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微软的物联网战略

作者:时间:2016-11-28来源:网络收藏

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201611/340779.htm

      今年上半年收购了一家名为Solair的意大利物联网公司,不但收购金额不详,媒体对这家小公司的报道也不多,大略上是说未来计算服务将会整合物联网服务,成为一些制造业企业监控客户手中设备的平台。

  虽然这起收购案本身不大,但是有两点值得我们注意:其一是的这笔收购交易正值其他大型科技公司也在努力为物联网设备搭建自主服务之际,亚马逊计算部门AWS推出了AWS 服务,甲骨文和Salesforce也推出了类似服务,微软Azure虽然已经尝到了一些甜头,但是仍需要进一步在各个层面上完善其云平台;其二,考虑到微软目前在物联网领域实施的收购交易寥寥可数,Solair也许只是一个开端,微软很有可能在今年内再拿下几个物联网公司以充实自己的战略。

  那么微软的物联网战略是什么呢?我们都知道,微软因为决策上的失误错失了移动互联网的红利,所以相比于可以顺势从移动互联网过渡到物联网时代的google、苹果,微软的转型探索之路可谓是磕磕绊绊。

  但是幸好,在拐了个大弯之后,微软在纳德拉的带领下,现在又回来了。按照微软近两年的动作,可以从云、端和操作系统三个方面解读微软的物联网战略:

云:为什么收购Solair?Azure是未来核心

  将微软的注意力从手机等硬件转移到云平台上面的,正是微软的新任CEO萨提亚·纳德拉,他是带领微软进入云计算的主帅,甚至有人将其上任后的作为比喻成“纳德拉新政”。

“如果没有云,就谈不上移动体验。反过来,云计算能够让一切和谐有序地运行,但如果没有传感器或移动设备之类的移动终端,也同样无法给这个世界和人们的生活带来影响。”

——萨提亚·纳德拉

  所以微软建立了大量数据中心,把所有软件放到云里,并专注于最基础的一些技术平台,云、大数据、智能用户界面等核心。在云计算方面,只有微软可以做到“公有云”(Public Cloud,第三方提供一般公众或大型产业集体使用的云端基础设施)与“私有云”(Private Cloud,供机构或企业各部门共享数据中心资源的云端基础设施)平滑过渡,不会有泄露信息的缝隙。

  为了让Azure云能够在物联网时代发挥更大的作用,微软在Convergence 2015会议上公布了Azure  Suite云服务,提供计账、监测、分析和维护功能。微软表示,此物联网套件将通过微软Azure云端平台,协助企业打造IoT分散式系统,像是可以用来捕捉不同设备、装置之间产生大量的数据流,进而加以整合,并提供协作、分析,找到可用资讯,不只协助企业做出更好的决策,也提供更优化的自动化管理应用。

  又在今年2月,微软正式发布Azure IoT Hub,宣称可管理数十亿物联网设备,它是微软Azure IoTSuite的重要组成部分。

  现在,我们就能很清楚的明白:微软收购Solair也是围绕着Azure这个核心在构建完善其基于云平台的物联网服务。

  虽然在文章开头时说过关于Solair的报道并不多,但是物联网智库的小编还是扒到一些:Solair诞生于2011年,LinkedIn资料显示该公司有37名员工,公司诞生到现在从未引入风险投资。收购完成后,创始人、CEO和所有员工都将加盟微软。Solair公司聚焦于零售、制造、食品饮料以及运输等行业。最近,Solair还推出了更多针对特定垂直市场的物联网应用,这些应用程序是作为一套预先配置模块提供的,对从终端设备中收集数据、将数据传送到云中以及交换数据等过程发挥重要作用。此外,Solair还提供能够收集数据并进行数据通信的物联网网关。

  关于收购Solair的原因,一方面,该公司总部位于意大利Casalecchio di Reno,这意味着微软在这起收购中可以使用一些离岸现金;另一方面Solair是构建于微软Azure云服务平台,有助于企业利用高效物联网服务,比如通过在万希罗集团咖啡机上部署Solair物联网设备,而意大利设备生产制造商就可以实时远程监控咖啡机运行状态,大大提高维护效率。通过使用云数据和分析,Solair帮助万希罗集团降低成本,增加营收。再比如比如 Solair 帮助企业能够远程监控供应链的生产线,提高生产效率,提高产量。

  收购完成后,Solair 技术将会加入微软物联网技术服务大礼包 Azure IoT Suite 之中。

“Solair能够通过一些尚未被完全利用的数据为物联网加入新的智能性。”

——Azure IoT主管SamGeorge

  总之,微软希望让大家明白:其云计算服务将能够和未来的物联网应用整合起来。即厂商企业无需自己建立平台,通过微软的平台,就能观察客户手中的设备等状态,或是其他的联网设备,再结合大数据分析能力,从而帮助企业提升效率。以Azure为核心的云平台战略是微软物联网战略的基础。

 端:曾经在诺基亚的失利,这次绝不想重演

  过去30年,微软建立了商业软件模式的统一标准。但过去几年受到了两个公司和两种商业模式的挑战。一个是云,另一个是端。云就是亚马逊,端就是Google。现在,微软已经在云上颇有建树,端上也不想落后。

