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2G退网受物联网“掣肘”明显 亟待NB-IoT成本下降至合理水准

作者:时间:2018-05-09来源:华强电子网收藏

  4月12日,根据网上流传出的来自联通内部的通告,中国联通某省公司正进行基站减频退服换机活动,拟关停低话务基站101个,为了发展4G,中国联通开始加速退网。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201805/379608.htm

  从全球通信网络发展进程来看,4G已占主导,5G正在到来,关停网是迟早的事。美国、加拿大、新加坡、澳大利亚等国的诸多运营商都已在去年相继关闭了2G网络。中国联通从今年1月底开始就在多省市展开了2G网络的退服工作。自4月1日起,联通又在河南周口开启了“2G退网全面启动大会”,对新用户关闭2G业务并推动老用户尽快迁移到4G。

  大刀阔斧地进行2G基站的关停,中国联通是具备政策支持前提的。2016年底,工信部发布《关于同意中国联合网络通信集团有限公司调整部分频率用于LTE组网的批复》,并同意中国联通关于重耕2G、3G频率资源用于4G网络的请示。同时期,出于工信部对三大运营商“资源平衡分配”的考虑,中国移动并未获得此项批准,这对中国联通来说是个“先发制人”的机会。

  我们来看看联通加快2G退网的必要性,主要有以下几点,一是频谱资源匮乏,4G、5G通信网络又开始飞速发展,2G必须退网腾出更多资源给到4G和5G,这是全球运营商共有的诉求;二是运营商不想把战线拉得太长,不想花费太多的精力和成本去维护2G网络建设;三是NB-IoT发展如火如荼,急需对2G网络进行重耕。去年工信部曾发文,允许运营商在GSM频段上部署NB-IoT系统,这使得用于2G网络的900Mhz、1800Mhz成为“抢手”频段,加上中国移动已经抢先在原有2G频段上建设基于4G的NB-IoT网络,这也迫使联通不得不加快2G退网步伐,搭上NB-IoT这趟具有广大发展前景的直通车。

  有数据显示,截至2017年底,我国仍有2.9亿2G用户,中国联通2G客户数量在500万左右。尽管随着通信质量的提升和网速的优化,用户越来越青睐有更好上网体验的4G网络,但2G完全退网绝对不是一件一蹴而就的事情,因为在庞大人口基数的中国,仍有近3亿的人口还在使用2G网络,这些用户可能在边远山区或者5、6线城市的老年人群,4G网络对他们来说并不是刚需,而且要更换4G网络还必须匹配相应的4G手机终端,这可能是一部分用户迟疑换机的原因。

  为解决这一难题,运营商也出台了一些“免费升级换卡”的优惠活动,部分运营商还采取了“换4G网络,免费送手机”之类的优惠活动来推动,但因2G用户基数过于庞大,这个活动恐怕是一笔不小的经济支出,运营商难以全部负担。足见,2G退网必须打持久战。

  在编者看来,除了2G用户向4G迁移的高难度之外,更为关键的障碍在于正在快速兴起的应用仍需要2G网络的存在,如POS机等部分场景仍然需要GSM网络作为支撑,目前绝大部分的POS机都是采用 2G网络。除此2G网络对于应用有明显的成本优势,目前一个2G模块的价格在10多元,而一个4G模块价格则要贵上几倍,对POS机企业来说,自然会选择成本更低的2G网络。目前,数亿级的设备都运行在2G网络,加上物联网市场因生命周期比手机更长,因此更加不可能像手机一样快速做网络迁移。

  正是因为目前2G网络对物联网应用的特殊意义,过去两年,运营商非但没有减少物联网使用的2G基站的数量,反而新增了3万个2G基站使其由154万个增加到157万个。可见,物联网应用是目前2G退网面临的最大的“掣肘”。有人可能会问,目前运营商不是已经在投入建设NB-IoT网络吗?可现实是,NB-IoT虽然正在应用端迅速起量,但毕竟还是“元年”,离主导整个蜂窝物联网还有一段距离,更何况NB-IoT就是需要2G“挪窝”才能大面积建设,而这个前提必须是NB-IoT模块的成本降至跟2G模块相当。总体来说,2G快速退网没有捷径可走,但NB-IoT在今年的起量和成本快速下滑已经算是好苗头!

  

2G退网受物联网“掣肘”明显 亟待NB-IoT成本下降至合理水准


关键词: 2G 物联网

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