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以异质多核心平台实现多媒体可携应用

作者:时间:2012-12-12来源:网络收藏

不论是制作端、播放端或设备端,数字已愈来愈多样和广泛,在技术上的努力都致力于达到随时(Anytime)、随地(Anywhere)、任何设备(Any device)和各种网络(Any network)都能制作、播放数字的环境。这些设备包括电视、计算机和汽车影音播放器,以及各式各样的手持式设备,其中又以手机为众所关注的大宗市场。这些固定或随身型的设备不仅要能录、能放,而且开始要求能提供高画质(HD)的影音内容。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/148199.htm

这些需求,芯片目前面临极大的挑战,例如必须有能力支持广泛且持续更新的多媒体格式、提供高质量的编解a能力、适合多样化的可携式造型设计、延长电池的续航力,并能加速上市的时程。也就是说,今日的多媒体芯片必须在效能、弹性及功耗上获得突破,因而需要采用新一代的技术架构。本文将剖析数字多媒体的技术挑战,并说明的优势所在。

数字多媒体设计议题

今日市场上已开发许多的视讯编码标准,不同的设备会因性的不同而选择需要的视讯编译码技术。不过,随着这些消费性电子设备朝向互连性、开放性发展,因此愈来愈被要求能够兼容广泛的解a能力。要做到这一点并不容易,因为市场上已出现太多的影音标准,而这些标准中往往又存在不同的版本(versions)和规格(profiles);不仅如此,在传送上,视讯编码比特流会被包裹为各种不同的档案格式,视讯系统要能够阅读与译码。

在视讯标准的制定上,目前的工作以延伸现有的标准为主,而非开发全新的视讯编译码方法。在版本更新的制定目标上,是希望做到更有效率的频宽使用。其它的努力包括让H.264具备3D视讯的多重观看编解a能力,以及提高标准的延展性。延展性的目的在于让一种编码格式能够以不同的分辨率和讯框速率来译码,这有助于解决标准纷歧不兼容的问题。

其它要考虑的议题还包括影像分辨率、讯框速率(frame-rate)、位速率(bit rate)等基本的影像条件,不同的条件提供不同的影像质量,例如标准画质电视讯号为每线720像素,可携式多媒体播放器(PMP)的屏幕通常为每线320像素。在设计上还需注意延迟性、前/后处理能力、错误回复、稳固性、同步性以及运算功率等技术议题。以前/后处理为例,在视讯编译码的前后,透过影像过滤、缩放和讯框速率转换等先进的算法,能够大幅改善呈现在屏幕上的影像质量。

另一个重大的设计挑战来自于手持式设备对高画质(HD)视讯的需求。HD对内容质量的要求比SD高出许多,不论是音讯或视讯内容,都需要更高的取样速率及位速率,也需要更多的内存容量及处理器资源。以视讯内容为例,HD的数据内容庞大,其讯框数据比SD多出6至8倍,数据传输率需要90–120 MB/s,HD的位速率更可高达100 Mbps以上。

架构

在为设备选择一个视讯处理系统时,最理想的作法是选择能处理许多视讯编译码标准和处理技术的系统,而且具备软件可程序性和韧体可升级性,这样才能提供最大的设计弹性来满足上述的设计议题。此外,对于运算资源有限的手持式设备来说,高画质视讯是相当不易达成的任务,因此必须采用突破性的视讯处理架构。

目前市场上存在多种视讯处理作法,基本上是以硬件加速器的方式来提高视讯运算的效能,或是采用DSP方案来满足设计上的弹性需求。这两类作法各有优缺点,ARC则以可配置处理器(Configurable Processor)为,提出兼容性的VRaptor多核心的解决途径。



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