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无线数字电视的演进(05-100)

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作者:卓联半导体公司 Robert Hanrahan时间:2006-08-25来源:电子产品世界

  在美国FCC(联邦通信委员会)规定制造厂商新设计的电视机必须便于接收数字节目时,很少有人意识到一场来自电视机内部的战争正在美国全国发生。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/15945.htm

  好消息是消费者将无需机顶盒就能够接收数字电视节目,甚至高清晰度电视 (HDTV)。

  为符合这些新的 FCC 规则,制造厂商也将面临重大的设计挑战。特别是,目前的传统模拟电视中使用的调谐器设计必须进行彻底改装。

  “即插即用”和“数字有线就绪”

  FCC 的第一步是要求所有电视中都包含一个数字地面接收器。经过四年的逐步采用期,到 2007 年末,所有 13 英寸以上的电视都必须符合这一要求。该 FCC 规则还涵盖了可接收电视信号的其他电子设备,如 VCR、DVD 录像机和 PVR 等。

  去年,该规则被扩展到用于满足“即插即用”(Plug and Play)或“数字有线就绪”(Digtal Cable Ready-DCR) DTV 的线缆调谐器。这意味着制造厂商设计的电视机必须含有可接收无线 ATSC(高级电视系统委员会)广播信号、数字有线节目和传统模拟电视信号的调谐器。

  “即插即用”规则要求下的无线数字接收正在改变 DTV 的设计。与 Thomson 最近推出了第一款符合规范的调谐器模块。

  然而,这些 FCC 规则并不一定会给消费者带来更好的电视性能,后面将对此进行论述。

  无线数字电视

  尽管 FCC 规则正在促进向数字电视的转移,但仍有一些障碍横亘在免费数字电视服务与所有消费者之间。极大程度上,消费者并不知道存在无线数字电视和免费 HDTV 服务。

  问题之一是数字电视的本性。使用模拟广播时,尽管有“雪花”或“重影”,但微弱频道信号仍然可以显示出来。相比较而言,使用数字广播时,则存在“接收峭壁”——图像要么晶莹剔透,要么是空白无物。空屏时,无线数字观众可能会误以为频道信号没有了,或电视台出现故障,而实际上只是他们的电视调谐器(接收机)不能胜任而已。

  随着电视台转向图像质量完美的数字传输,市场推出具有可接收数字信号的调谐器的电视机,是否还会有消费者会回过头来转向免费的无线电视呢,我们将拭目以待。

  在Web上进行一次快速搜索,可找到大量关于DTV 和 HDTV 爱好者讨论在哪些地区有哪些无线数字频道的论坛。很少有人认识到目前美国大多数主要城市的电视台都在通过 ATSC 发送数字 HD 服务,80% 以上的电视家庭接收五个以上 ATSC 频道。有趣的是,卫星提供商并不总是向所有美国城市提供当地 HD 节目,但电视台却经常提供免费 HD。

  由制造厂商和政府代表组成的 ATSC 委员会制订了性能准则,以确保数字地面频道能够像模拟频道那样可靠接收。目前,这些 ATSC 接收机性能规范被称为“建议实践”,允许制造厂商选择符合或不符合该准则。

  这种强制要求和建议的组合使消费者感到困惑。进口到美国的 DTV 必须符合 FCC 规则且要包含 ATSC 数字调谐器。然而,该调谐器的实际性能却只有 ATSC (A/74) 建议作为指导准则。低性能 DTV 的拥有者可能会发现,尽管当地发射的频道有很多,他们却只能接收少量频道,甚至没有无线信号。

  理想情况下,FCC 应强制要求制造厂商包含一个符合 ATSC 性能建议的数字调谐器。而目前,制造厂商制造的数字接收机即使勉强工作仍旧符合 FCC 规则。如果 FCC 要求新电视必须包含最终用户将被强制付费的数字接收机,则会起到强制效果,使其工作正常。不幸的是,FCC 很少编写有关接收机性能的规则,它们的注意力通常是在发射特性上。

  遵循 ATSC 性能建议通常会增加成本,很少会有制造厂商愿意这样做,除非存在增加的性能,能够通过市场手段来平衡增加的售价。如果消费者购买电视时愿意为支持无线数字服务多支付费用,制造厂商可能就会倾向于改进 DTV 接收机质量。当公众认识到只需在天线上进行少量投入就可以获得包含 HDTV 在内的免费数字服务时,这种情况可能就会发生。

  数字接收所需的整个电路的成本大约在 25 美元左右(根据功能有可能更多)。使电路符合 ATSC 接收机规范会增加额外成本。在一个售价很重要而接收机性能并非强制要求的竞争市场中,制造厂商比较倾向于低成本、低质量的接收机。


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关键词: 卓联 移动多媒体

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