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SiFive要让RISC-V设计“大道至简”

—— SiFive全球CEO Naveed Sherwani与SiFive中国CEO徐滔访谈
作者:王莹时间:2018-12-28来源:收藏

    中国市场对非常欢迎,因为中国希望自己的半导体业更加独立。SiFive自2018年8月设立中国公司以来,受到了中国客户的欢迎。SiFive作为基于指令集架构的商业化处理器核心的领先供应商,其推出了DesignShare平台,将已验证过的分享至云端,让客户的设计过程变得更简单。生态中最缺的是人才,在这方面,SiFive已与很多大学和科研机构合作。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201812/396183.htm

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          SiFiveRISC-V发展快

          SiFive中国(上海赛昉科技有限公司)在20188月在上海成立,截止201811月的3个月时间,客户的需求已经应接不暇。

         目前很多公司开始量产基于RISC-V的芯片,例如国内的嘉楠云智和华米等,他们做RISC-V芯片较早。其他很多做RISC-V芯片的公司可能会在2019年或2020年正式推出基于RISC-V的芯片。

在国外,RISC-V的进展速度更快,例如2018103日,微软宣布了在云上做了第一款芯片,只用了2个月时间就做出来了RISC-V芯片。这意味着现在有更多客户希望做RISC-V芯片。同时也说明芯片的开发速度正在加快。

DesignShare平台可简化设计

中国有句古话:大道至简。我们一定要让整个芯片架构和整个行业变得更加简单,一定要回归到硅芯片本身,使得我们的创新变得更快。

为此,SiFive成立了DesignShare平台,开发者不需要到处买RISC-V工具等,可以登陆到云端直接做开发,这样可以让芯片的开发速度更快。

实际上,DesignShare是非常创新的想法,因为现在是业内比较大的问题,主要有三大痛点:一是成本,现在很多初创企业无法支付较高的成本。二是如何使用IP。三是安全,怎么保证自己的IP并没有从其他地方复制别人的想法,因为复制别人的IP这种现象已经出现了很多年。

如果IP设计公司加入DesignShare平台,联盟会把IP设计公司的IP放到一个模板上,再将其放到芯片上,然后分享至云端。。如果客户要设计芯片,只需上我们的云。这样的方式快捷高效,不用跟其他的第三方供应商进行接洽,因为所有信息都已在云端。有了这样的平台,客户开发前期无需支付费用,进行生产时才去支付使用IP的费用。

现在有很多IP公司加入到DesignShare平台之中,例如成都锐成芯微。SiFive就是要把这种创新的方式带到中国。

        初创公司如何把风险将为最低?

       尽管RISC-V IP这两年刚刚兴起,但SiFive现在已有300多名员工。实际上,SiFive成为了2018年全球成长最快的半导体公司。因为SiFive已经把所有风险降至最低,让SiFive成为架构优异、发展势头良好的公司。

        当你建立一家公司的时候,特别是一家初创公司,最重要的是要把风险降到最低。之前有很多大型初创公司,Sherwani先生也曾有一家初创公司,在2008年、2009年卖了2亿多美元的市值。因此,Sherwani先生非常理解初创公司的需求。

那么,如何最大程度地降低风险?SiFive到底要做什么?

首先进行创新。RISC-V是过去三四十年中非常具有创造力的一种架构。SiFive是第一家把RISC-V架构带给业界的公司。“当我们领导一场革命,我们想为什么我们能领导这个革命?因为有数以百计的公司需要我们的产品,而不是一两家。我们如何组建销售团队,才能应对客户如此大的需求?当我们来到中国的时候,比如有四百家公司要去参加我们的活动,印度的活动有300多人注册参加,所有人都是美国的大型公司,他们和我们联系,要用我们的产品,这样会把我们的风险降到最低。”Sherwani先生称。

         第二,资金和人力资源。SiFive获得了全球顶级半导体公司的投资,因为他们希望参与到RISC-V的新架构、新的革命中。怎么管理好成长中的风险?SiFive邀请一些在企业里有三四十年经验的人才加入,他们拥有丰富的经验。

三是控制运营的风险。运营的风险是指要有一些基金经理人,他们都是行业里顶尖的经理人,他们可以看到风险,并把风险降到最低。

最后,SiFive还有一个独特优势:从成立之前RISC-V已经初步形成了生态,并不是从零开始。这里要介绍一下RISC-V的起源。2010年在伯克利有一位教授和两名学生做学生项目,要选择一种计算机体系架构,当时有英特尔、ARM,但这做学生项目不合适,因为不能开源和分享。于是他们就自己做。没想到这个项目越做越好。因为学校的环境是崇尚开源,这个资源开源到了全国,随后,连斯坦福大学等名校也积极加入这个开源项目。到2015年时,学术界非常有名,业界也有所耳闻。此时,师生们认为这是一样创新的技术,需要进一步发展。这时就需要有一个组织来推动这个架构在技术与商业上的发展,当时做这个项目的一个教授和两个学生做了两件事:一是成立了RISC-V基金会,来专门维护指令架构的完整性和非碎片化;二是成立了公司——SiFive来推动它的商业化。

    “SiFive中国”是独立的公司

   SiFive中国(上海赛昉科技有限公司)”不是SiFive的子公司,而是一家独立的中国本土企业。在中国除了推广RISC-V,更多的是在垂直领域推广它的应用和发展。

          那么,为何说“SiFive中国”不是子公司?因为“SiFive中国”有自己的董事会和管理团队,但是同时也跟SiFive有关系,SiFive会给“SiFive中国”提供IP等技术。同时“SiFive中国”也可以在中国独立运营,未来可以获得独立的投资。

          为什么在中国设立独立的SiFive公司呢?因为中国拥有一个非常独立的半导体产业。中国半导体业需要独立化的企业。SiFive非常赞同这样的理念:如果你要在这个地方帮助中国,首先要是一家中国的企业。“SiFive中国”旨在为国内客户提供本土化的业务、市场、技术支持、CPU IPSoC定制化服务。

           人才培养是生态种最重要的一环

    RISC-V的生态建设是一个长远的事业,因为它太新了,很多东西还在发展之中,且发展的速度非常快。目前生态基础已经全部完成,包括最基本的CPU编译器、开发环境、操作系统等。但是除此之外还有很多问题要解决,例如人才。实际上,人才也是生态的重要一部分,这也是RISC-VSiFive发展的最大瓶颈。所以SiFive中国也在和各个大学和培训机构接洽与合作,让更多的学生和工程师能够接触到,能够很快上手。

 中国在未来两三年内对大学或者科研机构投资是非常重要的,甚至对中学、高中投资也很重要,因为没有人才就没有未来。Sherwani先生认为投资学校是一种能够带来千亿级价值的事情,而投资公司只是百亿级的价值。

 如果回顾一下20世纪80年代、90年代美国半导体行业的发展历史,就可以理解我们必须要跟大学、人才进行密切的合作的原因。美国现在比较缺少半导体行业的年轻人才。这是因为当时美国停止了对大学和人才方面的投资以及培训,所以之后很多大学的人才/教授和研发相对有一点点断代。这个问题千万不能在中国出现,中国要避免走入这样错误的陷阱之中。



关键词: RISC-V IP

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