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Cyclone 10 FPGA是英特尔物联网的中低端战略一环

作者:王莹时间:2017-03-02来源:电子产品世界

  不久前,PSG(可编程解决方案事业部)发布了 10 系列FPGA。新闻稿中说,该系列旨在提供快速、节能的处理能力,可用于广泛的领域,包括汽车、工业自动化、专业视听和视觉系统等。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/201703/344718.htm

  笔者注意到,一般企业喜欢展高卖低,炫耀自己的最强实力,例如一些FPGA同业近期宣布推出了高端与中端产品,可谓PSG部门的低端产品,推出的用意是什么?

  符合的生态图

  正巧,英特尔PSG(可编程解决方案事业部)近日举办电话会议,产品营销与策划副总裁Alex Grbic介绍说,Cyclone 10与Intel的战略相符。Intel可涵盖物联网所有的应用点,Cyclone 10主要定位在物和网络方面(如下图),主要做数据收集和预处理,以减轻云端压力。

  图 英特尔PSG部门的10系列产品定位图

  那么,此次Cyclone 10发布是否有明确的竞争对手呢?Alex称没有明确的竞争对手,也许是FPGA,也许是ASSP。另外,Alex又强调了一下新产品的优势:性能提升,成本和功耗的降低,并形成了三者的平衡。再有,有英特尔的大生态规划和先进的工艺节点保驾护航。

  笔者理解,因为Intel PSG的发展受Intel大生态图影响,而英特尔在物联网的高端/云最具有实力,因此英特尔急于用Cyclone 10加强中低端的实力。

  图 英特尔PSG部门产品营销与策划副总裁Alex Grbi

  那么,Cyclone 10是否能够达到英特尔预期的产品吗?她究竟有何特点?

 关键词:互联,集成

  Alex Grbic介绍了新发布的Cyclone 10 FPGA的新价值和特性:可谓业界第一款配有10G收发器的低成本产品,分别与Quartus v17.0和v17.1软件配合上市,LP将于5月上市,GX将于10月上市。

  当前,客户遇到了技术上和商业上的双重挑战。技术挑战包括互通互联、性能提高和降低功耗。很多系统有具体的互通互联标准,以对应不同商业模式/商业价值。在商业挑战中,价格是重要挑战,新产品给客户带来了成本优化。集成度提高可带来更小的尺寸,以带来商业价值。

  基于此,公司推出Cyclone 10。

  在应用方面,以汽车业为例,随着智能化的提升,汽车领域的传感器会越来越多。另外在显示方面,预计未来五年车内LCD显示屏的数量会翻番,因为包括车内影音娱乐等显示会大幅增加,这不仅包括电动车,还有传统汽车,且车用显示屏的分辨率也越来越高。上述趋势需要车用芯片的带宽越来越宽。

  在工业和嵌入式视觉领域,很多系统在升级,以满足智能、图像和传感器等的升级需求,并涌现了智能监控等应用,因为要处理更多的数据,对带宽需要增加。

  Cyclone此次发布了两类产品——GX系列和LP系列。GX是高端,用于高带宽领域;LP更低功耗和成本。两款产品的共同特点是都进行了成本优化。

  其中Cyclone 10 GX可以带来更高的带宽(10G收发器和硬浮点DSP),适合视频接口应用,不仅传统工业,还包括影音娱乐等都可用到。相比Cyclone的前代产品Cyclone V,Cyclone GX的带宽增加了1倍。

  至此,笔者理解了Cyclone 10的用意,主要发挥胶合逻辑功用,不是吗?10G收发器与硬浮点DSP,可以便捷地连接主芯片和各种接口、符合各种新协议。而Cyclone 10所列举的应用领域,也是英特尔物联网/嵌入式部门看好的部分领域。

  同时,因为Cyclong 10定位于中低端产品,因此在提高性能/成本比或低成本上下了功夫;并进一步降低了功耗。

  如何降低成本和功耗?

  既然Cyclone 10进行了成本优化,是否主要因为采用了20nm工艺?实际上,20nm是一个成熟的工艺。因此第一点,是基于成熟的架构,在成熟的架构上做了进一步的优化。第二点,在软件及其特性,例如性能方面做了进一步的优化,例如针对FPGA的应用场景会定制或者是筛减一些更适合这种应用场景的性能和软件的工具。第三点是测试流程和封装的一些流程优化。

  另悉,Cyclone 10可以嵌入Nios处理器软核,如果想用ARM处理器核SoC,推荐使用Arria 10(20nm工艺, Intel PSG部门的中端产品)或较老款产品Cyclone V(28nm工艺)。

  关于功耗,Cyclone 10与此前的Cyclone V功耗在同一档次,但性能是后者的2倍。其中Cyclone 10 LP功耗仅仅是Cyclone V的60%。

  相比Cyclone V,Cyclone 10功耗为何在性能功耗比在提升约1倍?因为20nm的静态功耗更低,另外在设计上也进行了优化。

  点评:做最适合的产品

  Cyclone 10是低端产品,看上去尽管不那么高大上,但是务实的、与英特尔其他部门是相匹配的。英特尔PSG部门尽量把她做得小而美:20nm、适中的性能、更低功耗、更低成本——这就是Cyclone 10的亮点所在吧。

  以PSG部门昔日(注:被英特尔收购的Altera公司)的技术实力,感觉实现这些性能的难度似乎不太大。但是有那么句话:没有最好的,只有最适合的。英特尔PSG似乎已经找到了应用的切入点。



关键词: 英特尔 Cyclone

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