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不计成本:苹果想要控制蓝宝石面板供应链

作者:时间:2014-05-14来源:OFweek显示网
编者按:苹果的雄心、或是野心在于:除了战略的独一无二之外,更要完全的控制供应链,而不仅仅满足于外包。目前,苹果的供应链更加完整,有资本与之竞争的公司只有三星了。

  按照追求极致的作风,一旦认准某种特殊的技术或者加工方式,就会不计代价的寻找供应商为其实现他们的设计。其中典型的就是铝制外壳。虽然看起来粗暴,但是这样的行为足以影响整个行业。即将淘汰的技术被其它厂商使用在设备上的例子屡见不鲜。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/246792.htm

  但是这种做事风格从蓝宝石玻璃材质开始或将成为历史,最近今年都在努力减少对于供应商的依赖程度。从去年与GTAdvancedTechnologies合作在亚利桑那州建立生产蓝宝石玻璃的工厂就是一个很好的证明。苹果目前已经开始逐步介入到产品的加工过程中,不在是将产品外包。

  这种营销策略变化也在情理之中。早在2011年就有分析师表示苹果最终将拥有种鸽生产工厂,延长苹果产品的创新专属时间。

  蓝宝石和铝金属之间存在许多实质性区别,这或许也是苹果寻求改变的原因之一。铝是地球上最普遍的一种金属元素,在地球的地壳中铝占8%,所以不用担心供应问题,但是合成蓝宝石却需要大量时间和成本。哈佛物理学家FransSpaepen表示,生产蓝宝石窗的加工“已经非常成熟,它不可能像铝金属那样经历一场革命后价格就会便宜。”Vertu的首席设计师HutchHutchison也同意上述物理学家的看法,他还补充道蓝宝石的魅力同时也是它的致命伤。它是一种非常坚硬、耐刮的材质,但正是因为这些特点它非常“难以切割、打磨、抛光……这些加工过程都需要借助钻石工具。”同为材料,但是蓝宝石和铝金属却是相互的对立面,后者的通用性和可拓展性非常高。

  Hutchison还举了一个例子,就是金属钛。这是一种高强度金属,在铝之前苹果笔记本使用的就是这种金属,智能手机厂商使用这种金属也有一定的历史了,但是考虑到成本以及加工的难度,这种金属只使用在奢侈品上。约斯科·斯彻伦(JoeskeSchellen)表示,公司在设备上使用蓝宝石屏幕,成本将会是大猩猩玻璃的10倍,而且因为蓝宝石屏幕必须是平坦的,所以限制了设计的多样性。另外还有脆性的问题,克罗勒表示HTC进行陶瓷和蓝宝石跌落测试时发现,蓝宝石碎得不成样子。

  继续深入加工业

  即使存在这些障碍,Vertu手机使用蓝宝石屏幕也快有15年了,目前4.3英寸的VertuConstellation中就有一层非常薄的蓝宝石玻璃。与苹果公司签约之前,GT就忙于炫耀他们为iPhone开发的蓝宝石屏保,所以为iPhone生产蓝宝石屏幕可谓万事俱备。VertuConstellation的起售价是几千美元,不过苹果的目标是在大众市场。

  那么苹果的亚利桑那州工厂是否可以加快生产进度,提高产量,为整个iPhone屏幕打造蓝宝石玻璃呢?材料科学家和移动行业分析师均认为,今年要实现这个目标有点困难。目前苹果蓝宝石生产的直接受益者应该就是iPhone的摄像头、Home键以及传言已久的iWatch。手表行业的惯例就是使用蓝宝石屏幕来区别高端手表产品,苹果可能会在未来的可穿戴产品中使用这种材料。

  苹果是一家野心勃勃的公司,与之相应的是毫不犹豫的投资积极性。他们的蓝宝石玻璃战略更能彰显其独一无疑的特性,是其他公司难以复制的。苹果现在所创造的全新供应链更加完整,也许只有三星这样的公司才有资本与之竞争。

  从铝合金到玻璃,再到液态金属最后到今天的蓝宝石玻璃。苹果在寻找全新制作工艺和材料的路上从未停下脚步。而最终苹果总会带给用户惊喜。在这之后其它厂商多会蹦出来效仿,看HTC的金属外壳在看华为p7的双面玻璃,这些无疑都让人眼熟。

  这种看谁都像的局面在不久后终将结束,而蓝宝石玻璃只是一个开端,随着苹果将更多的关键创新环节藏在自己的怀里,其它厂商将越来越难以效仿。这是喜闻乐见的,这样苹果某种程度上可以继续做那个唯一,而其它厂商也被迫不得不去创新寻找自己的出路。市场终究会变得更加多元化。

  回过头看蓝宝石玻璃这种材质本身,如果iPhone6和之后的产品中搭载这种材质,那么或许能够从根本上解决智能设备屏幕容易划伤和损坏的情况,进一步增强设备的耐用性和使用时间。让智能手机不在如此脆弱,这是用户们希望看到的。但是那些以贴膜为主的厂商可能会捏一把汗吧。



关键词: 苹果 面板

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