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以0 MIPS运行你的嵌入式系统

作者:Øivind Loe 时间:2017-07-27来源:电子产品世界
编者按:本文介绍了降低MCU功耗的重要性、方法及相关技术的发展。

作者  Øivind Loe Silicon Labs微控制器产品高级营销经理

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201707/362282.htm

摘要:本文介绍了降低的重要性、方法及相关技术的发展。

  即使是在诸如物联网应用的无线连接这种主导的事件中,让尽可能多的进程自主运行,也可大大提高电池寿命。

  降低一直是微控器()市场的一个主要关注点。超低功耗现在可以大大降低工作模式和深度下的功耗。这种变化的效果是显而易见的,它大大提高了我们日常嵌入式应用中的电池寿命,并且提供了在未来使用能量收集的可能性。然而,要基于新型MCU降低功耗,开发人员必须考虑到许多因素。开发人员可以利用新型MCU中外设的自主运行,通过更接近以“0”MIPS运行,来实现数据手册中所承诺的低功耗。

  对于在功耗敏感型物联网(IoT)应用中所使用的新型MCU和无线MCU(WMCU)来说,执行代码时的功耗已经明显下降,甚至达到40μA/ MHz以下。使用这些低功耗规格,为什么需要?为什么不以500 kHz运行你的代码来实现20μA的电流消耗,并且允许你的应用使用电池运行10年?其实事情并不是这么简单的。

  下的功耗在过去几年中也有显著的改善。我们现在可以看到深度睡眠模式下的功耗低于2μA,而一些睡眠模式下的功耗甚至低于50 nA。你可能会觉得拥有这些模式设计出来的系统功耗自然很低,然而,事实并非如此,应用能否利用睡眠模式才是关键。

工作模式是好,也是坏

  使用MCU或WMCU的最直接的方法是让CPU管理一切。例如,你可以启动模数转换(ADC),将一些数据放入通信接口(如USART传输)中,读取ADC数据,并对数据做出一些处理,所有一切都由CPU直接控制。直接的CPU控制简化了开发,但其成本是:每当外设或外部事件需要处理时,MCU都将处于工作模式,从而使功耗大增。

  近期,一些数据手册显示工作模式的电流是40μA/MHz,甚至更低,它们通常是高时钟频率下的参数,低频下会变大,进而导致绝对功耗变大。这是因为在工作模式下的频率和功耗不是线性关系。功耗由如下两部分组成(其中第二部分和频率联系不紧密):

  1)处理器本身,它是和频率按比例变化的;

  2)有基础工作电流的模块,比如低压差线性稳压器(LDO)、欠压检测器(BOD)等。

  要想降低功耗,应尽可能地减少MCU在高功耗的工作模式下运行,尽可能地关闭外设,让CPU尽可能多地睡眠。

功耗预算

  对于受限于能源的电池供电型应用来说,要知道能源消耗在哪里才能进行优化。表1显示了一个传感器检测无线应用的功耗预算,它的功耗优化不太好。

  通过平均计算每个组件的功耗来测量或估计功耗。如果CPU占空比为两个百分点,并且在60μA/ MHz时工作在20 MHz,则CPU的消耗为24μA。

  表1所示的功耗预算是根据功能划分的。例如,基础睡眠电流包括一个低频振荡器和一个实时时钟(RTC)来对系统事件进行定时从而允许深度睡眠。传感器测量部分是由一个0.5kHz的中断触发,中断之间深度睡眠。低功耗蓝牙每秒钟都要把数据发出去,这是个很普遍的低功耗应用。最后,还有一些非MCU部分的功耗。MCU可能无法直接控制这些模块中的一部分,包括电源管理外设,在这个例子中,MCU是直接控制ADC对传感器进行采样,如果不是的话,传感器电流将完全是图片中的数据。对于这个例子,传感器的持续电流大约是390μA,但是通过调整占空比,每个ADC采样仅仅使用了10 μs的时间,从而可以大大降低功耗。

  如果该无线应用由具有225 mAh容量的CR2032电池供电,则在61.5μA功耗下操作时其寿命约为0.4年。事实上,我们可以做得更好。

改善现状

  我们来看看降低MCU传感器测量电流的方法。虽然此示例涉及ADC测量外部传感器,但相关示例可能集中在一系列不同类型的测量以及与外部环境的交互上。在这两种情况下,MCU和外部环境之间都会发生频繁的交互。

  实现低功耗传感的最简单的方法是让CPU尽可能多地处于睡眠模式,只在采样时唤醒,并尽可能快地重回睡眠模式。对于非常低的采样率来说,这种方法很好,但是从图1可以看出,当采样率或每秒交互次数增加时,系统的功耗也会显著增加:

