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采用超低电压转换器改善从热电能源的能量收集

作者:时间:2013-10-31来源:网络

背景

  测量和控制所需的超低功率无线传感器节点的激增,再加上新型能量收集技术的运用,使得由局部环境能量而非电池供电的全自主型系统成为可能。利用环境或“免费”能量来为无线传感器节点供电是很有吸引力,因为它能够对电池或导线供电提供补充、甚至完全无需使用电池或供电导线。当更换或检修电池存在不便、费用昂贵或危险之时,这显然是有好处的。

  许多无线传感器系统消耗非常低的平均功率,从而成为可利用能量收集技术进行供电的主要候选对象。很多传感器节点用于监视缓慢变化的物理量。所以可以不经常进行测量,也不需要经常发送测量数据,因此传感器节点是以非常低的占空比工作的。相应地,平均功率需求也很低。例如:如果一个传感器系统处于唤醒状态时需要3.3V/30mA (100mW),但每秒钟只有10ms在工作,那么其所需的平均功率仅为1mW,假定在传送突发的间隔期间不工作时,传感器系统电流降至数μA.倘若这个无线传感器只是每分钟(而不是每秒钟)进行一次采样和传送,则平均功率将骤降至20μW以下。这差异是十分重要,因为大多数形式的能量收集均提供非常小的稳态功率(通常只有几mW,某些场合甚至仅为几μW)。应用所需的平均功率越低,就越有可能采用收集能量来供电。

  能量收集源

  可供收集的最常见能量源是振动(或运动)、光和热。用于所有这些能量源的换能器都具有以下的共同特性:

  它们的电输出未经稳压,并且不适合直接用于给电子电路供电

  它们可能无法提供一个连续和不间断的电源

  它们往往只产生非常低的平均输出功率(通常大约为10μW至10mW)

  如果想把此类能量源用于给无线传感器或其他电子线路供电,就必需针对上述特性进行明智而审慎的电源管理。

  电源管理

  由收集能量供电的典型无线传感器系统可分解为5个基本构件,如图1所示。除了电源管理构件之外,所有这些构件都已经用了有一段时间。比如:运行功率仅数 μW的微处理器以及功耗同样非常之低、具成本效益的小型RF发送器和收发器已被广泛使用。低功率的模拟和数字传感器也是无处不在。

  图1:典型的无线传感器系统配置

  图1:典型的无线传感器系统配置

  面向能量收集的理想电源管理解决方案应具有小巧、易用和工作性能良好的特性,同时能够采用由常见能量收集源所产生的异常高或异常低电压来运作,并且以理想的方式提供与源阻抗的良好负载匹配,可实现最佳的功率传输。电源管理器本身必须只需要非常微小的电流来管理累积的能量,并使用极少的分立组件来产生稳定的输出电压。

  有些应用(比如:无线HVAC传感器或地热供电型传感器)则给能量收集电源提出了另一项独特的挑战。此类应用要求能量收集电源管理器能够依靠一个非常低、而且是任一极性的输入电压来运作,这是因为热电发生器(TEG)两端之ΔT的极性是会变化的。这是一个特别棘手的难题,而且在几十或几百mV的电压条件下,二极管桥式整流器并不是可选的方案。

  采用4mm x 4mm x 0.75mm 20引脚QFN封装或20引脚SSOP封装的LTC3109可解决任一极性之超低输入电压源的能量收集问题。该器件提供了一款紧凑、简单、高度集成的单片式电源管理解决方案,适合采用低至±30mV的输入电压来运作。这种独特的能力使其可以采用一个热电发生器(T

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