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“壮士断腕”无人驾驶能够拯救苹果内忧外困吗?

作者:时间:2019-01-31来源:智能相对论收藏

  可能要放弃项目了。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201901/397326.htm

  上周,有外媒报道,根据投资研究公司Lynx Equity Strategies的股票策略分析师贾哈拉·尼萨(Jahanara Nissar)和拉杰库马尔(KC Rajkumar)发布的报告,正在缩减自动驾驶汽车项目的规模,甚至考虑彻底结束该项目。

  在无往不利的商业征伐中,还从来没有主动终止项目的先例。此次对“壮士断腕”,我们不禁要问,到底是什么让苹果陷于内忧外困中无法自拔。

  内忧:苹果利润护城河正在慢慢溃堤

  从表面上看,苹果的内忧在于其手机销量的下滑,导致公司的发展战略出现分歧,致使苹果不得不做出选择,放弃一些尚不紧急的项目;更为深层次的原因在于,苹果赖以生存和发展的利润护城河正在慢慢溃堤,为了收紧开支,树大招风的项目首当其冲,挺着脖子挨了第一刀。

  1、对上游供应商议价能力的减弱

  对于苹果来说,真正让它感到忧虑的可能并不是手机销量下滑,而是对上游供应商议价能力的减弱。在失去了对产业链的绝对话语权后,整个硬件业务的毛利率也因之收到影响。虽然近几年来,iPhone的价格水涨船高,但翻查苹果公司的历年财报可以发现,其公司毛利率始终维持在38%这个水平线的左右,手机价格不断突破历史,但毛利怎么不见涨呢?

  早些年,苹果对供应链有着很强的掌控能力,可以从多个渠道获得制作手机所需的配件,如果对供应商的价格不满意,再换另外一家替代即可。库克出任CEO后,更是将供应商的数量由乔布斯时代的150家左右增加到800家左右,这也使得苹果在供应链中有非常强的议价能力。

  但最近几年,随着智能手机配件科技含量越来越高,能够满足苹果采购要求和标准的供应商数量也大大减少。像OLED屏、内存、闪存、摄像头等关键性的核心配件只有三星、索尼、夏普少数几家电子行业巨头能够生产出来。

  特别是OLED屏,三星占面板市场的绝对统治地位。三星的OLED屏不光卖给苹果,还向华为、OV和小米等其他手机厂商供货,同时自己也要用,当供需双方的能量对比发生倒置后,苹果不再是这些供应商的唯一“甲方”,议价权则由苹果转向了卖方。

  有数据显示,三星电子的毛利率从2011年的32%提升至最近的46.5%,并且没有停止的迹象,营业利润率则从2011年的10.7%提升至最近的25.2%。兜兜转转回来,iPhone的高价似乎为苹果的那些头部供应商做了“嫁衣”。

  失去了供应商的议价能力,苹果的产业竞争力随之下滑,利润护城河城门失守也就不足为奇了。

  2、科技创新不足陷入被动境地

  “一直被模仿,从未被超越”是苹果得以成功的标签,而如今,这个标签的说服力正在逐渐减弱。

  从iPhone初代开始,苹果用电容触摸屏开启了手机交互的全新模式,随后用越来越大的屏占比、指纹解锁、Face ID、“刘海屏”一系列的创新和设计引领着手机发展的潮流,但是自乔布斯离世之后,苹果的灵性好像也随之离去,面对Android阵营的咄咄攻势渐显不支。

  从目前来看,Android阵营呈现出一种“反iPhone趋势”,在这种趋势下,Android手机的低端形象得到了很大的改观,华为去年销量也超过苹果成为全球第二,来自Android阵营的反攻让苹果感受到前所未有的压力。

  在无人驾驶项目上,苹果能拿得出手的“成绩”也不多,2014年苹果无人驾驶项目刚启动时,曾计划打造一辆内饰充满“苹果调性”的电动无人车,乘客们用围坐在车厢中的方式享受出行的乐趣,用像iPhone一样的车型直接颠覆汽车行业。

  除此之外,苹果还拿出了大量天马行空的概念,包括在前挡和车窗上整合AR或全息技术,用特殊聚合物打造的吸热车顶和类似波音787的变色玻璃;类似于飞机的空中加油机一样,让汽车在行驶时通过“连接臂”共享电池系统;让无人驾驶汽车与iPhone、iPad或MacBook等苹果设备同步,当汽车遇到紧急情况需要人类接管时,发送警报提醒正在使用这些设备的用户及时接管汽车。

  现在来看,苹果对造车看得还是太简单了。PPT里的创意和想法让人耳目一新,但如果这些想法无法从PPT变成实际的应用成果,那么苹果距离无人车差的只是一个“贾布斯”。

  3、硬件销售下滑带来的生态萎缩

  在过去,用户选择iPhone很大一部分原因在于其良好的用户体验,可是当Android手机解决了卡顿、死机这些“顽疾”,同时价格又在大众可以接受的范围内时,苹果的优势不在。这一问题产生的结果就是iPhone销量的下滑。

  虽然苹果有iPhone、iPad、iPad Pro、Mac、Apple Watch等一长串产品矩阵,但不可否认的是iPhone才是苹果的核心,它不光是苹果利润的最大头,同时还是维系苹果生态良性循环的重要一环。

  iPhone的重要之处在于,在苹果生态系统的循环里,iPhone热销有利于iPad、iPad Pro、Mac、Apple Watch等其他硬件产品的销售,同时在iOS系统的关联下,苹果的这些硬件产品又可将用户牢牢“套住”,反过来促进iPhone销售。在这个“封闭”的生态圈内,App Store、iTunes等生态服务又能持续为苹果提供利润,就如“鸡生蛋,蛋生鸡”一样,苹果生态圈生生不息,利润越滚越大。

  而如今,iPhone销量下滑如同推倒了多米诺骨牌,在苹果的各项业务板块中引发了连锁反应,最让苹果感到担忧的是,花费心思建立起来的生态圈因此萎缩,并逐渐趋向缺乏动力的死循环。

  外困:曲折的造车之路逐渐梦碎

  如果说在手机业务上遇到的问题是苹果所面临的内忧,那么外困则在于无人驾驶对于苹果来说,可能确实太难了。库克也曾在接受媒体采访时公开承认:“自动驾驶是他们史上最难的AI项目。”

  2014年苹果宣布进入无人驾驶赛道时还是倾注了大量的资源,当时挖来了特斯拉负责整车研发和制造的高级副总裁DougField、大众汽车集团的首席数字官JohannJungwirth、福特车身结构和冲压专家AindreaCampbell、保时捷919技术总监AlexanderHitzinger、特斯拉负责工程研发的副总裁ChrisPorritt……去年7月,美国联邦调查局指控苹果前员工窃取商业机密的诉讼文件曝光了苹果无人车“Titan”项目的团队规模——5000人。



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关键词: 无人驾驶 苹果

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