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SII变身为ABLIC,带来紫外传感器等四类独特“小”产品

—— ABLIC:崭新的名字,带来不凡的产品
作者:王莹时间:2018-04-08来源:电子产品世界

  SII更名为,专做别人难做的“小”产品,即将推出

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201804/377981.htm

  在“2018慕尼黑上海电子展”上,一家新公司“横空出世”——

    

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  只见该公司的员工都身穿白夹克,像科幻电影中的实验室工作人员。他们是谁?商品开发本部 商品开发二部 开发四课 企划担当 白井正树先生接受了电子产品世界记者的采访。

    

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  源自精工半导体(SII)

  ABLIC源自精工电子有限公司旗下的精工半导体有限公司(SII Semiconductor Corporation)。SII成立于2015年9月。由于日本政府想发展半导体产业,因此通过政府的日本政策投资银行(DBJ)于2016年1月向SII注资,SII在原有精工电子半导体业务的基础上进一步部署和扩大了业务。SII当时的股权结构为SII占60%、DBJ占40%。但2017年,SII又转让30%的股权给DBJ,使DBJ的股份占到70%,因此公司决定从2018年1月5日起,变更公司名称为ABLIC,并进一步发展和扩大模拟业务。ABLIC目前的资本金为92.5亿日元。

  那么,日本有很多半导体公司,为何DBJ偏偏选择向SII注资呢?因为SII企业健康,例如利润率高(注:利润率是体现一家企业是否健康的一个方面。)

  ABLIC的含义是什么?是“able”和“IC”组合词,意味着把不可能变成可能,这也是公司理念之一。中文名是“艾普凌科”有限公司,是ABLIC的音译。

  新LOGO是菱形的,表示公司向上发展,底下的菱形是IC的形状,与上面的菱形组成了“A”字,表达了通过半导体促进整个社会发展的企业态度。

  四个产品群

  精工做IC很多年,坚守多年的理念是3S:Small(小),Smart(智能化),Simple(简单/简单易用)。

  公司做芯片有48年的历史了,最早是从上世纪70年代起开始做钟表用IC。目前主要有四大产品群:①电源管理IC;②EEPROM;③传感器;④时钟IC。

  *电源管理IC。诸如LDO、DC-DC等,其中锂电池保护IC目前可谓世界上最有名的产品了,例如人们可以网上随便一搜,就能找到精工/ABLIC的保护IC。目前ABLIC也是最老的一家做保护IC厂商,也堪称做得最好的一家。例如手机方面,几乎所有大牌手机装有ABLIC的保护IC,装于电池包里。

  *EEPROM。其通用EEPROM市场名列全球第三。在车载高品质EEPROM方面,ABLIC在日本的市占率第一,市场份额超过80%。EEPROM在日本一辆汽车上大概要用几十个,像丰田、本田等基本用的是ABLIC的EEPROM。

  EEPROM的特点是小容量的固化程序用存储器,电可擦除,可用于启动时的存储电路程序。在车上,只要有MCU的地方就需要有EEPROM。因为马达传送系统、车门、车窗、气囊等都有智能控制器件,都需要来固化程序。

  也有一些MCU内置EEPROM,但外置EEPROM的可靠性和品质更高。ABLIC有特殊工艺来保证 EEPROM的高可靠性,例如数据存进去,几十年上百年数据不会丢掉,擦几百万次不会损坏。那么如何保证品质?一方面是制造时的品质保证,另一方面是靠测试系统来保证。

  *传感器。ABLIC有霍尔传感器、磁传感器、温度传感器等。此次展览,ABLIC主要展示紫外线传感器(UV Sensor)。

    

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  *时钟(Timer)IC。这是ABLIC/精工的原点,因为精工原来就是以计时器起家的公司。

  实际上,精工旗下的爱普生也有基于水晶的RTC(实时时钟),ABLIC的特色是什么呢?ABLIC有一款产品叫便利时钟(convenience timer),和RTC不同的是,RTC记的是绝对时间,例如今年是哪一年哪一月哪一日哪一分哪一秒,Convenience Timer记的是相对时间,例如电动汽车插电开始充电,充电完成后,Convenience Timer就启动了,例如你想要5小时后提醒你,它就开始倒计时了,记到5个小时后提醒你。再例如你油箱加油,上次加完后,你已经3个月没加油了,Convenience Timer计时器还能工作,因为它耗电极低。