  我们都知道,微软曾在“端”上狠狠栽过一次:2013年9月2日,微软宣布以50亿美元的价格收购诺基亚旗下的大部分手机业务,另外再用21.7亿美元的价格购买诺基亚的专利许可证,收购金额合计约为71.7亿美元。收购的原因无非是微软曾对该业务抱有一丝幻想。毕竟,曾经红极一时的诺基亚手机,与过去数十年间全球最流行的操作系统开发商联系在一起,被寄予希望提升微软在移动操作系统市场的份额。

  但是在完成收购交易的一年后,在全球智能手机操作系统市场,微软WP份额仅为2.8%,华为等其他手机厂商,对于WP的兴趣锐减,市面上WP手机的可选范围更加狭窄。除了市场份额的“存在感不强”,WP的用户以及整个生态圈都受到来自安卓和iOS的排挤。微软与诺基亚手机业务的携手,并未更改移动操作系统市场被谷歌Android和苹果iOS统治的格局,即便是微软也无力让诺基亚手机业务起死回生。

  在萨提亚·纳德拉出任微软首席执行官两年多之后,微软的智能手机战略已悄然发生了翻天覆地的变化。与前任首席执行官史蒂夫·鲍尔默憧憬的Lumia产品线将会有点类似于把硬件、生态圈和软件完美结合在一起的iPhone构想不同,微软现如今的智能手机战略其实很简单,那就是永远留在移动市场,无论市场份额有多少,对微软而言都是一种胜利,毕竟,它的最终目的在于吸引用户购买微软的软件和服务。

  通过这件事可以看出:微软收购诺基亚的出发点是对的,但是关键是时机晚了,所以失了移动互联网的微软,此时不能再错失物联网时代。

  随着物联网时代的到来,端的概念也不再仅限于智能手机,智能硬件等更多终端会产生越来越大的市场,所以在HoloLens这款产品之后,微软在去年10月举行Windows 10硬件新品发布会上,发布了新款旗舰手机Lumia 950/950 XL、Surface Pro 4平板、Surface Book笔记本与Band 2智能手环等多款智能硬件产品。

  对于微软而言,其核心竞争力与优势在操作系统及相关的软件应用上,硬件终端显然不是它的优势,因此,其必然不会放弃自身的强项而转向于自身的非强项领域。微软不断地加强智能硬件的布局,重点还是以软系统为核心,顺便赚点智能硬件的钱。

操作系统:只有「全能」才能突围,微软有这样一种DNA的优势

  这正是微软最大的优势——全能,随着未来手机和平板、企业用户和消费者用户的界限愈来愈模糊。 

2014年早些时候,微软公司推出了Windows物联网开发者计划,目的是为小物件装上Windows操作系统,8月时,微软已经向少数指定的开发者出货少量英特尔Galileo主板,和相应的特制Windows操作系统。

  然后在2015年的Build大会上,微软推出了免费的Windows 10 IoT系统,打通了云平台Windows Azure和嵌入式微平台.NET Micro Framework,并宣布.NET框架开发平台开源。 

  此前,上述三个系统往往需要三类不同的开发人员,不仅开发成本较高,其升级和维护也都不容易。微软此举整合了三个系统,使得一个程序员一次可以完成三个层次的项目开发。

  而对于.NET框架开发平台开源,则意味着Visual Studio开始支持Android和iOS程序的编写,Visual Studio(开发环境)和.NET(开发语言)真正开始走向跨平台化。

  说到操作系统,不得不说一下微软对开发工具的打造。

  在物联网时代,进行程序开发和以往有所不同,比如你是开发网页程序,你只需要关注网页开发相关的内容即可,开发桌面应用或手机应用开发也是类似,只关注本平台的开发即可。而物联网开发有些相关环节比较多,目前比较典型的物联网开发往往包括如下几个部分:云开发(服务器部分,主要是数据收集、运算、发布)、嵌入式平台开发(上和服务器通信,下和各种传感器通信,还包含各种逻辑控制)、手机、平板和PC开发(主要是数据呈现和远程控制,可以既和服务器通信,也可以和嵌入式平台直接通信)。

  而这三个平台的开发语言、开发环境、开发工具往往不同,所以要开发一个物联网项目,往往需要三类开发人员,这从公司层面来说,整体开发代价比较高,无论是开发效率,还是升级和维护都不是那么容易。

  微软在物联网时代,进行了系统整合,三个层次对应三个系统:云平台=Windows Azure;手机、平板和PC=Windows 10(微软还专门推出了基于物联网的免费平台——Windows 10 IoT系统);嵌入式微平台=.NET MicroFramework。统一的开发语言.NET、统一的开发环境VisualStudio,这大大提高了程序员的开发效率,解放了生产力,甚至一个程序员就可以完成三个层次的项目开发。 

  微软的物联网战略以Azure为核心,将所有终端统一在统一的操作系统之中,造就“云+端”的新时代 。

 

 



关键词: 微软 IoT

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