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从不赚钱到人工智能“网红” 原来你是这样的科大讯飞

作者:时间:2018-03-13来源:与非网收藏
编者按:在人工智能概念正红的当下,科大讯飞能一骑绝尘成为国际顶级人工智能公司吗?

  在概念正红的当下,有一家公司你一定不陌生,那就是。然而在创立初期,也经历了让公司绝望的日子,今天,小编就详细给你讲一讲的故事。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201803/376801.htm


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  科大讯飞的诞生

  故事的开头得从科大讯飞董事长刘庆峰说起。1973年,刘庆峰出生于安徽泾县,读书期间一直戴着“学霸”光环。

  初中,刘庆峰开始自学立体几何、微积分、线性代数。1985年,12岁的他参加泾县初中数学、物理竞赛,包揽两个第一,隔年又以全县第一的成绩考入宣城中学。

  在1990年,年仅17岁的刘庆峰被推荐到清华大学汽车工程专业,而他却放弃保送,亲自参加高考,结果以超出清华录取分数线40多分的成绩被中科大电子工程系录取,本硕博连读。那年,进入中科大就读的学生中有13个省的高考状元。


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  大学时期刘庆峰

  当学霸掉进学霸堆里,刘庆峰依旧表现优异,进校第一次摸底考试开始,他几乎拿到了所有数理学科考试的第一名。

  刘庆峰与语音技术结缘是在大二,刘庆峰被中国语音界元老王仁华教授相中。当刘庆峰第一次走进语音实验室时,他被那种会说话的语音合成技术震撼了。精通数学的刘庆峰很快崭露头角,他牵头完成一个语音合成系统,并赢得了“国家863计划成果比赛”一等奖。


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  王仁华教授

  1996年,刘庆峰的小团队就为华为提供语音技术服务(优化114电话咨询平台的语音,使机器的读音更接近人声。),赚得4万多元。

  1999年,26岁的刘庆峰联合另外17名“学霸”正式创立科大讯飞。

  起初科大讯飞不叫科大讯飞,刘庆峰一帮学霸和一家企业合作,该企业老总为1996 年的“全国十大杰出青年”,企业出钱在中科大办了一个联合实验室——“中国科大中银天音智能多媒体实验室”,刘庆锋担任实验室的主任,也是中银天音公司的总工。实验室条件非常简陋,1999年春节前后,公司出现经营上的困难,到了发不起工资阶段,刘庆峰借钱给大伙发工资。随后他成立了安徽硅谷天音科技信息有限公司(硅谷天音),注册资金300万。


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  刘庆峰和他的早期创业团队

  对于基础研究来说,300万不耐花,随后在1999年年底刘庆峰等人融到了第一笔3000万的投资,融资的同时也正式改名为科大讯飞。拿到钱,刘庆峰先做了资源整合,还把中银天音时期的专利知识产权买了回来。

  坎坷追梦

  科大讯飞第一个To C(面向消费市场)的产品是畅言软件,这是一款针对PC 的软件,能把语音自动转换成文字的软件,刘庆峰当时还放豪言:“三年做到亿元市场规模,上市更不在话下,大家都能成为百万富翁。”

  2000年华为与科大讯飞签订了供货商协议,购买语音合成技术。紧接着,是中兴、鑫泰、神州数码……中国做大型智能网络公司都需要语音合成引擎,科大讯飞由此成为专业的技术提供商。到2000年底,科大讯飞已经有了稳定的50位客户。他们也在2001年拿到了来自联想投资、英特尔投资和复星集团的下一轮的风险投资。

  然而回顾1999年—2003年的五年间,科大讯飞始终不见盈利,有媒体评价当时的科大讯飞:“技术一流,财报末流”。简直就是消耗股东的耐心。

  刘庆峰在一次采访中回忆:“记得是2000年吧,投资经理到科大讯飞参加了第一次月度会。听说他参加完回去就哭了,说没想到科大讯飞的业绩这么差。”

  为了赚钱,刘庆峰被迫做了一些系统集成的业务,一直扮演提供稳定现金流的角色。同时,科大讯飞还发现了教育市场的机会,通过提供带读、朗诵语音评测等技术,科大讯飞占领了该领域绝大部分市场份额。


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