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了解机电开关的工作寿命和可重复性及其对总体拥有成本的影响(08-100)

—— Repetitiveness and operating life for electronic machine switch
作者:Agilent Technologies时间:2009-02-27来源:电子产品世界

  简介

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/91857.htm

  鉴于在大规模生产环境中,测试成本可能在产品总成本中占据较大比例,降低测试成本一直是制造商亟待解决的难题。以手机测试为例。IDC全球手机季度跟踪调查显示,2006年全球手机发货量逾10亿部(10.19亿部),与2005年的8.328亿部相比激增22.5%。这种急剧的增长对手机测试所用的自动测试系统()的可靠性和性能提出苛刻挑战。

  大规模元器件制造商一直在寻找既拥有经济高效的吞吐率,又能提供最高精度和性能的测试解决方案。此外,超大规模集成(VLSI)技术的飞速发展,以及业界对于在单个元器件内集成更多特性和功能(例如将收发信机、功率放大器和相关控制器都集成到一个紧凑型多芯片模块套件中)的急切需求,都要求制造商扩大测试范围,将直流和射频频谱包括在内。 测试系统和解决方案已变成高度复杂的开关盒或模块,它们能够保证高精度、高性能和高可靠性,从而满足自动测试的要求。这种转变最终将促使此类系统的拥有成本随之下降,从而带来更高的利润。

  因此,用户迫切需要多种开关,在保证精密度(开关可重复性)和精度(射频技术指标)的情况下在被测件与测试测量系统之间建立各种测试路径进行测试。其重点还是开关的工作寿命和可靠性。长寿命、高可重复性和高可靠性可减少校准次数,延长测试系统的正常工作时间,确保自动测试系统长期保持测量完整性,从而直接降低拥有成本。

  本技术文章主要阐述通用机电()开关的工作寿命和可重复性,因为它们是决定总体拥有成本的两个最重要特性。众所周知,由于开关在功率处理能力和低插入损耗方面的固有优势,它们比其他开关技术更受欢迎。然而,开关的机械性质意味着开关的寿命、精密度和可靠性取决于开关设计的机制和材料,以及大规模生产时的过程控制。

  机电开关的工作寿命

  开关的工作寿命可以定义为开关在满足所有射频和可重复性技术指标的情况下,将能完成的切换次数。工作寿命指的是开关的电气寿命而非机械寿命(机械寿命比电气寿命长得多)。一个切换是指开关中搭接片触点(有时称为开关闸刀)的一次断开和闭合,或电磁线圈的一次通/断触发。由于搭接片触点机制、接触电阻以及所有主要射频元器件所用材料和电镀工艺的不同,开关的工作寿命也会不同。

  材料成分和电镀

  决定机电开关性能和工作寿命的最重要因素是触点所用的材料、电镀工艺和表面轮廓。触点抛光和电镀材料组合对实现高功率处理能力也非常重要。触点抛光会影响闭合搭接片触点对的串行电阻,而电镀材料会影响组件的接触电阻和热传导。

  机电开关中使用的搭接片触点通常以铍铜合金为主体,然后镀上一层较薄的、具有良好导电性的金属层,例如接触区的镀金表面。这个薄镀金层具有出色的抗腐蚀性、低接触电阻、良好的射频特性和适合的耐磨性。由于黄金本身具有低电阻、抗氧化和抗环境腐蚀等特性,所以是最佳的触点电镀材料。但有一个问题。因为黄金层是直接电镀到铍铜表面的,经过一段时间后,铜原子会迁移到黄金层,而金原子将会扩散到铍铜层。氧化、高温和潮湿的环境都会加速这种迁移。为了尽量减少金原子和铜原子的迁移和扩散,通常会在铍铜层和黄金层之间加入某种阻隔材料来防止这种扩散。

  铍铜是一种金属合金,通常含有1.8~2%的铍(有时还会添加其他合金元素)。 除了有良好的电和热传导特性外,这个汞合金在金属加工方面也有极大的性能优势。它本身具有良好的热传导性和超高的抗张力强度,使搭接片触点可直接暴露于高温之下,而不会产生熔化和损坏――这是确保开关长期保持良好的压力接触以及延长开关工作寿命的主要因素。

  传统的EM开关接触机制

  传统的开关通过移动射频罩中称为搭接片触点(或开关闸刀)的厚矩形触点完成开关切换。搭接片触点与推杆相连。推杆通常由绝缘体材料如聚苯乙烯(PS)制成,在射频罩出入孔内移动。搭接片触点的端头受到调节器的机械弹力,直接压在连接器中心导体端头的平坦表面上。

  图1描述搭接片触点收回时断开的射频线路。图2描述闭合的射频线路。其中,搭接片触点在输入和输出端口之间形成桥接,使射频信号可以在这些端口间传播。

 

  图1 “断开的”射频线路

 


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关键词: Agilent ATS EM

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