我们在生产和中间渠道要有充分的提前量和准备;另外中国客户的开发周期会很短,对供应商和渠道商在技术支持方面要求会比较高,我们有更多的储备或准备,帮助客户更快地缩短上市时间。

问:作为品牌IDM厂商,ST的制造优势表现在哪里?
答:ST制造产能的承诺。ST过去众多的产品线和今天的F0怎么样能够让客户更放心地使用ST的产品?产能是一个非常重要的因素。ST在全球针对STM32 F系列有四个前端晶圆厂(注:相比于后端,前端的生产周期更长)。F0可以在台湾做前端,也可以在美国做前端,这样给ST的客户一个信息,用STM32 F0产能不是问题。

问:一些MCU厂商在开发多核产品,你们认为多核是个趋势吗?
答:其实我们的客户希望用的是比较简单的产品,如果有一个很高要求的任务和一个很小要求的任务,可以用一个低端的MCU处理小任务,高端的MCU处理高要求的任务。如果用一个双核的产品完成这样的一个项目,不是很简单的,特别是如何分配内部资源,是一个非常复杂的事情。从客户的研发队伍来讲,原来做室内控制和在做室外控制,你做一个双核,是把室内控制的团队解散,还是把室外控制解散了?我们认为越广泛市场的客户,越简单的产品越符合他们的应用

                                             小 结
现在,ARM生态系统大行其道,学习和应用Cortex-M系列的热情空前高涨。这对ST来说是个利好消息。ST也对F0寄予厚望,欲在8位MCU的中高端产品切入;同时,ST还会面临其他基于Cortex-M0核的对手的瓜分,所有对手加起来有100多家。

笔者认为,对ST来说,必须能成为市场上一种通用、流行的MCU方案,才能确保其取代8位的成功。因此,ST用技术、市场、商业等手段全方位展开。



关键词: ST F0 MCU STM8 STM32

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