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谷歌X实验室的“无用”发明

作者:时间:2018-04-02来源:OFweek人工智能网收藏

  作为想要改变世界的科技界钢铁侠,自诞生起就发明无数。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201804/377735.htm

  1999年,公司创始人拉里·佩奇用导航地图开车载他同事经过一个停车场时突然想到:在线搜索也可以盈利。当时他认为,能在每次搜索中自动获得用户的潜在兴趣,这样便可以将搜索引擎作为最有效的广告系统从B端推向C端。搜索的创建,标志着互联网行业最成功的商业模式诞生,搜索也成为了谷歌最为“有用”的发明。

  而除了搜索这一安身立命之本,Waymo也是谷歌最为成功的一项发明,不仅迎合了时下的无人驾驶趋势,也寄托了谷歌在未来“赚大钱”的期待。虽然目前还没有明确的商业模式,但谷歌还是充满信心,该项目重要研发者巴斯蒂安·特龙曾表示说:“如果有人想改变世界,那他肯定会变得富有,只要他不蠢。”,可见对Waymo商业应用前景的无限估量。

  正是在无人车项目的推动下,谷歌著名的秘密研发基地“X实验室”诞生,登月计划随之开启。“登月号”的船长是阿斯特罗·泰勒,在他非同凡响的十倍哲学带领下,X实验室的主要产出是创造发明家,以及他们的发明。

  然而,并不是所有的发明都具有市场价值,有些甚至在外界看来颇为怪诞。

  风筝发电:有没有让你想起本杰明·富兰克林?

  富兰克林除了作为著名政治家,他的科学家身份也广为人知,这主要“得益”于他的风筝实验。当被自制风筝电击之后,富兰克林无法抑制住内心的激动,大声呼喊到:“我被电击了!成功了!成功了!我捉住‘天电’了!”

  如果说富兰克林是“以身试电”的第一人,谷歌则要继承其衣钵,成为用风筝发电的第一公司。

  2013年,谷歌收购了一家名为马卡尼的电力公司,成为该项目开启的第一步。据介绍,马卡龙电力公司研发的风力涡轮机采用了一套高空风筝式的发电方法,能够将无人机驾驶的大型风筝放飞到200-400米的高空中,在风力强劲稳定的对流层区域,风筝搭载的旋翼变成发电机,并通过与地面连接的缆绳将电力输送到地面上。当风速下降时,风筝恢复悬停状态,然后返回基地。

 
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  这个计划看起来很完美,但问题是,为什么自富兰克林风筝实验之后两百多年都没有人想到,谷歌又为什么想要做呢?一个很明显的问题是,人们愿意让一个几百米高,数万载风力的涡轮机漂浮在自家居住区域的上空吗?不仅有碍观瞻,也有安全隐患。

  但泰勒认为,如果和传统涡轮机相比,风筝风力涡轮机的成本可以减少一半,将彻底改变发电产业。

  虽然他说的很有道理,但目前的情况是,风力发电还没有进入到大规模商用阶段,仍然是一个“无用”的发明。

  量子计算机研究:名头很大,前途未卜

  谷歌所有的“无用”的发明中,听起来名头最大的非量子计算机研究莫属。

  最早提出量子计算机概念的是理查德·费曼。但一直到80年代都处在理论推导状态。期间,费曼1982年提出了利用量子体系实现通用计算的想法,1985年大卫·杜斯提出量子图灵机模型。之后,由于彼得·秀尔提出量子质因子分解算法,让量子计算机开始变成热门话题。直到2007年2月,加拿大D-Wave系统公司宣布研制成功16位量子比特的超导量子计算机。 

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  谷歌买下了D-Wave的一台量子计算机,对于量子计算研究的信心,其量子人工智能实验室负责人哈特穆特·耐恩是这样表达的:“我们相信,量子计算机可以帮助我们应对一系列信息技术领域的巨大挑战。”

  然而,公众对于量子计算机的概念除了听起来高大之外,基本一无所知。

  目前,对于量子计算机的先进性最为通俗易懂的描述是:如果被要求5分钟内在国会图书馆某一本书的某页上找到一个大写字母“X”,这几乎是不可能的,因为国会图书馆有5000万册书。但是如果处于5000万个平行现实中,每个现实都可以查看不同的书籍,那么肯定能在其中某个现实中找到这个“X”。在这个假设中,普通计算机就像是前一种情形中的“疯子”,需要在5分钟内找遍尽可能多的书。而量子计算机却能复制出5000万个人,每人只需翻找一本书即可。

  这台量子计算机自从在谷歌落户后一直被锁在一个巨大的黑色盒子中,盒内的温度极低而且必须非常安静。所以,除了极少数项目科学家之外,外界只是觉得它名头大很厉害,至于为什么厉害,额……

  如此看来,尽管被科学界赋予了无限期待,量子计算机的商用前景仍然是未卜的。

  气球:普世情怀还是商业价值

  和前两项发明研究相比,气球似乎接了那么一丝地气,起码在项目运营实施之后引发了外界的不少讨论。

  它的诞生主要是因为高成本的通讯卫星发展停滞不前,如何解决世界偏远地区上网不易的问题成了拉里·佩奇大学时期就开始注意并想要尝试解决的问题。最终,X实验室成为贯彻其思想的试验场。

  2012 年,气球在加州的中央谷地进行了首次发射。2013 年夏,谷歌气球在天上待8天后回收,直至现在气球在空中的平均停留时间超过了100天,大多数气球都能超过这个停留时间,甚至在2015 年,一个气球绕地球转了19圈,在天上足足待了187 天。

  最新消息是,去年11月,Wi-Fi气球通过与AT&T、T-Mobile合作,成功地为波多黎各灾区10万居民提供了LTE互联网服务。

  虽然不知道让少部分人获得Wi-Fi信号和高昂的研发运营成本的价值哪个更高,但已经开始进入公共服务领域,说明它还不是那么“无用”。



关键词: 谷歌 Wi-Fi

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