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模拟集成助力智能制造

—— 访Maxim 公司工业与医疗方案事业部的高级副总裁Chris Neil
作者:王莹时间:2014-12-04来源:电子产品世界收藏
编者按:  工业4.0概念最早出现在德国,在2013年4月的汉诺威工业博览会上正式推出。如今,这个概念及相关的智能制造风靡全球,是当今提升制造力的一个热点和难点。近日,以模拟集成为特色的Maxim Integrated,介绍了智能工业的特点及模拟集成能够带来的机会。   工业4.0需要分布式控制   记者:中国是一个制造大国,在工业化方面还有很长的一段路要走,面对工业4.0我们怎么加快这个进程?   Chris Neil:说到工业4.0在中国,实际上我已经看到了中国有些地方开始了这方面的应用。我在参

编者按:工业4.0概念最早出现在德国,在2013年4月的汉诺威工业博览会上正式推出。如今,这个概念及相关的风靡全球,是当今提升制造力的一个热点和难点。近日,以模拟集成为特色的 Integrated,介绍了智能工业的特点及模拟集成能够带来的机会。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/266380.htm

工业4.0需要分布式控制

  记者:中国是一个制造大国,在工业化方面还有很长的一段路要走,面对工业4.0我们怎么加快这个进程?

  Chris Neil:说到工业4.0在中国,实际上我已经看到了中国有些地方开始了这方面的应用。我在参观一些中国制造业工厂的时候,看到中国的一些驱动器用了(可编程逻辑控制器)。还有一些小型的手工制造为主的工厂,一些工人也开始使用机器设备。我想最开始、最基本的驱动因素,首先是要取代非常简易的人工劳动。因为在一些小的应用中,用大型昂贵的机器设备是不值得的。

  记者:工业4.0的构想是什么?

  Chris Neil:首先遍及各处,使物-物相连,这样就要求我们的方案尺寸更小、功耗更低。

  这为控制方案带来了改变。过去作为中央控制器,需要很长的传输线与、执行器等分立设备连接,这非常复杂、昂贵并且不容易再重新进行配置。另外由于通信环路很长,速度很慢,有时会发生宕机。

  现在的解决方案是分布式控制器,可分别去连接每一个控制器。其好处首先是可以快速重复配置,另外可以使功能更强大,通信环路更短。这就使我们整个工厂的运行效率更高。

模拟集成同样适合小公司

  记者:模拟集成适合小企业和初创企业吗?

  Chris Neil:模拟集成是把更低功耗、更高性能以及简单的系统设计整合到我们的设计当中。过去我们的产品都是高性能、单一功能的产品,属于分立的外围器件。我们意识到通过把这些高性能器件整合起来,可节省能源的消耗和产品的空间。于是我们就采取了进一步的开发,首先有一个微控制器,再慢慢地把我们的产品从外围的器件朝中心移动。因此我们有了微控制器、集成方案、软件、固件、演示平台等,向我们的客户展示如何把系统的解决方案建立起来。

  记者:能否举出一些模拟集成在工业方面的产品?

  Chris Neil:我们做出了微型。其中集成了30多个不同的产品,其中包括一些数字I/O卡、模拟卡、单元卡等,而尺寸只是普通产品的1/10。我们还提供一些参考设计。我们还能做包括电源、数字I/O等超过15种这类的产品,我们甚至能做出自己的应用,例如RGB可见光

  记者:在解决方案方面的研发投入较大,如何平衡成本与解决方案、芯片售价之间关系?

  Chris Neil:我们有这样的业务部门,他们只是做IC,但还有一些部门叫市场专家,他们有自己的技能,之前可能为设备厂商或相应的领域工作。我们现在要给市场专家留出更多的发展空间,因为Maxim已经是31年的公司了,有很多成熟的产品线,但是有一些产品,比如市场上没有很大需求,就会把这些产品线的规模缩小或者关闭,把更多的空间留给系统解决方案的部门或者其他更有发展潜力的部门。

  其次,通过生态系统合作伙伴帮我们实现一些目标。我们有三类主要合作伙伴:一是传统的设计公司;二是制造业合作伙伴,他们更希望我们能够了解他们所在的行业,然后为他们的客户提供更高价值的服务;第三来自于分销商,他们也不断地为他们的业务增值,所以有设计业务。

  再有,使我们未来的客户不需要使用太多的技术支持,就可进行设计。过去,我们一般会提供数据手册等信息,供客户参考。现在为了服务一些中小客户——他们通常和我们的接触频度较低,我们优化了数据手册,使之成熟度更高,这样客户不用进行过多的修改,拿过来就可进行参考设计。

  记者:工业是少量多样化的市场,如何服务小公司和初创公司?

  Chris Neil:我们花了很多的精力吸引小微公司,我们由此创建了大众市场(Mass Market)业务部门。该部门主要负责把产品卖给更多小公司。大众市场业务部门主要做三件事:一个使我们的客户更容易找到我们的产品;二是更容易设计我们的产品;三是更容易买到我们的产品。

服务与性能需兼备

  记者:服务上,相比竞争对手,Maxim的优势是什么?

  Chris Neil:从现在来说,大公司可以找到我,也会同时找到我的竞争对手,并提出来同样的要求。也就是说我没有太多的优势。对于Maxim来说,我们有非常棒的工程师,但同样我们竞争对手的工程师也很好,甚至有一些竞争对手在某些领域的市场份额比我们还要大。也许对于一些中小客户来说,一开始没有使用Maxim的产品,这对于Maxim来说是一个挑战,也就是如何使他们转化到使用Maxim的产品。

  不过,我们在面临着一些新的市场,我们希望在这些新的市场能够参与其中,使得能有更多的机会接触到我们的客户,一旦这个市场得到发展之后,我们的市场份额已经占据了。有了这样一些市场份额改变,我们就很容易占据这样一个市场。

  记者:Maxim的性能特点是什么?

  Chris Neil:Maxim有丰富的经验,可以做出指标很高的产品。例如我们的数字通信产品,能使我们的通信速度提高70倍,另外一些隔离产品速度提升3倍,还有过压过流的保护,使我们的尺寸缩小30%。另外就是升压/降压的转换,功耗也降低了50%。实际上,我们有上百种产品,具有更小的尺寸,更低的功耗和更高的性能。



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