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绝境中求生的世界顶尖IC制造商们

作者:时间:2015-11-25来源:网络

  半导体行业有几类企业,分别是IP供应商、IC设计商(Fabless)、晶圆制造厂(Foundry)和封测厂,还有一种是以英特尔为代表的IDM模式企业。IDM模式即包揽IC 设计、IC 制造、封装测试等各环节,除了因英特尔还有三星、东芝等;Fabless和Foundry是大家最熟悉也是曝光率最高的,例如,高通、联发科以及海思等芯片商就是Fabless,这些企业只负责IC设计,芯片设计好之后就交给Foundry代工。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/283355.htm

  最具代表性的纯代工厂就是台积电、联电和GlobalFoundry,Foundry生产出晶圆后,由封测厂进行封装测试,各自分工很明确。

  然而处于最上游的IP供应商身份最为神秘。IP供应商是以软核、硬核等形式为IC设计公司和晶圆厂提供设计服务,并且从它们手中收取授权费以及版权费,所以IP供应商本身没有产品,一般这类公司的体量都会比较小,资金需求也不高,但是对技术的要求非常高。

  目前,业界最大的两大IP供应商就是ARM和Imagination,前者几乎垄断了移动设备的CPU,也就是所谓的ARM架构,近几年其Mali GPU也在稳步提升。所以,在这个时候,全球三大IP供应商之一Imagination的处境略显尴尬,其系列GPU遭到了ARM以及高通的围剿,地位不如以往,而且其实力孱弱的CPU()更是被遗忘在角落

  CPU:苟延残喘的

  首先介绍一下RISC体系结构,RISC被称为精简指令集系统,与其对应的是复杂指令集CISC,RISC指令数目和寻址方式更短,执行效率更高,制造工艺简单且成本低廉。其最早诞生于80年代的主机,不过随后ARM采用的也是这一处理器架构。

  所以,MIPS架构的诞生要比ARM早几年,起初MIPS和ARM的差距并不大,前者也占据了RISC架构微处理器市场大约30%的份额;不过在移动领域,MIPS开始逐渐掉队,技术限制导致其在移动设备上无法满足大众需求,而且学院派发展风格也使得MIPS的商业进程远远落后于ARM,因此,MIPS 很快就被被ARM打得溃不成军。

  在MIPS逐渐被遗忘时,英国公司Imagination却以6000万美元把MIPS收入囊中,瞬间业界对MIPS的热情有高涨起来,毕竟Imagination的移动GPU技术一骑绝尘,拥有英特尔、苹果和联发科等多家大客户,在新主的扶持下,MIPS复兴仍有一线希望。

  然而这一梦想很快就化为泡影,到现在,扫遍整个智能手机市场,我们也找不到一款采用MIPS架构的手机,Imagination在移动CPU上几乎为零。Imagination坦言,MIPS想要从ARM手中夺回手机市场已经不现实,糟糕的是,手机之外的市场,MIPS的表现也不尽如人意,放眼中国也只有龙芯和君正两家公司处于MIPS的生态中。

  按照这样的趋势,MIPS迟早会销声匿迹,甚至有人认为MIPS已死。那么MIPS到底是不是扶不起的阿斗,还不能过早下结论。

  就目前来说,Imagination并没有打算让MIPS死磕手机市场,更多的是在可穿戴设备市场以及网络设备上攻城略地。从其最新的产品线可以看出MIPS的大致发展方向。

  日前,MIPS家族新增了几位新成员,分别是P6600和M6200/M6250。P6600是一款64位CPU,3发射宽度、16级流水线、乱序执行设计,算的上一款高端产品,不过面对ARM最新的Cortex-A72还是小巫见大巫,P6600的定位依旧避开了手机市场,主要应用于网络以及汽车等领域;M6200/M6250分别是32位的MCU和MPU,可运行实时操作系统以及Linux系统,应用领域也是工业以及网络设备。可见,MIPS的主力 CPU都只应用于细分市场,未来也会是这个趋势。

  在移动互联网时代打了个败仗之后,如今的MIPS已经没有实力和ARM一决雌雄,虽然理论上在物联网领域还有一线希望,但是如果让你来选择,MIPS和ARM会选哪一个?


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关键词: PowerVR MIPS

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