  许多类型的应用必须具有频繁的活动,同时还需要保持电池寿命。超过1kHz的活动率并不是闻所未闻,这时候就需要采取措施来保持低功耗。

  图2显示了传感器管理的两种附加方法。外设反射系统/直接存储器访问(PRS / DMA)方法使CPU在完全不参与的情况下在深度睡眠模式进行ADC采样。而不是RTC唤醒CPU,然后CPU启动ADC进行采样。RTC通过事件系统(如Silicon Labs的PRS)将事件直接发送到ADC。ADC在接收到此事件时自动启动ADC转换。转换完成后,DMA在这种情况下也能够从深度睡眠模式下运行,从ADC获取数据并将其存储在RAM中。 PRS / DMA方法的好处是显著降低了电流消耗。在1 kHz时,系统电流从58μA降低到25μA。

  驱动ADC的更有效的方法是PRS /比较器(CMP)方法,其中RTC仍然通过PRS系统触发ADC,但在这种情况下,ADC立即使用比较功能对样本进行评估,除非发现有需要的数据,否则不使用DMA或CPU。这种方法能够实现1 kHz采样率时系统电流只有3.5μA。

动态ADC比较器

  使用PRS/CMP方法,大部分采样数据都被丢弃,CPU只关注需要处理的数据。当信号变化缓慢时,或者需要特定的信号时,这种方法很有效。

  当使用比较功能监视信号时,一种方法是测量信号,然后根据这个信号设置阈值,只要信号在阈值范围内,那么当ADC测量信号时,系统可以保持在深度睡眠模式,当然CPU也保持在睡眠模式。

  然而,如果信号发生变化,并且超过阈值,系统将知道该信号,并采取适当的措施。在回到睡眠模式之前,ADC阈值将重新配置以适应新的信号值,因此系统可以再次进入睡眠模式,直到下一次信号发生变化。图3显示了这种技术的示例。圆点表示ADC样本,箭头表示每当CPU被唤醒时,它将记录本次变化并重新配置阈值。

  使用这种方法,系统实际上将丢失一些信号准确性,因为信号可以在触发器之间的阈值范围内任意移动。然而,益处是功耗显著降低。

  如果系统的目标是测量信号的动态值,则PRS / DMA驱动方法是理想的,因为它使所有数据可用,同时仍然可以提供非常有益的节能特性。

自主工作子系统

  ADC示例只是众多通过睡眠模式降低应用功耗的方法之一。专注于低功耗应用的新型MCU(如Silicon Labs的EFM32 Gecko MCU)拥有大量功能,可在深度睡眠模式下运行,从而实现高水平的自主行为。

  例如,Gecko MCU的LESENSE(低功耗传感)模块可以自动地、周期性地采样多达16个通道,完全不需要CPU参与。它可以实现高频率检测且充电1次就能工作10年。

  在许多情况下,单个外设可以自主地履行其职责,但也有许多需要交互的情况。在这种情况下,我们可以利用诸如在当前一些新型MCU中存在的PRS系统这样的外设互连。这些外设互连允许多个外设连接以自主执行更复杂的任务。

  图4显示了这样的自主系统示例,其使用事件链来执行其功能:

  1)RTC以给定的时间周期性地发送PRS信号至ADC以启动转换;

  2)RTC同时启动外部传感器,这样在测量时信号就已经准备好了;

  3)ADC完成采样并通知DMA,DMA把数据传送到RAM;

  4)来自ADC的完成PRS信号关闭外部传感器;

  5)当缓冲器满时中断唤醒CPU,或者超过ADC阈值时中断唤醒CPU;

  6)可选项:PRS看门狗监视事件循环,确保它保持运行。

  DMA可以从图4所示系统中拿走,通过设置ADC的比较功能来做到更省电。

  这些自主子系统具有显著节能和即使CPU负载很重时传感器依旧可以稳定工作的优点。

  缺点是,并不是所有的MCU都支持这种类型的操作,并且在设置交互时,你会希望像硬件设计人员一样思考。总之,对于许多电池供电型应用来说,其优点明显多于缺点。

结论

  通过利用各种节能技术,当传感器测量时,CPU几乎完全脱离工作。对于表1所示的无线应用,这将使总平均功耗从61.5μA降低到37.5μA,降低了39%,从而使电池寿命从大约5个月延长到8个月,增加了64%,或者可以允许电池尺寸减小以改善系统外形。

  对于非无线应用,节能将更加显著。表1中的示例,能耗将从29.5μA降低到5.5μA,由CR2032电池供电,理论上寿命将从10个月延长到4.6年。

  本文来源于《电子产品世界》2017年第8期第75页,欢迎您写论文时引用,并注明出处。



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