    

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  ABLIC的特点

  目前ABLIC今年也开始涉足于中国的车载市场,有电源IC、霍尔IC等车规级的IC,在车载方面有很大的市场份额。

  还有医疗仪器方面的IC,例如超声波仪器。

  在产品品质保证方面,产品管控做得好。因为从产品企划、到生产设计、到生产(包括前工序的晶圆制造,到后工序的封测)全部都是自己做,还有后面的品质保证和售后服务等,也是ABLIC自己来做,在日本进行。

  ABLIC所有的产品及发展方向都是做高附加值的东西,不想做价格竞争。

  即使是民用,也是做高品质的。通常做别人做不了的产品,像ABLIC此次展示的UV Sensor,还有消费类中的低功耗、小封装产品,还有车载车规产品等。

  例如高精度、低功耗、低电压动作方面,ABLIC现在做的最小的功耗是100多nA,即0.1、0.2 μA的IC,在世界上很难找到这类IC。另外,ABLIC的电压检测器耗电0.2 μA左右,即做到了nA级的动作电流,还有最低0.3 V就能动作的IC。还有启动用IC、升压用IC,例如太阳能电池,需要在电压很低时就启动起来,以给其他设备供电。再有,ABLIC有一款降压用的DC-DC——S-85S1A,自身耗电只有260nA。

    

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  独特的紫外线传感器

  ABLIC目前正在开发中的UV Sensor,能感测UV-A和UV-B两个波段的光。预计2018年5月推出。是ABLIC日本东北大学的教授共同开发的。

  下图是紫外线的光谱,可见紫外线分成了UV-A,UV-B,UV-C三个区域。这次开发的IC只能检测到UV-A和UV-B区域的光。UV-A和UV-B是能够照射到地球上的太阳光里含有的紫外线区域,UV-C照不到地球上,因为已经被大气层/臭氧层阻挡住了。但市面上有UV-C光的紫外线灯,所以ABLIC下一步将开发能够检测到UV-C区域的紫外线传感器。

    

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  为什么ABLIC会做光传感器?其实ABLIC 30年来一直在做光传感器。例如图像传感器,复印机里有用到ABLIC的传感器,但只给限定的客户提供产品。因此此次的UV Sensor丰富了光传感器产品线。

  此UV Sensor最大的特点是在芯片里做了两个感应紫外线的二极管,分别是高感度和低感度的。通过这两个二极管感应到光的强弱,并把它们做了差分,也就是做减法,以减掉可见光,留下感应到的紫外线。

  封装也体现了ABLIC的Small(小)的特点,是2 mm尺寸的透明封装,之所以透明,因要感应到光。这个封装是ABLIC开发的。透明材料是树脂。

  UV Sensor主要针对两类市场:一是想测太阳光里的紫外线光强的应用,例如很多女士很关心太阳光紫外线的强度,可以戴一个手环,里面装了这样的产品以后,出门后,手机上就可以显示现在的紫外线强度,你抹什么样防晒霜能够抵抗这样的紫外线。

  另一类是有很多紫外线LED灯,用于超市等场所消毒,或者是有一些需要UV胶固化的场合(注:要照紫外线让胶固化),这时需要测光源发出的光的强度。

  那么,红外传感器较多,紫外产品难在哪儿?用半导体来感应红外线,感度会高一些,紫外线就非常的难,很难感应得到。

  再有,能够感应到紫外线的半导体器件都会劣化,紫外线照射以后劣化得很厉害。所以ABLIC与日本东北大学研究出了一种特殊工艺,以对抗劣化,保持能够长时间地应用。仍然采用普通的晶圆。

  另外,后期处理电路也要有非常好的技术,因为虽然做了差分,但取回来的信号是非常微弱的,如果没有非常低的零失真放大器和低offset(漂移)放大器,外部的噪声会把信号淹没了。为此,ABLIC做了一款非常小的零失真的放大器,叫S-89713系列,也就是以这个技术为背景做的这套电路。

    

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  图:“2018慕尼黑上海电子展”上,ABLIC的Logo高悬在过道上,很抢眼



关键词: ABLIC 紫外传感器

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