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帮助客户解决芯片设计过程中的问题,与客户共同成长

作者:王琦(英诺达(成都)电子科技有限公司总经理、创始人) 时间:2022-09-17 来源:电子产品世界 收藏

EDA 软件与工业软件是高科技产业发展的基础,由于产业规模不大,进入技术、资金、客户门槛高的原因,国内市场一直被国际巨头占据,市场占有率超过80%。但是,随着国内经济发展水平的不断提高,半导体产业更是在政府产业政策引导,资金以及人才涌入的综合作用下以高于中国经济增速的水平发展,国产工业软件,包括EDA 也迎来了前所未有的发展机遇。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/202209/438294.htm

2021 年,EDA 被写入国家的《十四五规划》中,成为重点攻关的对象;据统计,2020 年,中国EDA 软件市场规模为66.2 亿元,同比增长19.9%。国产EDA 刚刚有所起色,我相信国内5G 的普及、AIoT 和智慧城市的建设发展将推动芯片设计行业的高速持续发展,作为芯片设计的实现工具,中国的EDA 行业未来可期。

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工业软件的发展道阻且长,阻力来自哪里?人才的缺失。EDA 行业需要有经验的复合型人才,刚毕业的大学生也往往需要经过数年的培养才能成为合格的从业者,对于初创企业来说,这里面不单有资金成本,也有时间上的成本。国内头部EDA 厂商的研发人员不过四五百人,全国为本土EDA 做研发的人员加起来也远远达不到国外一家EDA 大厂的水平,这是实力上的悬殊,也是人才需求的巨大缺口。

同时,我们也面临来自国内其他热门行业的竞争压力,核心研发人才大多来自社招渠道,校招占比较低。毕业生“分流”现象严重,纯软件开发人才大多流向互联网、游戏、电商、金融等企业。究其原因,其他行业大厂的诱惑是一方面,另一方面是EDA 不是普通软件,而是科学和工业积累的结晶,需要时间潜心打造,相比起信息市场上产品快速迭代,EDA 对于年轻人的吸引力不够。此外,在人才培养方面,相关专业现有的人才体系建设较成熟的学校相对较少。对此,英诺达采取了头部人才国际化,基层人才本土培养的策略。头部人才包含了欧美的海归及其它地域的人才,通过头部人才的“传、帮、带”,迅速提高基层人才的EDA 软件开发能力。英诺达也与一些高校达成了初步共识,将立足于我们在成都的研发基地,一同打造产学研深度融合平台,让更多年轻人了解EDA,加入EDA 研发的队伍。

国产EDA 追赶之路还很长,现在我们面临的问题不仅是从无到有,我们还面临市场接受度的考验。一方面产品需要市场的验证,另一方面经过验证的产品才能有市场。芯片的试错成本很高,在市场上已经有成熟设计工具的情况下,客户往往不愿意更换或尝新。而EDA 软件设计和仿真每一个环节都与科学和工程环环相扣,得不到验证的产品又难以在市场上立足。为了解决这个问题,国内EDA 厂商之间以及与整个行业之间都要达成默契、密切合作。英诺达去年推出了EDA 硬件加速器云服务,我们与同为初创企业的客户间达成了战略合作,见证了彼此的成长,这种模式值得业内借鉴,也为我们未来EDA 的发展指明了方向。

业内往往把逻辑综合作为分割线,把EDA 分为前端和后端,然而随着芯片验证测试“左移”,这样线性划分已经不足以支撑芯片的设计了,EDA 数字中端工具愈加重要。作为承上启下的重要一环,中端工具包含了RTL 功耗分析、逻辑综合、低功耗设计验证、DFT以及时序分析。

英诺达是EDA 产业里的一支生力军,依托我们核心研发团队在低功耗领域和其它数字中端EDA 工具的经验,英诺达的首批自研EDA 工具聚焦低功耗数字电路设计领域。随着集成电路的发展,IC 设计的主要优化目标也逐渐从面积、速度的优化而到功耗的优化,现代芯片设计多电压、多电源、动态电源电压控制等低功耗设计已成为IC 设计的主流,随着低功耗设计方法学的不断更新,低功耗设计带来更多设计、验证和实现上的调整,为了应对这些挑战,业界大约在15 年前推出了一套低功耗设计标准,也就是现在的IEEE-1801 标准也叫做UPF(Unified Power Format)。这个低功耗标准是IC 和EDA 行业最新的标准之一,从2008 年第一个版本到现在,就有4次主要的版本更新。

英诺达多位核心成员曾参与到低功耗标准的制定和融合,对IEEE-1801(UPF) 标准的所有历史版本有着深刻的理解,也对行业常用的低功耗设计方法及客户需求十分熟悉,更对现有低功耗设计检查工具的短板和改进思路有清晰的认识,所以我们首批的EDA 工具将围绕以IEEE-1801(UPF)标准相关的EDA 工具研发。相信产品在解决客户低功耗设计相关问题的同时,我们也可以达成与客户的共同成长。

(本文来源于《电子产品世界》杂志2022年9月期)



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