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TI重新打造SimpleLink,欲简化IoT控制与连接

作者:王莹时间:2017-03-23来源:电子产品世界

每年3月底,的MSP微控制器部都会在京举办一次重要的发布会,带来一些重磅产品。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201703/345643.htm


  今年,带来了新的 MCU(单片机)平台和 Wi-Fi MCU:CC3220芯片。

       据笔者所知,2012年就诞生了,当时定位是Wi-Fi等无线连接应用,现在无线部门划归为MSP部门,因此此次出炉的是新版本。

     新的SimpleLink MCU平台有什么?

  超低功耗MSP微控制器事业部总经理Miller Adair称:目前TI有800种ARM MCU。SimpleLink的特点是各种MCU软件兼容(不论是哪个平台开发的,都可以移植到新芯片上)。

  看看TI MSP部分相关的产品线,MSP432可谓是最低功耗的ARM单片机, CC2640是BLE芯片,还有CC1350双波段芯片,CC1310 sub-1GHz芯片,Wi-Fi芯片CC3120,以及今天发布的基于“ARM核SoC+Wi-FI”的CC3220(无线网络处理器器)。

  何为软件兼容的SimpleLink?如果你换处理器平台,过去要重新开发。现在TI有统一的SDK,只要通过SDK的API,可以方便地调用SimpleLink的库和移植。

  好处是:

  1.外部ARM芯片或其他处理器芯片也可以兼容。

  2.对于不懂无线标准的人,只要用过TI的蓝牙或其他无线应用,可以简单地把蓝牙或其他无线应用移植到Wi-Fi等应用。

  3.TI给客户提供了标准的免费的RTOS,但如果客户之前用的是其他厂商的RTOS,SimpleLink有POSIX(可移植操作系统接口)中间件,可把不同标准的RTOS和SimpleLink的API连接起来。换句话,客户既可使用TI的免费RTOS,也可用其他公司的RTOS,他们是兼容的。

  4.除了软硬件,TI还有开发板及很多免费的代码,以及SimpleLink Academy教大家怎么用。

  SimpleLink Wi-Fi MCU登场

  为了强化SimpleLink的应用,TI还同时发布了SimpleLink MCU平台。,是Wi-Fi SoC芯片,基于ARM Cortex-M4核。特点之一是安全,有25种加密方法。

  安全是什么?1.保护用户的身份、密码、隐私等信息,2.手机上网时的密码,3.工程师开发的软件,如何让竞争对手不会盗用其软件。通常的做法是保护其硬件部分。想象一下,如果模式人通过你家里的温控器打开了门,或者陌生人把你家调到40℃,这多危险!因此数据安全应保证:memory是安全的,软件运行时是安全的,向以太网数据传输是安全的。相比之下,竞争对手通常认为硬件到路由器的部分是安全的就行。但无法保证与云端、手机、第三方连接的安全,CC3220能确保安全。

  CC3220的另一好处是低功耗。同样的2节AA电池,在Wi-Fi永远在线时可以用1年;在间断Wi-Fi连接时可以用3年;医疗上收发器用Wi-Fi,可以用5年。为何是5年?因为普通AA电池的寿命是5年。


  热点解答

  *CC3220为何选择Cortex-M4为核心?

  要考虑性能、价格和功耗间的平衡,还要有足够的应用弹性。

  具体地, TI还有基于ARM Cortex-A的Sitara处理器等,TI要错开各处理器和MCU之间的定位。

  

       *CC3220为何是1MB Flash?

  TI经过调研,认为1MB内存合适。如果客户还需要Flash更大,可以外挂存储器。


  *关于SimpleLink平台,已开发了两年时间,下一步还要继续优化。优化什么?

  在库、API、POSIX上下功夫,以和更多的ARM处理器等平台兼容,而且理想是与各种处理器平台都兼容。


  *为何TI有能力做SimpleLink?

  相比竞争对手,TI的优势:1.低功耗及无线都具备的公司很少,尤其是TI有14种无线标准的技术。2.整合得好。其他友商近年也通过大举并购公司进行整合,但由于各家的制造工艺和标准不同,整合有难度,要花费一定的时间。而TI 2005年就宣布收购RF收发器厂商Chipcon,已经磨合十多年。


  * ARM公司也有TrustZone加密技术,TI的加密有何特色?

  ARM等公司的是物理加密法,传到空中无法保证被破解。

  TI的方案在Wi-Fi传输中有两种加密方法:1.Internet加密,2.即使Wi-Fi被破解,数据本身也被加密。


  *CC3220被誉为业内唯一经过Wi-Fi认证的无线微控制器,为什么其他家不做此认证?

  因为通常把Wi-Fi芯片与MCU等做在一个模块上,客户拿这个模块去进行认证。而TI把这些功能都整合在了一块芯片上。

  SimpleLink的三个演示

  第一个演示是TI CC3220与苹果HomeKit平台连接,通过Wi-Fi,用苹果手机和Wi-Fi网关控制Wi-Fi终端。为何选HomeKit来演示?因消费者会信任苹果定义的平台(注:尽管市面上有很多平台,但苹果公信力较强)。为何在CC3220(含Wi-Fi+SoC+14位ADC)之外再用一个ARM芯片——MSP432?由于HomeKit的协议栈较大。


  第二个演示是温度控制系统。CC3120是Wi-Fi芯片(注:不含处理器SoC),需要外挂MCU--MSP432。该场景适合一些简单的控制,如温控。


  第三个演示,2个板子可以组网和广播(注:因演示的风扇没通过海关,因此无法搭成电路)。该应用不仅可以用于家庭,还可用于需要自组网的商场等公共场所。其中,最下面的板子搭载了CC3220和CC1310。


  感悟:SimpleLink刚刚开始

  这个会,笔者越听越觉得神奇,平台,几乎每家公司都在说,SimpleLink的玄妙到底在哪里呢?

  在与TI半导体事业部中国区业务拓展总监吴健鸿先生交流后,笔者的理解是:此次推出的SimpleLink是大平台概念,可以广义扩展。此次演示的是用TI CC3220及各种无线芯片可以互相连接,以促进TI的MSP和CC系列产品的销售。下一步,SimpleLink的愿景是任何MCU和处理器可以无缝地在SimpleLink平台上应用,包括TI和友商的任何MCU或处理器,而且不仅仅是ARM架构的芯片,目的当然是希望其他厂商的客户转到TI的MSP和CC平台上来!

  TI的SimpleLink是开放的。物联网世界需要开放,同时注重安全,TI MSP已有25种加密方法,涵盖从芯片到连接。并且TI在“处理+连接”方面进行了整合,便于开发。这就是笔者所理解的此次发布会的意义。

  在ARM MCU世界,需求量越来越大,玩家确越来越少——这几年,多家MCU厂商整合成了几大家,谁的地位都不好撼动。TI这一招,还是很有战略眼光的。




关键词: TI SimpleLink

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