不仅是娱乐设备和手持产品采用供电,此类在绿色产品中也有用武之地,例如光伏(PhotoVoltaic,PV)和电动车(ElectricalVehicle,EV)等。除了安全性、成本和尺寸外,将的运行时间最大化并延长其使用寿命,对于供电应用的系统来说也是极其重要的。随着用于驱动应用的电池技术不断增多,需要选择合适的方法来对可充电电池进行放电和充电。本文首先回顾适用于应用的一般电池策略,然后将讨论采用当今集成解决方案的电源管理和电池管理电路

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主要的电池技术

电池技术可简单地分为两类:不可充电型和可充电型。不可充电电池在使用一次后即废弃,称为一次性电池。碱性电池是最常见的家用一次性电池。市面上也有碱性可充电电池,但不在本文的讨论范围内。典型碱性电池具有大约1.5V至1.65V的浮动电压,标称电压为1.2V,寿命结束时的电压为大约0.9V.单节碱性电池寿命结束时的电压可低至0.7V-0.8V,具体取决于负载电流。表1展示了一些常见的碱性电池配置。某些应用可采用多种配置,具体取决于产品外形、系统要求、可用解决方案和功耗预算。

例如,某种无线光电鼠标解决方案的工作电压范围是1.8V至3.2V.该鼠标使用2节串联配置的碱性电池便可正常工作,无需附加稳压电源。如果需要极其紧凑的鼠标,则2节AA/AAA碱性电池可能不适用。在这种情况下,可使用单节AA/AAA碱性电池来减少所占空间,但需要用升压转换器将电压升至1.8V。



表1:碱性电池配置的比较

可充电电池被认为是二次电池,每次使用后都可将电量尽可能恢复到原始状态,直至电池寿命结束。本文将以锂离子电池(Li-Ion)、锂聚合物电池(Li-Poly)和镍氢电池(NiMH)为例进行说明。镍氢电池是很好的碱性电池替代品,因为其外形和工作电压范围与碱性电池类似。传统镍氢电池的一个缺点是自放电率高(每月约20%,如表2所示),但有一家领先的电池制造商已克服了这一难关,其推出的镍氢电池系列在生产12个月后仍可保持至少85%的电容量。恢复镍氢电池的电量有简单且低成本的解决方案,但采用双重截止充电方法(通过充电电流和工作环境来指定)的嵌入式充电器将获得最优性能。双重截止充电方法结合了温度随时间升高和电压随时间降低(或不变)的特性。

表2:电池化学性能的比较

锂离子电池目前被认为是成熟的电池技术,已广泛应用于移动电话和汽车等领域,因为与十年前相比,其生产成本更低且性能更好。在设计多节电池系统时,单节标称电压为3.6V的电池具有巨大优势,可减少2/3的电池节数。锂离子电池在质量和体积上的高能量密度使其适用于多种便携式应用,例如个人媒体播放器或无线蓝牙(Bluetooth)耳机。但是,需要提供保护电路,以将锂离子电池可能导致的危险(例如过充或过热)降至最低限度。锂离子电池的使用寿命相对较长(可充电500-1,000次),如果每天都对电池充电,在至12年后才需要更换。设计合理的锂离子电池电源管理系统将延长电池使用寿命,并提高整个系统的可靠性。

电池供电应用中的集成电路

除了系统的主芯片组(如果含有的话)外,现代电池系统设计通常至少含有以下集成电路(integrated circuit,IC)中的一种:

1. 电源管理单元(Power Management Unit,PMU)
2. 单片机单元(Microcontroller Unit,MCU)
3. 电池管理单元(Battery Management Unit,BMU)

本部分将讨论这些IC以及选择适当拓扑以延长电池运行时间并达到设计目标。

PMU在系统中提供调节后的电压或电流。某些稳压功能集成在主芯片组内。但是,由于布线复杂性、EMI问题和性能不足(包括电源输出通道数不够或负载能力不足等),仍需要单片式转换器。单片式电压转换器可提供单个或多个输出。

电池供电应用常用的功率调节拓扑包括但不限于线性稳压器、开关电容稳压器和电感开关稳压器。所有这些拓扑的功能都是一样的,即在设计的电流范围内对输出电压进行稳压(如直流-直流转换器),或在指定的电压范围内调节电流(如LED驱动器)。每种拓扑可能都需要单独一篇文章来进行介绍。本文重点介绍电源管理设计的基础知识。

在选择稳压器时,很容易想到低压差稳压器(Low Dropout Regulator,LDO)。LDO的EMI问题最少,并且需要的外部元件数通常也最少。

POUT = VOUT x IOUT 公式1
PIN = VIN x (IOUT + IQ) 公式2
η = POUT / PIN = VOUT x IOUT / VIN x (IOUT + IQ) 公式3
IQ 《 IOUT时,
η = VOUT / VIN 公式4

图1演示了LDO的效率。如果输出电流远大于静态电流(IQ),则可以忽略IQ.对于线性电路,输入电流等于输出电流与静态电流之和。因此,效率可简化为输出电压除以输入电压,如公式4所示。在电池供电设计中,IQ非常重要,因为待机时间将决定更换一次性电池的频率或对二次电池进行充电的频率。延长待机时间的方法之一是选择低IQ器件。