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Synaptics CEO :押宝消费物联网,屏下指纹识别年底量产

作者:时间:2017-10-26来源:集微网

  从1946年第一台计算机ENIAC问世以来,就有这样一个规律,即:凡有助于缩小人机隔阂,有助于建立和谐人机环境的理论、方法、技术和产品都具有强大的生命力。进入到21世纪的今天,人机交互模式已经与以前的“古董”计算机全完不同了,人机交互的界面已经跨入一个全新的时代。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201710/370567.htm

  全球人机交互领先企业,凭借触控、、显示驱动等支柱技术,在电脑、手机和车载业务上都保持了市场领先地位。在看来,继PC、智能手机之后,接下来即将爆发的市场将是消费类物联网市场,现在已经将该市场视作其第四大目标市场。“消费物联网市场是目前世界上最大的市场,每年都有30亿解决方案出货量的机会。”在近期的一场媒体沟通会上Synaptics CEO Rick Bergman 说道。

  人机交互界面的下一个风口:消费物联网

  今年6月,Synaptics宣布收购科胜讯及Marvell多媒体业务,加速了在消费性物联网的全面布局。

  科胜讯是 CE行业的软硬件解决方案的主要提供商,致力于让人们利用语音通过设备和家用电器控制一切,在DSP、模拟和混合信号技术方面的重要 IP 产品组合与嵌入式软件相结合,丰富和扩展了产品的音频和语音性能。据悉,上一财年科胜讯的营收为 1.04 亿美元。

  在语音技术上科胜讯有两个不同的解决方案,一个是远场的语音解决方案,一个是个人语音解决方案。

  在远场语音交互技术方面,科胜讯是领先的物联网设备语音和音频解决方案供应商,早在2012年就推出了首款产品。至今科胜讯的远场语音解决方案出货量已经超过了3000万,被用于各种类型的设备,可以支持用户在5-6米距离内对设备进行语音操控。Synaptics是唯一一个可以提供两个麦克风和四个麦克风解决方案的厂商。目前,在2017年全世界只有1600万台AI语音助手出货。但IDC的研究报告指出,在2020年前,这个数据将会达到1.5亿,增长达110%。

  在个人语音解决方案方面,科胜讯引领耳机从模拟化到数字化的转型,是全世界拥有这个技术解决方案的极少数供应商之一。当下越来越多的手机厂商开始拿掉了耳机接口,在这一市场已经有超过5000万产品USB和USB-Type C产品出货。目前数字化的耳机的市场份额仅占0.1%,未来三年该领域将出现爆发性增长,预计到2020年市场份额可能成长到30%。

  Marvell 的多媒体解决方案业务部门拥有视频和音频处理,拥有大型IP投资组合和安全功能,可与机顶盒和数字个人助理一起使用。据悉,2016年 Marvell 多媒体业务营收为 9400 万美元。

  Bergman表示,Marvell多媒体部门的收购为Synaptics带来了两个重要的技术。第一个是视频处理技术,对智能家居来说,视频处理技术是非常重要的。另外一个则是SoC技术,目前 Marvell 的SoC主要应用于智能家居和机顶盒上。值得指出的是, Marvell的机顶盒业务在韩国拥有近100%的市场,在欧洲也拥有极高的市占率。Bergman透露,未来,大家可以期待我们会继续整合更多的技术,首先便是科胜讯的语音技术与Marvell多媒体技术的整合。

  Synaptics认为,消费物联网是一个将达到每年数十亿体量的市场。据IDC预测,到2020年,针对消费类物联网的人机界面技术的市场规模将会达达到26.9亿美元。而2016年这个数字只有17.5亿美元,增幅达到了54%,2020年以后增速将会更快。相对于成熟的PC和智能手机市场,消费物联网市场才刚刚起步,未来还有广阔的发展空间。

  Bergman讲到,“我们的征程才刚刚开始。这些技术帮助整个市场革新人机界面体验,也帮助全新的设备类型更加丰富我们每个人的生活。”

  并购是市场布局的重要手段

  最早,Synaptics只有触控一项重要技术,并藉由该技术在笔记本电脑领域所向披靡,2010年后,触控技术大规模应用到智能手机上,Synaptics也同样受益于智能手机市场的爆发。近5年来 Synaptics通过收购更加巩固了在全球触控和领域的领导地位。

  收购可谓是技术升级和市场布局的最快捷方式之一,一直以来并购策略都是Synaptics进军市场的重要途径。Synaptics近些年来最为人所称道就是通过了两笔成功的收购巩固了在人机交互领域的地位。在2013年Synaptics以2.55亿美元收购了全球生物指纹身份识别验证解决方案的领导厂商Validity。随后,在2014年Synaptics又斥资4.75亿美元收购了全球显示芯片行业的领导者Renesas SP,强强联合引领了触控和显示高度集成的趋势。2016年底, Synaptics投资了位于上海的箩箕技术有限公司,获得了光学指纹技术,使得Synaptics迈向了全屏的第一步。

  今年6月中旬, Synaptics宣布收购科胜讯以及芯片制造商Marvell旗下多媒体解决方案业务,对于进行这两项购并案,Synapitcs(新思)CEO Rick Bergman表示,如今在全球科技领域语音技术显然已成为发展核心,借由收购这两家公司业务让新思科技能够为利用语音技术时代的到来做好充分准备。

