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NASA电磁兼容工程师的真实工作与生活

作者:时间:2017-11-13来源:网络

  美国NASA航天局是很多人的梦想,不少人从小就憧憬能够进入NASA工作。这与宇宙探索的魅力是分不开的。其实,在NASA里有许许多多的各类工程师,机械、光电、燃烧学、电子等等。其中有一类工程师一定不了解,就是EMC工程师。中文就是工程师。他向大家讲述了一下他的人生经历和在NASA工作的经历。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201711/371376.htm

  向我们介绍一下你现在的职位以及你在NASA 工作多久了。

  我叫Edward Gonzales,我是NASA 喷气推进实验室的一名工程师。我在这里工作了一年不到,但在这么短的时间里我已经有机会亲自参与了许多激动人心的项目:将被应用在哈勃空间望远镜 继任者詹姆士·韦伯太空望远镜(the James Webb Space Telescope)上的电路、火星2020 探测器(Mars 2020rover)上的设备、形状像飞碟的低密度超音速减速器以及像Grace Follow-On 和SWOT 这样的地球天文台。

  作为一名工程师,我的工作是确保航天器上的所有电路不会彼此干扰。电磁兼容的现象在日常生活中就可以看到,比如说你开启榨汁机的时候电灯会稍微暗一 下、你在接到电话时手机扬声器发出嗡嗡声。在航天器上,这种干扰会紊乱航天器运行及其收集的科学数据,最糟糕的情况是终止探索任务!我的任务是通过分析电 磁环境(人工测量或电脑模拟)尽可能减少干扰影响、记录某个特定环境下航天器的需求、确保航天器和配件的设计符合需求、最终确保整个项目顺利运行。

  你为什么会从事这份工作?

  实际上直到我高中快毕业的时候我都没有任何学习工程学的想法,那时我对学习工程学只有不情愿。我在高中时玩吉他,所以我很想进大学学习音乐录音。但在我脑海 中有个小小的声音告诉我,在大学毕业我需要有份能养活自己的工作。我听说许多音乐工程师其实是电子工程师,所以我选择了电子工程,想着可以辅修音乐录音。 随着学习的深入,我开始爱上了将我们的思想和一个可以量化的现实连接在一起的数学和物理。音乐录音成为了一种爱好,我最后选择了辅修哲学。

  我大学毕业后,之前几个暑假里实习过的半导体公司给了我份全职工作,我成为了他们的可靠性工程师。因为我的学历和半导体物理部分相关,在开始的几年里这份工 作给我提供了个非常宝贵的学习机会。在那里的三年半时间里,我在设计测验、撰写要求、运营项目、运营团队和制定预算上积累了很多经验。

  后来 我希望在企业外尝试一些不一样的东西。对我来说,宇宙探索是人类野心最美丽的表达方式之一。我记得当我在2012 年观看喷气推进实验室的好奇号火星车登陆火星的视频时我的双眼有些湿润,所以当我开始找工作时喷气推进实验室第一个出现在我的脑海中。在大学里我上了很多 电磁学的课,我觉得电磁相容工程师的工作和我很契合。当我申请这份工作的时候我并没有知道很多这份工作的细节,但它听起来很酷。

  你是怎样得到这份工作的?为此你需要什么特殊学历和经验吗?

  通过官方网站申请工作录取的几率通常很低,但我就是这样得到这份工作的。我在NASA 的官网上发现了电磁相容工程师的招聘信息,在喷气推进实验室的招聘网页上申请了。我后来发现我的简历之所以脱颖而出一部分是因为我之前的工作经历,但更多是因为我在大学里上过的课程。

  我在南加州大学拿到电子工程的本科与硕士学位,那是个5 年的本硕连读项目。在喷气推进实验室,本科学历是工程师的职位的最低要求,不过我觉得最好有个硕士学位。对于一些特殊的岗位,博士学位则是必须的(特别是 那种科研岗位)。就我的情况来说,我感觉本科学历帮我确认了在硕士阶段我真正想学的东西是什么,而硕士学历为我的工作生涯做好准备。

