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协同设计,未来硬件设计工作的方向

作者:万翀时间:2012-06-29来源:电子产品世界

   Technology Forum 2012 China北京站活动在前不久举行。此次活动探讨了设计在产品研发过程中的重要性、设计中的IP管理、高速设计解决方案以及的协作型PCB设计方案等主题。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/134098.htm

  目前,对于PCB设计工作的最大挑战是:随着产品功能和性能等方面的不断提升,PCB板的布线规模也越来越大,越来越复杂,需要考虑的因素也越来越多,提高PCB设计时的工作效率,成了最大的关键挑战。

  在过去,PCB板的复杂度并没有现在这么高,一款产品(比如手机)的PCB设计有可能只需要一个工程师完成,同时也因为PCB设计工作的特点,也只能由单一工程师完成——至少在同一时刻,只能有一个工程师进行PCB的设计工作。

  但现在,由单独一个工程师完成PCB设计工作已几乎不可能,一是由于工作量太大,一个人很难完成,二是由于市场对新产品的迫切需求,要求产品必须在尽可能短的时间内完成设计和测试验证工作,推向市场。所以,PCB设计阶段常常会出现这样的情况:多个工程师轮班上阵,人停但设计工作不停。

  为缩短产品研发和测试验证的时间,从而将产品更快地推向市场,工程师迫切需要一种能大幅提高设计效率的方法。在此次活动中,Mentor Graphics的协同设计系统令笔者印象深刻。

  通过Mentor Graphics的多用户系统,多个工程师(最多支持15个工程师同时工作)在同一时刻,共同进行设计工作,这样可以大大提高设计效率,能节约大量的研发时间,进而最大限度地缩短TTM(Time To Market)周期。据Mentor Graphics给出的说法,利用多用户系统,可以将过去需要花费数月的设计周期缩短到数个星期。

  Mentor Graphics的多用户系统,其基本原理是,以网络中其中一台工作站为服务器主机,协调分配其它数台工作站的任务,多个工程师可以分别在各个工作站上同时工作。在过去,让多个工程师同时进行PCB设计的方法是将整个PCB版图分块,但这并不能算是真正的协同设计,因为其限制很大,当遇到跨区块的布线时,必须让相关区块的工程师都停下来,才能进一步完成设计。而Mentor Graphics是通过服务器主机的协调分配,以保证每个工程师的工作之间互不冲突影响,保证了设计工作的安全可靠。

  笔者认为,这种多用户并行设计系统,其意义重大。在过去,只有软件设计才能做到多个工程师协同工作,每个工程师被指派单独的任务,之后将任务结果进行整合。现在,硬件设计也能做到协同工作。不仅仅是PCB设计,在其它硬件设计领域内,为应对越来越庞大的硬件设计工作,协同设计必将是未来主要发展方向。



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