  Bergman告诉集微网,语音技术对于Synaptics现有的产品线来说是一个顺理成章的延续。在过去的两年中,我们一直在寻找一个方法,让Synaptics也拥有语音技术。同时,他指出,由于语音技术市场相当专业,因此将相当不易于由Synaptics自行打造这块领域的自有业务,所以才借由并购移动强化这块业务。经过十年的技术积累,科胜讯的远场技术以及其他音频演算法都是同类技术中最佳的,Bergman强调,现在我们非常荣幸能够找到科胜讯这家公司,并且成功地完成了并购。

  通过对科胜讯、Marvell的整合,以及Synaptics原有的技术,现在Synaptics在物联网领域的专利已经超过了700个,其中包含人工智能算法、还有机器学习/神经网络,远场语音等。

  成功收购科胜讯和Marvell多媒体业务后,Synaptics继续保持人机交互领域的领先地位的同时,还增加了语音和音频方面的领导地位,也为Synaptics带来了大量的机会和客户。Synaptics拥有庞大的全球合作伙伴关系网络,从亚马逊到中兴的多家OEM合作伙伴都采用了Synaptics的技术。而且也拥有很多知名的生态合作伙伴、LCM厂商、ODM厂商等合作伙伴。在进入了智能家居市场之后,我们也不仅是与OEM客户合作,也与生态系统厂商,比如Google、腾讯、百度,在全球范围都有着密切的合作。Bergman认为对于Synaptics来说,“目前最重要的事情是成功地完成并购、扩展产品线以及在新的技术领域扩大投资。”

  财务方面,Synaptics预计这两项收购后到2020年可服务的市场规模将会达到103亿美元,相比收购前的75亿美元,将带来38%的增长。届时,消费类物联网产品在Synaptics的营收占比将达到28%。

  触控、显示依然是重要的业务板块,光学指纹识别年底量产

  据了解,Synaptics营收的12%来自于PC市场,来自手机市场的营收占比更是高达88%。Bergman表示,从业务组成方面来讲,触控和显示等现有技术仍将是我们重要的业务板块。目前,PC市场持续下滑,手机市场也不会再像过去十年以10%-20%的超常速度增长了,但这也不意味着手机的技术创新就会停止。比如我们从iPhone X中看到了很多兴奋的创新,同样在Synaptics我们也还有同样令人激动的创新技术。

  随着智能手机向全面屏的演进,屏占比越来越高,手机正面已经没有指纹识别的空间了,屏幕下指纹识别成为业内关注的焦点。然而屏幕下指纹识别实现起来难点颇多,如传感器的穿透率、指纹与触控操作不能互相影响等。

  2016年底,Synaptics发布了一款轰动业界的光学指纹传感器Natural ID FS9100。Synaptics官方表示,它是面向手机和平板设计的,可透过1mm盖板玻璃扫描。该指纹识别传感器将配置于正面边框底部的盖板玻璃内层(包括2.5D玻璃),实现高性能安全认证。据了解,这款传感器的理想应用位置是在玻璃下,即正面下边框的位置或者背部。

  而更受关注的屏下指纹方面,Bergman明确的告诉集微网,目前,Synapitcs的屏下光学指纹识别传感器会在年底实现大规模量产,届时会有成千上万的传感器给到客户。

  苹果在9月发布的十周年纪念版iPhone X上弃用了指纹识别,而改用人脸识别技术,一时间在业内议论纷纷,有人说是因为屏下指纹技术的不成熟,苹果采用的权宜之术,也有人认为人脸识别将成为下一代主流生物识别技术。Bergman认为,“目前对于手机和电脑来说,指纹识别还是一个主要的识别方式,除此之外,我们看到多重生物特征融合的重要性,因为多种生物认证方式(比如指纹+面部识别)可以提供更高的安全性和更好的易用性。但目前的这个阶段,我们没有将面部识别作为主要识别的方式。对我们来说,它只是附加的识别方式。语音识别也不会是一个好的选择,因为我们不需要有延迟的生物识别方式。”

  触控、显示、指纹领域属于高速成长领域,从来不乏竞争者。’既然在高速成长领域里面,就会不断地有竞争对手出现,Synaptics不惧这种竞争压力。Synaptics的目标是是给市场提供完整的产品组合。我们的主要客户也会有这样的需求,从战略上需要我们提供完整的产品组合。” Bergman自信的表示。

  “在产品上,我们是第一个进入指纹市场的厂商,而且还推出了传感器匹配( match-in-sensor),可以在传感器中就完成指纹图像的匹配。未来我们会持续推进相关技术,我们是世界范围内唯一一家具备显示、指纹识别和触控三项技术的公司。这在未来很有可能成为公司的关键领域之一。“

  现在“人机”之间的交互方式在不断改变,每一项新技术都给市场带来无限可能性,无论技术怎样革新,“简单、易用、安全”始终是其核心。可以预见的是,在未来,人机交互技术将成为智能终端的颠覆性创新的关键之所在。而Synaptics正在人机交互的创新路上越走越远。



关键词: Synaptics 指纹识别

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