  尽管有些人几乎是充满自豪地说他们在学校里学的东西在工作中没用,对我来说情况恰恰相反。从简单的几何学到傅里叶变换,我已经想不起来有多少次我回头翻自己的课程笔记了。几十年的校园生活和学费能够“物尽其用”让人非常振奋。

  尽管这么说,我认为拥有灵活的头脑和对新鲜事物有真挚的好奇心是NASA 工程师最重要的品质。每一个项目都有其挑战之处,前一个问题的解决方案也许无法应用到下一个问题上。如果你愿意在学习火星地质学和超导磁场通量锁住理论之 余回头复习高中数学,这将帮助你理解并解决那些问题。

  你做的哪些事是大多数人看不到的?你实际上花最多时间做的事情是什么?

  若是我不需要花一天中的大部分时间在某个特定事务上时,我会撰写、回顾流程与报告,参加任何相关的会议。为了避免犯同样的错误、重复工作、表彰良好的工作表现,完备的记录与信息分享是至关重要的。

  人们对你的工作通常有的最大误解是什么?

  人们通常认为工程师是那些绝顶聪明的、大多数时间一个人埋头苦干的人。事实上,我经常和其他工程师和经理一起工作、交换信息、对航天器的需求做出决策。即使 在实验室里,也通常有一群背景非常不同的工程师。为了成功、准时、在规定预算下试验航天器,我们需要一起合作。许多NASA 的工程师的确“聪明绝顶”,但更好的说法是他们是充满激情的人,又恰好对工程学和宇宙感兴趣。我觉得我们的文化倾向于把“书呆子气”和许多东西联系在一 起,这不是一个好现象。这有可能把许多原本会喜欢工程学的人吓跑。

  另外一个误解是我们都像《生活大爆炸》里的角色那样。为此我不是很喜欢那部电视剧……

  说到这里,当人们听说你在NASA 工作时通常有什么反应?

  “嘿,你看起来很正常,一点都不像《生活大爆炸》里的那些人!”虽然如此,人们听说我在NASA 工作通常会很兴奋,会很想知道宇宙探索的下一个大计划是什么。我是个乐观主义者,所以我把这种兴奋视作人类前进的一部分。

  你平均每天工作多少时间?

  我 的工作时间很灵活,但大多数日子里我在办公室的时间是早上8 点到下午5 点半或6 点。如果要赶在截止日期前完成某事、和国际合作伙伴有早间电话会议、或者要对即将执行任务的“飞行器”做最后的检查,我的工作时间会更长,但通常在合理的 范围内。人们非常通情达理,不会在下班后发太多工作邮件,所以早上我通常不会急急忙忙的。

  我不知道其他NASA 中心什么情况,喷气推进实验室实际上是加州理工学院管理的,不过我们也用9/80 的工作时间安排:每两周的时间里,有8 天工作9 小时(午餐时间除外),1 天工作8 小时(周五),还有一个周五休息。这个安排非常体贴。

  让你的工作简单些的窍门是什么?

  为了更快得到反馈和说明,电话比电邮要好。我发现去其他人的办公室面谈也很好,但这很容易陷入闲聊。不是说我不喜欢和人聊天,只是工作时间里做完该做的事更重要!

  另外,将计划付诸纸上很有用。画个简单的图表列出接下来要完成的任务、需要哪些器材和人员、什么时候完成,等等。当你需要自己摸索着完成一件从来没做过的事情的时候,你会惊讶地发现有那么多小事容易忘记。提前计划并不意味着你一定不会忘,但至少你提前设想过大多数情况了。

  这份工作最糟糕的部分是什么?为此你如何解决?

