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英特尔167亿美元收购Altera奏效 倚微软单与NVIDIA GPU对战

作者:时间:2017-09-13来源:DIGITIMES

  (Intel)斥资167亿美元收购FPGA芯片大厂的一场豪赌,似乎终于迎来果实成熟的一天。14纳米制程Stratix10FPGA被微软(Microsoft)采用为即时AI(real-timeAI)云端平台ProjectBrainwave的DPU,而非目前大多数云端业者习惯采用的NVIDIAGPU。拿下微软这一笔即时AI云端平台订单,虽然还未能与NVIDIA在资料中心深度学习运算领域分庭抗礼,但也已经拿下FPGA与NVIDIAGPU对战的入场券。从微软全球资料中心在ProjectBrainwave的规模布建来看,英特尔显然享有规模优势。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201709/364221.htm

  英特尔本身并没有像NVIDIA或AMD在独立型GPU产品上多所着墨,但自从收购以来,英特尔便企图将FPGA技术整合进入旗下各产品线里,如今,更将其FPGA做为在当前这个超大规模深度神经网路时代里,强化其未来角色的关键产品。微软计划提供以英特尔FPGA为基础的ProjectBrainwave即时AI深度学习平台给旗下Azure云端平台客户群们,好让微软云端客户们能够享受到即时AI服务。不过,值得注意的是,微软倒也不是就此弃NVIDIA而不用。事实上,微软仍与NVIDIA存在伙伴关系,采用其GPU加速器的Azure产品也同时在使用中。但在另一方面,ProjectBrainwave可说是微软采用FPGA加速器新推出的即时AI云端商用服务。

  一般来说,在AI领域,训练深度学习电脑可说是一项运算密集过程,这一任务对于在平行运算效能上表现杰出的绘图处理器(GPU)来说,可说是再适合也不过的了。然而,除了在自驾车领域外,GPU技术反而比较少被应用在AI领域的推论任务上,但相反地,FPGA芯片对于推论加速却是非常需要的。推论加速的首要目标旨在改善介于伺服器和终端用户之间的延迟。有鉴于微软ProjectBrainwave主要系以提倡零延迟的即时AI平台,因此之故,英特尔的FPGA,而非NVIDIA的GPU被采用为微软最新AI平台ProjectBrainwave的DPU。

  微软兼采英特尔FPGA以及NVIDIAGPU这2种AI加速器的作法,会不会在短期内出现示范效应还很难说,毕竟,这恐怕要先等到微软Azure云端客户对于ProjectBrainwave的即时AI平台云端服务感到满意形成口碑之后,或许才能进一步让其他大型云端业者形成压力,考虑建置即时AI平台、采用FPGA解决方案;再者,即便采用FPGA芯片,也不独仅英特尔一家而已,FPGA龙头赛灵思(Xilinx)目前对于资料中心业务也非常积极,就等着客户面能否点头尝试看看。不过,ProjectBrainwave或许将在不远的未来就可以做为百度自驾车在大陆以外地区的AI云端解决方案,有鉴于微软是百度选定的海外自驾车资讯合作伙伴,再加上百度资料中心本身便是采用FPGA为基础来布建的,所以对于FPGA加速器的接受度也相当高,微软以FPGA为基础的ProjectBrainwave以其电脑视觉、机器学习以及深度学习等特点自诩,这些都是可以应用在自驾车未来对于云端基础建设的需求上。



关键词: 英特尔 Altera

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