  我 注意到这份工作比我之前的工作官僚气更重。在正式的质量测试之外有许多案头工作要做,大多数事务的更改需要向上级汇报。这很费时间。但我表示理解,即使是 小的航空项目也是非常复杂的,准确记录所有东西就非常重要了。好的一面是,在喷气推进实验室,如果你有个疯狂的想法,需要用更加非正式的实验去验证,人们 通常很支持。中和下来,这是个很好的折衷。

  这份工作最有趣的部分是什么?

  每一天都在做不一样的事。我一周里大致需要做的事包括:为航天器做磁场仿真实验、制作模型验证磁场仿真、把结果告诉系统工程师、写报告、在喷气推进实验室的“火星场”(MarsYard)探测器试验床上计划一个完全无关的实验、帮助为火星2020 实现新需求。

  这里的人超级棒。我从来没有见过那么多人为自己在做的事情感到兴奋,并乐于分享自己手头在做什么。这里的一些人是行星科学或将1 吨重的物体降落在火星的世界级专家,但当你在食堂与他们打照面之前你是不会知道他们做的事有多牛的。

  对 我来说,这份工作最大的好处在于当你知道你的工作不仅仅是为了国家更是为了全人类时的那种巨大满足感。我参与发射的航天器中,有些围绕地球收集数据,帮助 我们制定更好的法律、商业方案,做出更好的个人选择;有些探索其他行星和星体,让我们更了解我们的生存环境。NASA 和喷气推进实验室的影响力非比寻常,我为自己能在其中贡献自己小小的力量感到非常激动。

  你这样的工作通常可以赚多少薪水?

  在南加州,有硕士学位的电子工程师在科技行业的平均起薪是7.5 万到8.5 万美金。如果工作表现好,在3 到5 年之内年薪可达9 万至10 万美金。如果你身兼数职或者去硅谷工作,薪水会更高。

  在你的领域如何“向上爬”?

  总 的来说有2 条路径:管理或技术。这里绝大多数的管理岗位都是由工程师和科学家把持的。他们有些从事线性管理,监督某一类型的工程师;有些从事产品交付管理,监督一个 项目的整个子系统和器械的设计与执行;有些在一个特定项目的推进过程中监督所有不同的队伍。因为我刚刚才进来工作不久,我不知道他们是如何坐到那些位置 的。但除了拥有“和别人合作得好”和“有全局观”之类的经理特质外,我注意到大多数经理对航天项目的发展非常了解,对不同的科学或工程学理念广泛涉猎。

  但如果你非常喜欢做具体的工程类工作,你也可以混出头。我在喷气推进实验室的导师在他的工作条线上待了52 年(!!!)直到今年退休。从旅行者号到即将发射的洞察力着陆器(InSight lander)他参与了期间所有的航空项目。他亲自撰写了关于电磁兼容的教科书以及许多其他NASA 的技术指导书,直到今天这些书仍然被广泛使用。他曾经被要求进入管理层,他尝试了一把,但发现自己并不喜欢,所以又回到技术岗位了。

  对于想要从事你这个职业的人,你有什么建议?

  如果你真心觉得数学、科学和工程学有趣,不要让其他任何人或事让你认为自己的“智商”、社会经济条件、民族或性别让你不配从事这些方面的工作。数学尤其重要,因为它几乎是所有东西的基础。

  我相信有更多的人实际上是能够从事科学、技术、工程和数学(STEM)方面的工作的。人们常常把坚持错认为智商,很不幸的是两者的确经常被混作一谈。如果你坚持下去,你一定能得到回报。当然,除了丰厚的经济回报之外,更重要的是,这些领域有着与艺术和音乐不同的美感。当你有了一个想法,在用某种方式(数学) 证明、保存这个想法的真实之余洞悉了这个世界的冰山一角,并将你的观察应用到现实中时,这种满足感无法言喻。

  我不认为所有人都能从事科学、技术、工程和数学方面的工作,但现实生活中本可以有更多有创造力的工程师和科学家,若是为了错误的原因人们将这些可能性排除在人生选择之外,那真的太遗憾了。



关键词: 电磁兼容

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